O que você precisa saber sobre a encefalopatia por HIV


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O que é encefalopatia por HIV?

A encefalopatia por HIV é uma complicação grave do HIV. O HIV afeta muitos sistemas do corpo, incluindo o sistema imunológico e o sistema nervoso central. Quando o vírus atinge o cérebro, uma variedade de problemas mentais e intelectuais podem acontecer.

Quando a infecção pelo HIV incha o cérebro, isso se chama encefalopatia por HIV. Outros nomes para isso são demência associada ao HIV e complexo de demência da AIDS. Essa condição pode afetar as funções motoras e habilidades cognitivas e levar à demência.

Mesmo que o vírus possa entrar no cérebro logo após a infecção, a encefalopatia por HIV tende a ocorrer no HIV avançado, tornando-o uma doença definidora de AIDS.

A encefalopatia por HIV não pode ser curada, mas pode ser retardada ou gerenciada com tratamento como terapia anti-retroviral.

Sintomas de encefalopatia por HIV

A encefalopatia por HIV causa sintomas relacionados à função cognitiva, humor e personalidade. Por exemplo, você pode perceber que está ficando mais difícil lembrar os detalhes do dia. Ou você perdeu o interesse em quais sempre foram suas atividades favoritas.

Também causa problemas com o movimento físico. Por exemplo, pode levar mais tempo para executar tarefas simples, como amarrar os sapatos ou abotoar a camisa. Ou você não pode andar tão rápido quanto costumava, e tropeça com mais frequência.

Esses problemas se desenvolvem lentamente e pioram progressivamente à medida que a infecção se espalha. Os sintomas variam de pessoa para pessoa e podem incluir:

  • esquecimento, problemas com foco e concentração
  • dificuldade em seguir uma conversa
  • apatia, retirada social

  • depressão
  • comprometimento cognitivo, confusão

  • falta de coordenação, fraqueza crescente

  • dificuldade em falar claramente
  • dificuldade para caminhar, tremores
  • incapacidade de trabalhar ou cuidar de si mesmo
  • psicose

Causas de encefalopatia por HIV

Alguns meses depois de contrair a infecção, o HIV pode chegar ao cérebro. O vírus atravessa a barreira hematoencefálica através de monócitos infectados, linfócitos sanguíneos ou células endoteliais.

A encefalopatia por HIV geralmente ocorre nos estágios mais avançados da doença. De fato, é raro entre pessoas com HIV que estão em terapia anti-retroviral. Pode surgir quando sua contagem de CD4 é baixa. As células T CD4 são um tipo de glóbulo branco que ajuda a combater infecções.

Na encefalopatia por HIV, o cérebro incha. Isso afeta o volume e a estrutura do cérebro, causando problemas cognitivos e de memória e, eventualmente, demência. Quanto mais a infecção se espalha dentro do cérebro, pior a demência se torna.

No cérebro, o vírus pode sofrer mutações, tornando-o bem diferente do HIV que circula no sangue. Essa evolução e compartimentalização tornam alguns tratamentos menos eficazes no cérebro do que em outras partes do corpo.

Estágios de encefalopatia por HIV

A encefalopatia por HIV começa com sintomas leves que pioram gradualmente. Estes são os estágios da progressão da encefalopatia por HIV.

  • Estágio 0. Suas funções mentais e motoras são normais.
  • Estágio 0.5, subclínico. Você pode ter alguns sintomas menores, como movimentos oculares lentos ou movimentos lentos de braços e pernas. Sua marcha e força permanecem normais e você ainda pode continuar suas atividades diárias.
  • Estágio 1, leve. Existem sinais definitivos de comprometimento intelectual, funcional ou motor. Isso pode ser confirmado com testes neuropsicológicos. Você continua andando sem assistência e é capaz de executar todos os aspectos, exceto os mais exigentes, da sua vida diária.
  • Estágio 2, moderado. Você ainda pode cuidar de suas próprias necessidades básicas, mas seu pensamento é mais lento. Você não pode mais trabalhar ou executar atividades diárias mais desafiadoras. Você pode se locomover, mas pode precisar de um dispositivo auxiliar simples, como uma bengala.
  • Estágio 3, grave. Sua capacidade intelectual é bastante impactada. Você não pode mais acompanhar eventos de sua vida pessoal ou de notícias. Você tem dificuldade em manter a conversa. Você está tendo problemas com os braços e precisa de um andador ou outro tipo de suporte para se locomover.
  • Etapa 4, etapa final. Sua compreensão e produção intelectual e social estão no nível mais básico. Você não fala muito, se é que faz. Alguns ou todos os seus membros podem estar paralisados ​​e você tem incontinência urinária e fecal. Você pode estar em um estado inconsciente ou que não responde.

