O que você precisa saber sobre o óleo essencial de citronela


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Óleo de citronela com cheiro de mulher

O óleo de citronela é um óleo essencial produzido a partir da destilação da planta asiática de capim no Cymbopogon gênero. Esta grama perfumada recebeu o nome da palavra francesa que significa "erva-cidreira", devido ao seu aroma floral e cítrico.

Como muitos óleos essenciais, o óleo de citronela tem certos benefícios e tem sido usado na China e na Indonésia há séculos para tratar erupções cutâneas, infecções e outras condições de saúde.

Hoje, o óleo de citronela é provavelmente mais conhecido como repelente natural de insetos, mas seus usos e benefícios vão além de manter os insetos afastados.

Neste artigo, exploraremos os benefícios do óleo de citronela, como você pode usá-lo e o que procurar ao comprar o óleo.

Quais são os benefícios do óleo de citronela?

Durante séculos, a citronela tem sido usada para diversos fins, incluindo:

  • como repelente de insetos
  • como agente antifúngico
  • para tratar infecções parasitárias
  • para promover a cicatrização de feridas
  • para melhorar o humor ou combater a fadiga
  • em perfumes ou como aditivo de sabor nos alimentos

Mas a pesquisa científica apóia esses usos? Enquanto a pesquisa sobre citronela e outros óleos essenciais continua, há algumas evidências de que o óleo de citronela tem certos benefícios para a saúde.

Vamos aprofundar o que a pesquisa encontrou até agora.

Repelente de insetos

UMA Revisão de 2011 de 11 estudos analisaram a eficácia de várias preparações de citronela na prevenção de picadas de mosquito. Concluiu que o uso de óleo de citronela em conjunto com vanilina (encontrado no feijão de baunilha) oferece proteção ao mosquito por até três horas.

O estudo também descobriu que o DEET protegia por um período muito maior do que o óleo de citronela por si só.

UMA Estudo de 2015 compararam a capacidade do DEET, óleo de citronela e óleo de erva-doce para repelir mosquitos. Os pesquisadores descobriram que o DEET tinha uma classificação de proteção superior a 90% em seis horas.

O óleo de citronela e erva-doce apresentou índices de proteção de cerca de 57% e 47%, respectivamente, após apenas duas horas.

Outro estudo avaliou a eficácia de vários repelentes de mosquitos e concluiu que as velas de citronela eram de pouca utilidade como repelentes de mosquitos.

Sumário

A citronela precisa ser reaplicada frequentemente para ser um repelente eficaz de mosquitos. No entanto, pode fornecer proteção por até três horas se for combinado com vanilina. Estudos mostram que não é tão eficaz quanto o DEET para manter os mosquitos afastados.

Agente antifúngico

Vários estudos descobriram que o óleo de citronela possui certas propriedades antifúngicas que podem ajudar a enfraquecer ou destruir certos tipos de fungos que podem causar problemas de saúde.

UMA Estudo de 2013 avaliaram a atividade antifúngica do óleo de citronela contra uma cepa de fungo conhecida como Aspergillus niger. Pensa-se que este fungo comum cause infecções pulmonares e sinusais em pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

O estudo descobriu que o óleo de citronela tinha a capacidade de destruir a parede celular do fungo e matar os organismos dentro da célula que podem causar infecção. Isso levou os pesquisadores a sugerir que o óleo de citronela pode ter o potencial de ser usado como fungicida seguro e ecológico.

A estudo anterior analisou a atividade antibacteriana e antifúngica de dez óleos essenciais e descobriu que o óleo de citronela era eficaz contra todos os 12 fungos testados. O mesmo estudo descobriu que o óleo de citronela conseguiu inibir 15 das 22 bactérias, enquanto os óleos de eucalipto, capim-limão, hortelã-pimenta e laranja foram eficazes contra todas as 22 cepas bacterianas.

UMA publicação de 2016 olhou para a eficácia da citronela e óleo de canela na luta Candida albicans, um fungo que pode causar infecções na boca e em outras partes do corpo.

