O que você precisa saber sobre fumar e seu cérebro


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mulher fumando um cigarro sentado na janela com um telefone em uma mão

O uso do tabaco é a principal causa de morte evitável nos Estados Unidos. De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), quase meio milhão de americanos morrem prematuramente a cada ano devido ao fumo ou à exposição ao fumo passivo.

Além de aumentar o risco de doenças cardíacas, derrame, câncer, doenças pulmonares e muitas outras condições de saúde, o tabagismo também tem um impacto negativo no cérebro.

Neste artigo, examinaremos mais de perto os efeitos do fumo no cérebro e os benefícios de parar de fumar.

O que a nicotina faz no seu cérebro?

A maioria das pessoas entende como o tabagismo afeta os pulmões e o coração, mas o que é menos conhecido é o impacto que a nicotina tem no cérebro.

“A nicotina imita vários neurotransmissores (que enviam sinais) no cérebro. (Como a nicotina é) semelhante em forma ao neurotransmissor acetilcolina, a sinalização aumenta no cérebro ”, explica Lori A. Russell-Chapin, PhD, professora do Programa de Mestrado em Aconselhamento Online da Bradley University.

A nicotina também ativa os sinais de dopamina, criando uma sensação agradável.

Com o tempo, o cérebro começa a compensar o aumento da atividade de sinalização, reduzindo o número de receptores de acetilcolina, ela explica. Isso causa tolerância à nicotina, portanto é necessário continuar e mais nicotina.

A nicotina também estimula os centros de prazer do cérebro, imitando a dopamina, de modo que seu cérebro começa a associar o uso de nicotina à sensação de bem-estar.

Segundo os Institutos Nacionais de Saúde, a nicotina nos cigarros altera seu cérebro, o que leva a sintomas de abstinência quando você tenta parar. Quando isso acontece, você pode experimentar uma variedade de efeitos colaterais, incluindo ansiedade, irritabilidade e um forte desejo por nicotina.

Infelizmente, quando esses sintomas ocorrem, muitas pessoas procuram outro cigarro para aliviar os efeitos da abstinência.

As alterações que ocorrem no cérebro como resultado desse ciclo criam uma dependência da nicotina, porque seu corpo está acostumado a ter nicotina no sistema, que se torna um vício que pode ser difícil de quebrar.

Embora os efeitos da nicotina possam demorar um pouco para notar, efeitos colaterais adversos relacionados ao coração e pulmões são provavelmente os primeiros que um fumante notará.

Aqui estão os efeitos colaterais mais comuns da nicotina e do fumo no cérebro.

Declínio cognitivo

O declínio cognitivo geralmente acontece naturalmente à medida que você envelhece. Você pode se tornar mais esquecido ou não conseguir pensar tão rapidamente quanto pensava quando era mais jovem. Mas se você fuma, pode experimentar um declínio cognitivo mais rápido do que os não fumantes.

Isso é ainda mais sério para os homens, de acordo com um Estudo de 2012 que examinaram os dados cognitivos de mais de 7.000 homens e mulheres durante um período de 12 anos. Os pesquisadores descobriram que os fumantes do sexo masculino de meia idade experimentaram um declínio cognitivo mais rápido do que os não fumantes ou as fumantes.

Aumento do risco de demência

Os fumantes também têm um risco aumentado de demência, uma condição que pode afetar a memória, habilidades de raciocínio, habilidades de linguagem, julgamento e comportamento. Também pode causar alterações de personalidade.

A 2015 revisão de pesquisa analisaram 37 estudos comparando fumantes e não fumantes e descobriram que os fumantes eram 30% mais propensos a desenvolver demência. A revisão também descobriu que parar de fumar diminui o risco de demência para o de um não-fumante.

Perda de volume cerebral

De acordo com um 2017 study, quanto mais você fuma, maior o risco de maior perda de volume cerebral relacionada à idade.

Os pesquisadores descobriram que o tabagismo afetou negativamente a integridade estrutural das regiões subcorticais do cérebro. Eles também descobriram que os fumantes, em comparação com os não fumantes, apresentaram maiores quantidades de perda de volume cerebral relacionada à idade em várias áreas do cérebro.

Maior risco de acidente vascular cerebral

Os fumantes são mais propensos a sofrer um derrame do que os não fumantes. De acordo com CDC, fumar aumenta o risco de derrame em duas a quatro vezes em homens e mulheres. Esse risco aumenta se você fuma um número maior de cigarros.

