O que você deve saber sobre imunoterapia para câncer de pulmão de pequenas células


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O câncer de pulmão de células pequenas (SCLC) é uma das duas principais categorias de câncer de pulmão, juntamente com o câncer de pulmão de células não pequenas (NSCLC).

SCLC inventa sobre 13 a 15 por cento de todos os cânceres de pulmão. Acredita-se que fumar causa 85 por cento de câncer de pulmão e está fortemente associada ao CPCP.

A quimioterapia e a radioterapia são os métodos mais comumente usados ​​para tratar o CPPC.

Mas a imunoterapia é um tratamento relativamente novo e promissor para o CPPC e outros tipos de câncer. Também pode ser combinado com quimioterapia ou radioterapia como tratamento inicial ou usado posteriormente se outras terapias não forem eficazes.

Continue lendo para aprender como a imunoterapia funciona para o tratamento de CPPC e o que dizem as pesquisas mais recentes.

Como funciona a imunoterapia para o câncer de pulmão de pequenas células?

A imunoterapia envolve a ingestão de medicamentos que estimulam o sistema imunológico a identificar e destruir as células cancerosas. Três classes primárias de drogas de imunoterapia são usadas para tratar o CPPC.

Inibidores de checkpoint imunológico

Seu sistema imunológico passa por um processo chamado vigilância imunológica do câncer. Isso significa que seu sistema imunológico procura proteínas chamadas antígenos produzidas por células cancerosas. Quando encontra esses antígenos, seu sistema imunológico atinge a célula cancerosa e a destrói.

Seu sistema imunológico usa certas proteínas chamadas pontos de verificação para ativar e desativar sua resposta imunológica. Esses pontos de verificação ajudam a evitar que seu sistema imunológico seja muito agressivo. Mas se os pontos de controle estiverem superativos, eles podem impedir que seu sistema imunológico identifique e atinja as células cancerosas.

Alguns tumores podem não ser detectados pelo sistema imunológico quando esses pontos de controle estão hiperativos, interferindo na capacidade das células T e das células assassinas naturais de reconhecer as células cancerosas.

Uma classe de medicamentos de imunoterapia chamados inibidores do ponto de controle imunológico bloqueiam esses pontos de controle para que seu corpo possa reconhecer e matar melhor as células cancerosas.

Vacinas de tumor

As vacinas contra o tumor são diferentes das vacinas que têm como alvo os vírus. Essas vacinas se ligam a antígenos produzidos nas células tumorais, alertando o sistema imunológico para atacar as células cancerosas.

Anticorpos monoclonais

Os anticorpos monoclonais são proteínas produzidas em laboratório que agem como os anticorpos do seu sistema imunológico. Os anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico que se ligam a antígenos ligados a substâncias estranhas no corpo. Isso dá ao seu sistema imunológico o sinal para atacá-los.

Os pesquisadores do câncer agora podem criar anticorpos que têm como alvo certos antígenos encontrados nas células cancerosas. Isso pode ajudar a estimular o sistema imunológico a matar as células cancerosas.

Qual é a eficácia da imunoterapia para o câncer de pulmão de pequenas células?

A quimioterapia e a radioterapia são os principais tratamentos para o CPPC. Mas os pesquisadores estão esperançosos de que a imunoterapia pode ajudar a melhorar as perspectivas para pessoas com CPPC.

Poucas pesquisas estão disponíveis sobre a eficácia da imunoterapia como o único tratamento de primeira linha para o CPPC. Como o SCLC tende a ser agressivo, o risco de complicações é maior se a quimioterapia não for administrada o mais rápido possível.

A pesquisa em imunoterapia ainda é relativamente nova, então há muitas coisas que os pesquisadores não sabem. Mas dezenas de ensaios clínicos estão examinando os benefícios potenciais da imunoterapia.