Ambos os óleos essenciais reduziram inicialmente o número de microorganismos viáveis. No entanto, após 48 horas, o efeito não era significativo. Os autores sugerem que uma aplicação diária de uma solução de qualquer um dos óleos pode ser eficaz na redução desse fungo.

Sumário

O óleo de citronela parece ser um agente antifúngico eficaz. Em alguns casos, pode ser necessário reaplicar diariamente para manter as infecções por fungos sob controle.

Ele também tem propriedades antibacterianas, mas não é tão eficaz em matar um amplo espectro de bactérias e germes quanto alguns outros óleos essenciais.

Cicatrização de feridas

Com base em pesquisas recentes, o óleo de citronela pode ter o potencial de acelerar a cicatrização de feridas. Isso pode ser de particular importância para as pessoas com diabetes, pois as feridas tendem a cicatrizar mais lentamente com essa condição.

Em um 2016 estudo animal, os pesquisadores analisaram o efeito que o óleo de citronela teve na cura de Candidaferidas infectadas em um modelo de camundongo diabético. O óleo de citronela teve um efeito antifúngico e anti-inflamatório. Os pesquisadores sugeriram que a combinação desses dois fatores levou à cicatrização acelerada das feridas.

Sumário

As propriedades antifúngicas e anti-inflamatórias do óleo de citronela podem ajudar a acelerar a cicatrização de feridas. No entanto, as pesquisas nessa área são limitadas e mais estudos precisam ser feitos com seres humanos para determinar sua eficácia.

Perda de peso

UMA Estudo de 2015 em ratos avaliaram os efeitos da inalação do óleo de citronela e de alguns de seus componentes no peso. Os pesquisadores descobriram que a inalação dos componentes do óleo de citronela diminuiu a alimentação, reduziu o colesterol e diminuiu o ganho de peso.

Sumário

Pesquisas limitadas mostraram que a inalação de citronela resultou em perda de peso e níveis mais baixos de colesterol em ratos. Mais estudos precisam ser feitos para determinar a eficácia da perda de peso em humanos.

Efeitos fisiológicos da inalação

Um estudo de 2001 investigou os efeitos da inalação de óleos essenciais de citronela, lavanda e alecrim. Verificou-se que a lavanda tinha um efeito relaxante e o alecrim, um efeito estimulante no cérebro. A citronela, por outro lado, teve um efeito intermediário mais complexo. Os autores sugerem que os efeitos da citronela podem variar de indivíduo para indivíduo.

Sumário

Quando inalada, a citronela pode ter um efeito relaxante em algumas pessoas e um efeito estimulante em outras.

Como usar

Você pode usar o óleo de citronela de várias maneiras. Aqui estão algumas sugestões.

Spray

Uma aplicação de spray pode ser boa para refrescar uma sala ou aplicar na pele como repelente de insetos. Para fazer um spray de óleo de citronela:

  1. Adicione o óleo de citronela à água em um frasco de spray de vidro. A Associação Nacional de Aromaterapia Holística (NAHA) recomenda 10 a 15 gotas por onça de água.
  2. Etapa opcional: os óleos essenciais não se dissolvem na água. Considere adicionar um agente dispersante como o solubol à sua solução.
  3. Agite bem o frasco antes de pulverizar.

Como o óleo de citronela tem um tempo de eficácia menor do que os repelentes como DEET, você precisará se inscrever com mais frequência se estiver usando-o como repelente de insetos.

Difusor

Um difusor pode ser usado para dispersar um perfume pela sala. Como na aplicação em spray, convém usar esse método para repelir insetos ou adicionar uma fragrância agradável a uma sala.

Os difusores geralmente vêm com um conjunto específico de instruções. Para usar o óleo de citronela com segurança em um difusor, siga as instruções do produto cuidadosamente.

Óleos e cremes de massagem

O óleo de citronela também pode ser adicionado a óleos e cremes para aplicações tópicas. O uso do óleo de citronela dessa maneira pode ajudar a matar germes e fungos na pele e também promover a cicatrização de feridas.