A boa notícia é que, dentro de cinco anos após o abandono, seu risco pode diminuir para o de um não-fumante.

Maior risco de câncer

Fumar introduz muitos produtos químicos tóxicos no cérebro e no corpo, alguns dos quais têm a capacidade de causar câncer.

O Dr. Harshal Kirane, diretor médico da Wellbridge Addiction Treatment and Research, explicou que, com a exposição repetida ao tabaco, alterações genéticas nos pulmões, garganta ou cérebro podem aumentar o risco de desenvolver câncer.

E quanto aos cigarros eletrônicos?

Embora a pesquisa sobre cigarros eletrônicos seja limitada, sabemos até o momento que eles podem ter um impacto negativo no cérebro e na saúde geral.

O Instituto Nacional de Abuso de Drogas relata que os cigarros eletrônicos que contêm nicotina produzem mudanças semelhantes no cérebro que os cigarros. O que os pesquisadores ainda precisam determinar é se os cigarros eletrônicos podem causar dependência da mesma maneira que os cigarros.

Desistir pode fazer a diferença?

Parar de nicotina pode beneficiar seu cérebro, bem como muitas outras partes do seu corpo.

Um estudo de 2018 descobriu que os fumantes que param por um período prolongado se beneficiam de um risco reduzido de demência. Outro estude descobriram que parar de fumar pode criar mudanças estruturais positivas no córtex do cérebro – embora possa ser um processo longo.

A Clínica Mayo relata que quando você parar completamente, o número de receptores de nicotina no cérebro retornará ao normal e os desejos devem diminuir.

Além das mudanças positivas na saúde do cérebro, parar de fumar também pode beneficiar o resto do seu corpo de várias maneiras. De acordo com a Clínica Mayo, parar de fumar pode:

  • diminua a sua frequência cardíaca apenas 20 minutos após o seu último cigarro
  • reduza os níveis de monóxido de carbono no sangue para um intervalo normal dentro de 12 horas
  • melhore sua circulação e função pulmonar dentro de 3 meses
  • reduza em 50% o risco de ataque cardíaco em um ano
  • reduza o risco de acidente vascular cerebral para o de um não-fumante dentro de 5 a 15 anos

O que pode facilitar a desistência?

Parar de fumar pode ser difícil, mas é possível. Dito isto, existem medidas que você pode tomar para ajudar a permanecer livre de nicotina por toda a vida.

  • Converse com seu médico. Russell-Chapin diz que o primeiro passo é consultar um médico, pois parar de fumar geralmente produz uma variedade de sintomas de abstinência. Seu médico pode trabalhar com você para criar um plano sólido que inclua maneiras de lidar com os desejos e sintomas.
  • Terapias de reposição de nicotina. Há uma variedade de medicamentos e terapias de reposição de nicotina que podem ajudar a parar de fumar. Alguns produtos vendidos sem receita incluem goma de nicotina, adesivos e pastilhas. Se você precisar de mais apoio, seu médico poderá recomendar uma receita para um inalador de nicotina, spray nasal de nicotina ou medicamento que ajude a bloquear os efeitos da nicotina no cérebro.
  • Suporte de aconselhamento. O aconselhamento individual ou em grupo pode ajudá-lo a obter apoio para lidar com os desejos e os sintomas de abstinência. Também pode ajudar quando você sabe que outras pessoas estão lidando com os mesmos desafios que você.
  • Aprenda técnicas de relaxamento. Ser capaz de relaxar e lidar com o estresse pode ajudá-lo a superar os desafios de parar de fumar. Algumas técnicas úteis incluem respiração diafragmática, meditação e relaxamento muscular progressivo.
  • Modificações no estilo de vida. Exercícios regulares, sono de qualidade, tempo com amigos e familiares e participação em hobbies podem ajudar a mantê-lo no caminho certo com seus objetivos de abandono.

A linha inferior

O tabagismo é a principal causa evitável de morte nos Estados Unidos. Além disso, determinou-se que o declínio da saúde cerebral, acidente vascular cerebral, doença pulmonar, doença cardíaca e câncer estão todos ligados ao tabagismo.

A boa notícia é que, com o tempo, parar de fumar pode reverter muitos dos efeitos negativos do cigarro. Converse com seu médico se tiver alguma dúvida.


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