O que você deve saber sobre epilepsia refratária (resistente a medicamentos)


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A epilepsia é um distúrbio neurológico que causa convulsões recorrentes. Uma convulsão é uma mudança repentina e anormal na atividade elétrica do cérebro. Isso causa sintomas temporários, como espasmos, perda de consciência ou olhar fixo vazio.

A primeira linha de tratamento são os medicamentos antiepilepsia (AEDs). Mas, para algumas pessoas, os AEDs são incapazes de controlar suas convulsões. Isso é conhecido como epilepsia refratária.

Outros nomes para epilepsia refratária incluem:

  • epilepsia resistente a drogas
  • epilepsia intratável
  • epilepsia farmacorresistente

Na epilepsia refratária, as convulsões continuam mesmo com AEDs. Compreensivelmente, isso pode ser frustrante e estressante.

Para saber mais sobre a condição, continue lendo. Exploraremos as causas potenciais da epilepsia refratária, além das opções de tratamento e perspectivas.

O que é epilepsia refratária?

A epilepsia refratária ocorre quando os AEDs não conseguem melhorar a gravidade ou a frequência das convulsões. É diagnosticado depois de você ter tentado pelo menos dois AEDs (sozinhos ou juntos) sem resultados positivos.

Como resultado, a condição costuma ser caracterizada por frequentes trocas de medicamentos.

A epilepsia refratária pode aparecer de várias maneiras:

  • Você recebe remédio para epilepsia, mas não funciona.
  • Sua medicação existente, que costumava controlar suas convulsões, para de funcionar.
  • Você tem efeitos colaterais graves para os AEDs, tornando difícil continuar o tratamento.

Quão comum é a epilepsia refratária?

A epilepsia é comum. Mais de 70 milhões de pessoas no mundo o têm. Dessas pessoas, aproximadamente 30 a 40 por cento tem epilepsia refratária.

Causas de epilepsia refratária

A causa exata da epilepsia refratária é desconhecida. No entanto, existem algumas teorias por trás da condição:

  • Hipótese farmacocinética. Transportadores de efluxo são proteínas que movem substâncias tóxicas para fora das células. Essa hipótese propõe que os transportadores de efluxo nos órgãos são hiperativos e reduzem os níveis de AED no organismo, o que diminui a eficácia dos medicamentos.
  • Hipótese da rede neural. Esta teoria diz que as convulsões suprimem a rede anticonvulsiva natural do corpo e evitam que os AEDs alcancem os neurônios corretos.
  • Hipótese de gravidade intrínseca. Nessa hipótese, afirma-se que as formas graves de epilepsia são mais resistentes aos AEDs.
  • Hipótese da variante do gene. Essa hipótese afirma que genes ligados ao transporte de AEDs no corpo levam à resistência aos medicamentos.
  • Hipótese do alvo. Os AEDs atuam visando vias e receptores específicos no cérebro. Essa hipótese afirma que mudanças nesses alvos reduzem os efeitos das drogas.
  • Hipótese do transportador. Essa hipótese propõe que os transportadores de efluxo na barreira hematoencefálica estão hiperativos, reduzindo a quantidade de droga que entra no cérebro.

Às vezes, os ataques de uma pessoa podem parecer refratários, mesmo que na verdade não sejam. Isso é chamado de farmacorresistência aparente.

Nesse caso, as drogas não podem controlar as convulsões pelos seguintes motivos:

  • uso incorreto
  • dosagem errada
  • outros medicamentos causam interações, diminuindo a eficácia
  • condição não epiléptica que causa as convulsões
  • diagnóstico errado de tipo de convulsão ou síndrome de epilepsia
  • fatores de estilo de vida, como uso de drogas ilegais ou estresse

Sintomas de epilepsia refratária

A epilepsia refratária causa convulsões, apesar de tomar medicamentos anticonvulsivantes. Os sintomas dessas convulsões são iguais aos das convulsões em geral.

Os possíveis sintomas incluem:

  • convulsões
  • rigidez
  • contração muscular
  • tremendo
  • perda de consciência ou percepção
  • perda de controle da bexiga ou intestino
  • olhando em branco
  • caindo

Como a epilepsia refratária é diagnosticada?

Seu médico usará vários métodos para diagnosticar a epilepsia refratária:

  • Histórico médico. Como a epilepsia refratária envolve mudanças frequentes de medicamentos, seu médico fará perguntas sobre os medicamentos que você tomou.
  • Eletroencefalograma. Um eletroencefalograma (EEG) mede a atividade elétrica do cérebro. Isso permite que seu médico identifique padrões elétricos anormais.
  • Varreduras de imagem. Varreduras de imagem, como uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética, podem mostrar onde as convulsões estão acontecendo em seu cérebro.

Tratamento refratário para epilepsia

O objetivo do tratamento para a epilepsia refratária, como a epilepsia em geral, é controlar as convulsões.

As opções de tratamento incluem:

Mudança de drogas antiepilepsia

Seu médico pode recomendar tomar um AED diferente sozinho ou com outro medicamento. Exemplos de AEDs incluem:

  • gabapentina
  • lamotrigina
  • zonisamida
  • levetiracetam
  • oxcarbazepina
  • topiramato
  • lacosamida

No entanto, se você já tomou dois AEDs sem resultados positivos, é improvável que outro AED funcione. Isso pode ser devido à maneira como seu cérebro ou corpo interage com os AEDs. Nesse caso, você precisará tentar outros tratamentos.