Sempre dilua os óleos essenciais em um óleo transportador antes de aplicar na pele.

Veja como fazer um óleo ou loção para massagem com citronela.

Para fazer um óleo de massagem:

  • Dilua o óleo de citronela em um óleo transportador, como o óleo de jojoba ou óleo de coco.
  • A NAHA recomenda adicionar 15 gotas de óleo essencial por onça de óleo transportador para uma diluição de 2,5%.
  • Para peles sensíveis, convém usar uma solução de um por cento (6 gotas por onça de óleo transportador).

Para fazer um creme ou loção:

  • Dilua o óleo de citronela em um creme ou loção sem perfume.
  • O NAHA recomenda o uso de uma diluição de 1 a 2,5% para a pele normal (6 a 15 gotas por onça) e uma diluição de 0,5 a 1% para a pele sensível (3 a 6 gotas por onça).

Dicas de segurança

Siga estas dicas para usar o óleo de citronela com segurança:

  • Sempre dilua o óleo de citronela adequadamente antes de usar. Nunca use óleo de citronela não diluído em sua pele.
  • Os óleos essenciais são muito concentrados e podem ser tóxicos se consumidos. Mantenha o óleo de citronela fora do alcance de crianças e animais de estimação.
  • Não tome óleo de citronela internamente.
  • Ao usar o óleo de citronela para aromaterapia, verifique se o espaço em que você está é bem ventilado. Considere crianças e animais de estimação que possam estar inalando a aromaterapia. Alguns óleos essenciais são perigosos.
  • Se você estiver grávida, amamentando ou tomando algum medicamento prescrito, converse com seu médico antes de usar o óleo de citronela.

Há algum efeito colateral?

O óleo de citronela pode causar irritação ou alergia na pele. Quando isso acontece, a área pode ficar vermelha, manchada, pruriginosa ou inchada.

Se você estiver preocupado com uma possível reação da pele, teste um pouco de óleo de citronela diluído em uma pequena área da pele antes de usá-lo para aplicações tópicas. Se você tiver uma reação, evite usar óleo de citronela ou produtos que a contenham.

Embora a anafilaxia, uma reação alérgica grave, não tenha sido documentada em resposta ao óleo de citronela, é bom conhecer os sinais, pois é uma emergência médica. Procure:

  • dificuldade ao respirar
  • chiado ou tosse
  • garganta inchada
  • erupção vermelha
  • aperto no peito
  • náusea
  • diarréia

Como comprar óleo de citronela

Você pode encontrar o óleo de citronela em lojas de alimentos naturais ou online.

Para encontrar um óleo de boa qualidade, lembre-se destas dicas:

  • Procure um nome científico no rótulo – Cymbopogon nardus ou Cymbopogon winterianus. Você também pode ver C. nardus referido como "tipo de Ceilão" e C. winterianus referido como "tipo Java".
  • Observe que o capim-limão (Cymbopogon citratus) é um óleo essencial diferente, mas tem um nome científico semelhante. Se você estiver procurando por citronela, não confunda os dois.
  • Verifique se o óleo está em uma garrafa de cor escura, pois a luz pode danificar os óleos essenciais.
  • Se possível, cheire o óleo antes de comprar. A citronela tem um perfume distinto. Se não tem cheiro de citronela, não compre.
  • Seja cauteloso com as alegações de que um produto trata uma condição específica. O FDA não regula os óleos essenciais da mesma maneira que os medicamentos.
  • Verifique o rótulo para uma declaração de pureza. Se o produto não for 100% de óleo essencial, o rótulo deve informar você.

O takeaway

O óleo de citronela é frequentemente usado como repelente de insetos, embora pesquisas tenham indicado que ele também pode ter propriedades antifúngicas e ajudar na cicatrização de feridas.

Você pode usar o óleo de citronela em um difusor ou frasco de spray, ou diluir em um óleo ou loção antes de aplicá-lo à pele.

Se você tiver dúvidas ou preocupações sobre o óleo de citronela, converse com seu médico antes de usá-lo.


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