Diagnóstico de encefalopatia por HIV

Estima-se que a prevalência de distúrbios neurocognitivos associados ao HIV possa ser maior do que 50 por cento, particularmente entre os idosos. O comprometimento cognitivo pode interferir na sua capacidade de tomar medicamentos conforme indicado. É por isso que é tão importante monitorar a progressão do HIV e procurar um diagnóstico quando você tiver novos sintomas.

O comprometimento cognitivo pode ser devido a algo diferente da encefalopatia pelo HIV. O seu médico desejará descartar condições com sintomas semelhantes, como:

  • outras infecções
  • outros tipos de encefalopatia
  • problemas neurológicos
  • distúrbios psiquiátricos

Teste de encefalopatia por HIV

Não há um teste único para encefalopatia por HIV. Um médico começará registrando seu histórico médico completo e realizando um exame neurológico.

Isso incluirá a avaliação de habilidades e movimentos físicos básicos. Dependendo dos sintomas específicos e do histórico médico, o médico pode solicitar vários destes exames de sangue:

  • Contagem de CD4 e carga viral
  • função do fígado
  • glicose no sangue
  • níveis de vitamina B12
  • hormona da tiróide
  • níveis totais de proteína
  • toxoplasmose
  • sífilis
  • citomegalovírus (CMV)

Outros testes de diagnóstico podem incluir:

  • estado mental e testes neuropsicológicos para avaliar a função cognitiva, humor e comportamento
  • eletroencefalograma (EEG) para analisar a atividade elétrica no cérebro

  • Tomografia computadorizada ou ressonância magnética do cérebro para procurar sinais de atrofia cerebral, distúrbios neurológicos ou doença cerebrovascular

Os estudos do líquido cefalorraquidiano (punção lombar ou punção lombar) podem ser usados ​​para verificar:

  • pleocitose linfocítica
  • Antígeno de Cryptococcus
  • sangramento ou hemorragia cerebral
  • outras infecções do cérebro e medula espinhal

Tratamento de encefalopatia por HIV

A encefalopatia por HIV não pode ser curada, mas pode ser retardada ou gerenciada em algumas pessoas. O tratamento será adaptado às suas necessidades específicas de acordo com a idade, histórico médico e saúde geral. Até que ponto a AIDS avançou e quaisquer outras complicações também devem ser consideradas.

O tratamento pode incluir:

  • Terapia anti-retroviral. Drogas virais anti-retrovirais podem melhorar os sintomas de demência. Eles também podem reduzir a quantidade de vírus no seu corpo, o que pode retardar a progressão da doença. A terapia anti-retroviral altamente ativa (HAART) é uma combinação de pelo menos três desses medicamentos.
  • Antidepressivos, antipsicóticos ou estimulantes. Um ou mais desses medicamentos podem ser usados ​​para ajudar com sintomas específicos, como depressão, psicose e letargia.

O uso indevido de drogas ou álcool pode piorar a demência. Se necessário, o aconselhamento sobre abuso de substâncias também pode ser recomendado.

Assistência domiciliar à demência por HIV

Se você foi diagnosticado com demência por HIV, certas estratégias de estilo de vida podem ajudá-lo a seguir adiante. Alguns deles são:

  • Crie uma rotina para facilitar a lembrança das tarefas diárias.
  • Organize seus medicamentos para que seja mais fácil lembrar de tomá-los e ver se você já tomou a dose do dia.
  • Escreva as coisas. Notas e listas podem ajudá-lo a manter-se organizado e a lembrar detalhes.
  • Organize sua casa para que seja mais fácil se deslocar e chegar às coisas que você mais usa.
  • Faça exercícios regularmente e coma bem para se sentir melhor a cada dia.

  • Socializar. Mantenha-se ativo e envolvido com amigos e familiares e continue participando das coisas que você gosta.
  • Tente técnicas de relaxamento, como meditação, respiração profunda ou massagem.
  • Se você mora com alguém, converse com ele sobre como a encefalopatia por HIV está afetando você e informe-o como eles podem ajudar.

