O radônio causa câncer de pulmão?


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Léa Jones/Stocksy United

O radônio é um gás natural que se forma a partir da quebra de metais radioativos em águas subterrâneas, solo ou rocha. Radônio ocorre naturalmente no ar em quantidades muito pequenas. É medido usando uma unidade de medida de radioatividade chamada picocurie.

O radônio pode atingir níveis perigosos quando entra em casas e outros edifícios através de rachaduras em suas fundações – e a exposição prolongada a grandes quantidades de radônio tem sido associada ao desenvolvimento de câncer de pulmão.

De acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA), a exposição ao radônio é a segunda causa mais comum de câncer de pulmão e a principal causa de câncer de pulmão entre não fumantes.

Continue lendo para saber mais sobre a ligação entre o radônio e o câncer de pulmão e como você pode reduzir sua exposição.

O que exatamente é o radônio?

O radônio é um gás radioativo incolor e inodoro. Ele se forma a partir da quebra dos metais radioativos rádio, tório ou urânio em solo, água ou rocha.

O radônio pode escapar do solo e entrar na atmosfera. É normal estar exposto a pequenas quantidades de radônio todos os dias no ar que você respira. De acordo com a EPA, o nível médio natural de radônio no ar externo é de 0,4 picocuries por litro (pCi/L).

Mas níveis elevados foram relatados em todos os estados.

A média nacional de radônio no ar interno é de 1,3 pCi/L – muito mais alta do que a média natural externa. A EPA recomenda agir se os níveis de radônio em sua casa estiverem acima de 4 pCi/L. Eles estimam que 1 em 15 casas têm níveis elevados de radônio.

Como o radônio causa câncer de pulmão

O radão constitui cerca de 40 por cento da radiação a que os humanos estão expostos.

O radônio decai em minúsculas partículas radioativas que liberam raios alfa. Essas partículas se misturam com poeira e aerossóis na atmosfera e entram no trato respiratório quando você respira.

Uma vez nos pulmões, as partículas radioativas podem ionizar ou remover elétrons do DNA das células epiteliais que revestem seus pulmões. Após anos de exposição, essa ionização pode causar alterações em seu DNA que levam à replicação incontrolável das células e à formação de tumores.

Em um Revisão de estudos de 2020, os pesquisadores descobriram que a exposição ao radônio aumentou o risco de todos os tipos de câncer de pulmão. Tem a associação mais forte com câncer de pulmão de pequenas células. O câncer de pulmão de pequenas células representa apenas cerca de 10 a 15 por cento de câncer de pulmão, mas tende a ser agressivo e tem menos resultados positivos.

Os pesquisadores descobriram que, à medida que a exposição ao radônio aumentava em 100 becquerels por metro cúbico (Bq/m3), equivalente a 2,7 pCi/L:

  • risco de câncer de pulmão aumentou 11%

  • risco de câncer de pulmão de pequenas células aumentou 19 por cento

  • risco de adenocarcinoma aumentou 13 por cento

Quais são os sintomas do câncer de pulmão induzido por radônio?

A exposição ao radônio é responsável por cerca de 21.000 mortes por câncer de pulmão a cada ano. Cerca de 2.900 ocorrem em pessoas que nunca fumaram.

A exposição ao radônio não causa nenhum sintoma imediato. O câncer de pulmão geralmente se desenvolve após 5 a 25 anos de exposição.

Os primeiros sintomas de câncer de pulmão podem incluir:

  • tosse persistente
  • rouquidão
  • fadiga
  • perda de peso
  • perda de apetite
  • infecções respiratórias frequentes
  • dor no peito
  • tossindo sangue
  • falta de ar
  • chiado

Quais são os fatores de risco para o desenvolvimento de câncer de pulmão a partir do radônio?

Quanto mais radônio você estiver exposto e quanto mais tempo estiver exposto, maior a probabilidade de desenvolver câncer de pulmão.

Os fumantes correm um risco maior de desenvolver câncer de pulmão causado pela exposição ao radônio do que as pessoas que nunca fumaram devido aos fatores de risco adicionais da nicotina e outros produtos químicos nos produtos do tabaco.

A tabela abaixo detalha o risco de desenvolver câncer de pulmão (com base em dados da EPA).