O maioria dos ensaios clínicos examinaram o efeito combinado da imunoterapia com a quimioterapia. Estudos encontraram resultados mistos sobre a eficácia da imunoterapia:

  • Em um mais antigo Estudo clínico de fase II de 2013, os participantes com CPPC em estágio extenso receberam quimioterapia e um placebo ou quimioterapia e um anticorpo monoclonal chamado ipilimumabe. Os pesquisadores descobriram apenas um benefício mínimo do ipilimumab em comparação com um placebo.
  • UMA Ensaio clínico de fase III de 2016 não conseguiu encontrar um benefício para a sobrevida global com CPCP em estágio extenso ao combinar ipilimumabe com quimioterapia em comparação com quimioterapia e um placebo.
  • UMA Ensaio clínico de fase III de 2018 examinaram o efeito do anticorpo monoclonal atezolizumabe combinado com quimioterapia no CPPC em estágio extenso. Os pesquisadores descobriram que o atezolizumabe aumentou a sobrevida geral em 2 meses em comparação com um placebo.
  • UMA Ensaio clínico de fase III de 2019 examinou o benefício potencial do medicamento de imunoterapia durvalumabe mais quimioterapia como tratamento de primeira linha para pessoas com CPPC que se espalhou para outras partes do corpo. Os pesquisadores descobriram uma melhora significativa na sobrevida geral dos participantes que receberam durvalumabe em comparação com os participantes do grupo de controle.

Existem estudos clínicos em andamento para este tratamento?

Você pode encontrar a lista mais recente de ensaios clínicos que estão recrutando participantes ativamente nos Estados Unidos visitando o site da Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA e pesquisando palavras-chave como “imunoterapia” e “câncer de pulmão de pequenas células”. O número exato de tentativas pode variar com o tempo.

A maioria dos ensaios clínicos está examinando a eficácia da imunoterapia em combinação com a quimioterapia. Alguns medicamentos específicos sendo investigados são:

  • ipilimumab
  • nivolumab
  • durvalumab
  • atezolizumab
  • pembrolizumab
  • M7824

Se você tiver SCLC, poderá encontrar ensaios clínicos em sua área dos quais pode participar. Agências governamentais, universidades e empresas farmacêuticas realizam ensaios clínicos.

Quem é candidato à imunoterapia para câncer de pulmão de pequenas células?

Os pesquisadores ainda precisam determinar a melhor forma de usar a imunoterapia para tratar o CPPC.

Pode ser usado para pessoas nos estágios iniciais da doença em combinação com quimioterapia, mas também pode ser usado em estágios posteriores se você não responder aos tratamentos iniciais.

Não está totalmente claro quem é o melhor candidato para o SCLC. Mas, em geral, pessoas com doenças autoimunes ou infecções crônicas podem não ser bons candidatos devido ao risco de tornar o sistema imunológico excessivamente ativo.

Existem efeitos colaterais que eu deva saber?

De acordo com a American Cancer Society, a imunoterapia pode levar a um ou mais dos seguintes efeitos colaterais:

  • Prisão de ventre
  • tosse
  • apetite diminuído
  • diarréia
  • fadiga
  • dor nas articulações
  • náusea
  • erupção cutânea

Você também pode ter uma reação após receber medicamentos de imunoterapia que podem incluir sintomas como:

  • arrepios
  • tontura
  • rubor facial
  • comichão na pele
  • irritação na pele
  • Problemas respiratórios
  • respiração ofegante

A imunoterapia também pode levar a reações auto-imunes. Isso acontece quando o sistema imunológico ataca partes do seu próprio corpo. Em alguns casos, as reações auto-imunes podem danificar gravemente órgãos vitais e ser fatais.

Fale com um profissional de saúde o mais rápido possível se sentir algum sintoma preocupante como os listados acima.

O takeaway

O SCLC tende a ser agressivo. Cerca de 70 por cento dos casos não são diagnosticados até que já se espalhou por todo o corpo.

Atualmente não está claro quão eficaz é a imunoterapia para o tratamento de CPPC. A maioria das pesquisas examinou a imunoterapia combinada com a quimioterapia, e os resultados foram mistos.

Dezenas de ensaios clínicos estão sendo realizados atualmente nos Estados Unidos e em todo o mundo para examinar como a imunoterapia pode ajudar as pessoas com CPPC. Muitos estão aceitando voluntários para ajudar a entender melhor a relação entre a imunoterapia e o prognóstico do CPPC.


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