Mesmo que você não precise de ajuda extra agora, é um bom momento para providenciar os cuidados necessários mais tarde, como:

  • serviços de saúde ou cuidados pessoais qualificados
  • serviços de limpeza e transporte
  • cuidados infantis e cuidados com animais de estimação

Seu médico pode orientá-lo sobre os recursos em sua área.

Prevenção de encefalopatia por HIV

Depois de saber que você tem HIV, é crucial que você adira à terapia anti-retroviral. A encefalopatia por HIV está associada à AIDS, e os anti-retrovirais podem ajudar a impedir que o HIV progrida para a AIDS.

Você ainda pode desenvolver comprometimento cognitivo leve conhecido como transtorno neurocognitivo associado ao HIV (MÃO), mas é menos provável que desenvolva encefalopatia por HIV se usar HAART.

Embora não possa ser completamente prevenido, os medicamentos antirretrovirais tornaram a encefalopatia pelo HIV muito menos comum do que costumava ser.

Perspectivas da encefalopatia por HIV

Não há cura para a encefalopatia por HIV. Sem tratamento, a demência associada ao HIV pode ser fatal dentro de 3 a 6 meses. À medida que a condição progride, problemas mentais e físicos reduzem gradualmente a qualidade de vida. Eventualmente, você precisará de mais ajuda para gerenciar a vida cotidiana.

Com o tratamento, você pode retardar a progressão da doença e gerenciar os sintomas por mais tempo. A HAART pode prolongar a expectativa de vida de pessoas com AIDS e demência associada ao HIV.

Todo mundo é diferente. A rapidez com que a encefalopatia por HIV avança pode depender de outras complicações da AIDS e quão bem você responde à terapia. Seu médico pode revisar todas essas informações para ajudá-lo a entender mais sobre suas perspectivas pessoais e o que você pode esperar daqui.

Grupos de apoio e aconselhamento

Aprender que você tem encefalopatia por HIV é muito importante, mas você não está sozinho. Existem muitos serviços de apoio para pessoas vivendo com HIV e AIDS, portanto, pense sobre suas necessidades específicas. Defina o que você procura em um conselheiro ou grupo de apoio antes de escolher.

Depois de definir seus objetivos, comece conversando com seu médico. Às vezes, os consultórios médicos, hospitais e clínicas são afiliados a serviços especializados na área. Eles podem encaminhá-lo a psiquiatras, psicólogos ou outros terapeutas, se você estiver procurando aconselhamento individual ou familiar.

Grupos de suporte locais são ideais se você preferir interação cara a cara com pessoas que entendem o que você está passando. Você pode procurar grupos para pessoas com HIV, AIDS, depressão ou demência.

Os membros do grupo podem compartilhar sentimentos, ajudar-se a lidar e elaborar estratégias para gerenciar as atividades do dia-a-dia. Existem também grupos de cuidadores e entes queridos que precisam de conforto.

Se você não encontrar um grupo próximo, poderá se beneficiar de grupos de suporte on-line. Os grupos online oferecem a liberdade de participar quando você quiser e, se preferir, com um pouco mais de anonimato.

Antes de ingressar em um grupo de suporte, reserve um tempo para analisar sua declaração de missão, políticas de privacidade e outros problemas importantes para você. Participar de uma reunião não obriga a continuar se não for uma boa opção. Continue procurando até encontrar um grupo mais compatível.

Aqui estão algumas maneiras de obter mais informações sobre recursos em sua comunidade:

  • Localizador de serviços comportamentais de tratamento de saúde da Administração de Abuso de Substâncias e Saúde Mental
  • Localizador de serviços de atendimento ao HIV.gov
  • Localizador de psicólogos da American Psychological Association
  • Linhas directas estaduais de HIV / SIDA

Não se esqueça de entrar em contato com amigos e familiares. Conversar com seus entes queridos e manter conexões sociais pode manter sua mente ativa e ajudá-lo a se sentir melhor.

Leve embora

A encefalopatia por HIV é uma complicação grave do HIV que geralmente se desenvolve quando o HIV progride para a AIDS. A inflamação no cérebro causa problemas cognitivos, problemas motores e, eventualmente, demência.

A adesão à terapia antirretroviral desde os estágios iniciais do HIV pode ajudar a prevenir a progressão da doença que leva à encefalopatia por HIV. Não é curável, mas o tratamento pode aliviar os sintomas e retardar o progresso da doença.


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