Exposição ao nível de radônio ao longo da vida Previsão de câncer de pulmão por 1.000 fumantes Previsão de câncer de pulmão por 1.000 pessoas que nunca fumaram
20 pCi/L 260 pessoas 36 pessoas
10 pCi/L 150 pessoas 18 pessoas
8 pCi/L 120 pessoas 15 pessoas
4 pCi/L 62 pessoas 7 pessoas
2 pCi/L 32 pessoas 4 pessoas
1,3 pCi/L 20 pessoas 2 pessoas
0,4 pCi/L 3 pessoas

Vale a pena notar que é difícil reduzir sua exposição ao radônio abaixo de 2 pCi/L.

Por a maioria das pessoas, sua casa é a maior fonte potencial de exposição ao radônio. As pessoas que vivem em casas construídas acima de rejeitos de minas e usinas correm um risco maior de exposição ao radônio.

Os seguintes fatores de risco também podem contribuir para a exposição ao radônio:

  • Pisos superiores em edifícios. Os pisos superiores são frequentemente mais afetados do que os pisos inferiores quando a água do poço é a principal fonte de radônio.
  • Temperaturas mais frias. Em climas frios, os níveis de radônio geralmente são mais altos no inverno e mais baixos no verão.
  • Presença de eletricidade estática. O radônio pode se prender a partículas de poeira com mais facilidade durante as épocas do ano em que a eletricidade estática é mais prevalente.

Os mineiros subterrâneos e as pessoas que trabalham em espaços fechados como fábricas, escolas, armazéns ou escritórios podem estar expostos a níveis elevados de radônio.

Como o câncer de pulmão é diagnosticado?

Se você notar algum sintoma preocupante, não hesite em entrar em contato com um profissional de saúde primário. Eles revisarão seus históricos médicos e familiares e realizarão um exame físico.

Eles podem encaminhá-lo para exames de imagem, como radiografias de tórax ou tomografia computadorizada, para procurar anormalidades em seus pulmões.

Para confirmar um diagnóstico de câncer de pulmão, uma pequena amostra de células pulmonares precisa ser coletada para análise laboratorial.

Como o câncer de pulmão é tratado?

O tratamento do câncer de pulmão varia de acordo com a extensão da disseminação e o tipo específico de câncer de pulmão que você tem.

Se o câncer de pulmão for detectado nos estágios iniciais, a cirurgia pode ser a única opção de tratamento necessária. O câncer de pulmão em estágio avançado geralmente requer quimioterapia e radioterapia.

As duas principais subcategorias de câncer de pulmão são câncer de pulmão de células não pequenas e câncer de pulmão de pequenas células. o CDC afirma que as pessoas com câncer de pulmão não pequeno geralmente são tratadas com alguma combinação de:

  • cirurgia
  • quimioterapia
  • radioterapia
  • terapia direcionada

Pessoas com câncer de pulmão de pequenas células geralmente são tratadas com radioterapia e quimioterapia.

Como reduzir sua exposição ao radônio

Você pode reduzir sua exposição:

  • Adquirindo um kit de teste em casa. Os kits de testes caseiros podem ser comprados on-line ou em lojas de materiais de construção por cerca de US$ 20 a US$ 30 e levam apenas alguns minutos para serem usados.
  • Melhorar o fluxo de ar em sua casa. Use ventiladores, aberturas e janelas abertas para melhorar a circulação de ar fresco em sua casa.
  • Sele rachaduras no piso e nas paredes. A vedação de rachaduras pode ajudar a impedir que o radônio entre em sua casa a partir do solo. Você pode encontrar uma lista de profissionais qualificados no site da EPA.
  • Construa técnicas resistentes ao radônio em sua casa. Tente colocar uma folha de polietileno resistente em cima do cascalho na fundação da sua casa para evitar a entrada de gases.
  • Entre em contato com os Serviços do Programa Nacional de Radon (NRPS). Você pode encontrar mais informações sobre o radônio entrando em contato com o NRPS.

    • Ligue para 1–800–SOS–RADON (1–800–767–7236) para obter um sistema automatizado para gravações e pedidos de materiais.
    • Ligar1–800–55–RADON (1–800–557–2366) para falar com um especialista em informação.

O take-away

O radônio é um gás radioativo que se forma a partir da quebra de metais radioativos no solo.

A exposição a grandes quantidades desse gás pode aumentar o risco de desenvolver câncer de pulmão. Uma das melhores maneiras de medir os níveis de radônio em sua casa é comprar um kit de teste de radônio doméstico.

Selar rachaduras nas paredes e fundações de sua casa pode ajudar a evitar que o radônio vaze para dentro de sua casa.


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