Cirurgia cerebral

Durante a cirurgia do cérebro para epilepsia, o cirurgião remove a parte do cérebro onde as crises estão acontecendo.

A cirurgia pode ser dividida em duas categorias:

  • Curativo. O objetivo é livrar-se das convulsões.
  • Paliativo. O objetivo é reduzir o número e a gravidade das convulsões.

Exemplos de procedimentos curativos usados ​​para epilepsia incluem:

  • lobectomia temporal anterior
  • hemisferectomia
  • lensionectomia (usada para tumores, malformações corticais, malformações venosas; o cirurgião removerá uma lesão que acredita-se estar causando as convulsões)
  • amígdalohipocampectomia

Exemplos de procedimentos paliativos usados ​​para epilepsia incluem:

  • calosotomia do corpo
  • transecção subpial múltipla

Seu médico pode determinar se a cirurgia cerebral é certa para você. As taxas de sucesso da cirurgia – a eliminação de convulsões – dependem do tipo de cirurgia que você faz, mas podem variar de 50 a até 90 por cento.

Estimulação do nervo vago

A estimulação do nervo vago (VNS) usa um dispositivo para simular o nervo vago, o que pode melhorar as convulsões. O dispositivo é implantado sob a pele em seu peito.

VNS pode causar efeitos colaterais como:

  • voz rouca
  • tossindo
  • dificuldade ao respirar

Outros dispositivos de neuroestimulação incluem:

  • neuroestimulação responsiva (RNS), que envolve um gerador elétrico implantado no crânio
  • estimulação cerebral profunda (DBS), onde um eletrodo é implantado no cérebro e um estimulador é implantado sob a pele do tórax

Mudanças dietéticas

Um médico pode recomendar seguir uma dieta para convulsões, como a dieta Atkins modificada ou a dieta cetogênica. A dieta cetônica mais restritiva é comumente prescrita para crianças que não respondem aos AEDs.

Essas dietas podem ser difíceis de seguir com sucesso porque muitas vezes requerem uma medição precisa de gorduras e carboidratos.

Se você estiver seguindo uma dieta pobre em carboidratos para epilepsia, certifique-se de trabalhar com um nutricionista registrado. Eles podem ajudá-lo a obter os nutrientes de que necessita.

Os efeitos colaterais de uma dieta para convulsões podem incluir dores de estômago e prisão de ventre.

Mudancas de estilo de vida

Junto com os tratamentos acima, é importante minimizar os desencadeadores de convulsões.

Os gatilhos comuns incluem:

  • falta de dormir
  • fome
  • álcool
  • cafeína
  • nicotina
  • drogas
  • estresse mental e emocional
  • superestimulação, como luzes brilhantes

Quando ver um medico

Se os AEDs não estiverem ajudando nas convulsões, consulte um médico. Eles podem sugerir uma dosagem ou medicamento diferente.

Procure ajuda médica se tiver:

  • agravamento das convulsões
  • convulsões mais frequentes
  • convulsões mais longas do que o normal
  • perda de consciência por um longo tempo
  • dificuldade em acordar após uma convulsão

Perspectiva para epilepsia refratária

A perspectiva da epilepsia refratária varia de pessoa para pessoa.

Geralmente, você pode esperar uma perspectiva melhor quando a epilepsia refratária é diagnosticada precocemente. Isso porque pode levar algum tempo para encontrar tratamentos alternativos eficazes quando os AEDs não funcionam.

Para melhorar sua perspectiva de longo prazo, visite seu médico regularmente e siga suas instruções. Anote os gatilhos das convulsões e faça o possível para evitá-los.

Isso pode ajudar a prevenir ou minimizar os efeitos de longo prazo, como:

  • deficiência permanente
  • questões cognitivas
  • dependência da família e amigos
  • qualidade de vida reduzida

Tentar tratamentos diferentes pode ser caro, mesmo se você tiver cobertura de saúde. Se precisar de ajuda, fale com seu profissional de saúde. Eles podem sugerir recursos ou organizações que fornecem ajuda financeira.

A epilepsia refratária pode afetar sua saúde física, emocional e mental. Isto é normal. Se precisar de suporte, visite um centro de epilepsia. Esses centros costumam ter serviços de suporte que podem ajudar a melhorar sua perspectiva.

Remover

Se os AEDs são incapazes de controlar suas convulsões, isso é chamado de epilepsia refratária. Ocorre quando os AEDs deixam de funcionar, param de funcionar ou causam efeitos colaterais que tornam difícil continuar tomando o medicamento. Existem algumas teorias sobre por que isso ocorre, mas a causa exata é desconhecida.

O objetivo do tratamento é encontrar terapias alternativas eficazes. Isso pode incluir estimulação nervosa, cirurgia cerebral ou mudanças no estilo de vida. Seu médico também pode sugerir medicamentos adicionais ou doses diferentes.

Se os AEDs não melhorarem suas convulsões, peça um encaminhamento a um centro abrangente de epilepsia, onde os profissionais médicos têm treinamento especial para diagnosticar e tratar a epilepsia refratária.

A perspectiva geralmente é melhor quando a epilepsia refratária é diagnosticada precocemente.


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