O que vem a seguir para os refugiados presos entre a Bielo-Rússia e a Polônia?


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Mesmo que a Bielo-Rússia e a UE cheguem a um acordo, analistas dizem que os refugiados podem ficar muito tempo no limbo na fronteira ou em centros de detenção.

Pelo menos uma dúzia de refugiados morreram até agora em temperaturas abaixo de zero ao longo da fronteira entre Bielorrússia e Polônia, mas acredita-se que o número real seja maior [File: Leonid Scheglov/Reuters]

Ali está detido em um centro de detenção na Lituânia junto com seis membros de sua família desde que eles fugiram do sul do Iraque em julho.

O jogador de 45 anos está entre milhares de pessoas – principalmente do Oriente Médio – que viajaram para a Bielo-Rússia durante o verão na esperança de chegar à União Europeia.

Como ativista nos protestos antigovernamentais de 2019, Ali diz que foi forçado a deixar o Iraque quando grupos armados o alvejaram e ameaçaram sua família.

Após pousar na capital da Bielorrússia, Minsk, Ali, cujo nome foi alterado por motivos de segurança, foi capturado por guardas de fronteira da Lituânia enquanto cruzava a fronteira.

Ele diz que desde então foi impedido de pedir asilo ou deixar o centro de detenção, onde outras 200 pessoas também estão detidas.

Ele reclama de condições desumanas, escassez de alimentos e problemas de saúde mental. Ele está especialmente preocupado com seu filho de oito anos.

“Não somos criminosos. Por que estamos sendo tratados assim? ” o pai de quatro filhos disse à Al Jazeera por telefone. “Nós só queremos viver.”

Na semana passada, o Iraque repatriou cerca de 400 cidadãos – a maioria da região curda no norte do Iraque – que ficaram presos na fronteira entre a Polônia e a Bielo-Rússia por semanas.

Um porta-voz do Governo Regional do Curdistão (KRG), Jotiar Adil, disse à Al Jazeera que Erbil estava trabalhando em estreita colaboração com Bagdá para repatriar mais refugiados curdos na Europa, mas que isso não forçaria ninguém a retornar.

Enquanto a UE ameaça mais sanções à Bielo-Rússia e Minsk se recusa a recuar, um acordo que protegerá os interesses dos refugiados parece cada vez mais improvável, deixando Ali – que diz que prefere morrer a voltar para o Iraque – e milhares de outros no limbo à medida que a crise migratória se aprofunda.

“Mesmo que me paguem, não vou voltar. Vimos morte no Iraque. Vamos aceitar o inferno aqui ”, disse Ali.

Refugiados se reúnem durante a distribuição de ajuda humanitária na fronteira em Grodno, Bielo-Rússia [File: Maxim Guchek/Reuters]

Loggerheads

O presidente da Bielorrússia, Alexander Lukashenko, que enfureceu o Ocidente ao reprimir a dissidência após a disputada eleição do ano passado que lhe garantiu um sexto mandato, foi acusado de planejar a crise como vingança pelas sanções impostas posteriormente pelo Ocidente.

O conflito também alimentou animosidade contra a Rússia, principal apoiador da Bielo-Rússia, que também está sendo responsabilizada.

Na semana passada, Lukashenko propôs um plano que envolvia Minsk enviando 5.000 refugiados na Bielo-Rússia de volta para casa, se a Alemanha recebesse 2.000 deles – uma ideia que Berlim e a UE rejeitaram como uma solução inaceitável.

“Estamos testemunhando a relutância de muitos líderes europeus em fazer qualquer tipo de acordo com Lukashenko”, disse Federica Infantino, pesquisadora de política de migração do Instituto Universitário Europeu (EUI).

“Não vejo a UE financiando a Bielo-Rússia para manter os migrantes como em outros casos”, disse ela, referindo-se a um acordo de 2016 entre Ancara e a UE que impediu o fluxo de refugiados da Turquia para a Europa em troca de apoio financeiro do bloco.

James Dennison, professor de política de migração da EUI, disse que a Bielo-Rússia espera recriar um cenário semelhante à crise de refugiados de 2015, levando o bloco a pagar quantias em dinheiro e incentivos não financeiros a governos de fora da UE para manter os fluxos migratórios sob controle.

Embora Dennison tenha dito que a abordagem da Bielo-Rússia provavelmente não funcionaria, ele previu que a UE e Minsk podem chegar a um acordo sobre “alguma medida para salvar as aparências” que envolva o retorno de pessoas a seus países de origem, “possivelmente pago pela UE ou Polônia”.

“No entanto, como exatamente ambos os lados fariam isso, visto que a maioria dos migrantes se recusa a voltar para casa, resta saber”, disse ele, destacando a incerteza sobre seu futuro.

Na semana passada, a situação atingiu o ponto de ebulição.

Pessoas acampadas em temperaturas abaixo de zero e cercadas por arame farpado entraram em confronto com guardas de fronteira poloneses armados; os guardas lançaram canhões de água e gás lacrimogêneo sobre aqueles que pretendiam começar uma nova vida na Europa.

A crise pareceu ceder um pouco depois que a Bielo-Rússia limpou um campo perto da fronteira e transferiu pessoas para outro local, após um telefonema entre Lukashenko e a chanceler alemã, Angela Merkel.

Mas, em poucos dias, a Polônia acusou novamente a Bielo-Rússia de continuar a encaminhar refugiados para a fronteira. Uma solução parecia improvável sem que as demandas de Minsk fossem atendidas.

“Para Minsk, interromper a pressão das sanções e a cooperação da UE em questões de migração são uma base para retomar o cumprimento dos acordos anteriores”, disse Yauheni Preiherman, diretor do Conselho de Diálogo de Minsk sobre Relações Internacionais.

“Essa é uma questão de princípio que Minsk não fará concessões.”

Refugiados entram em confronto com oficiais poloneses enquanto tentam cruzar a fronteira para a Polônia na passagem de Bruzgi-Kuznica [File: Leonid Shcheglov//AFP]

Aprofundando a situação dos refugiados

Kalina Czwarnog, membro do conselho da Ocalenie Foundation, uma organização polonesa que apóia refugiados com ajuda legal e humanitária, diz que a maioria dos que cruzaram a fronteira da Bielo-Rússia para a Polônia foram mandados de volta ou mantidos em centros de detenção, estimando-se que cerca de 1.800 pessoas – principalmente da região curda do Iraque – estavam detidos.

Relatórios semelhantes vieram da Letônia, Lituânia e Estônia.

Varsóvia, que construiu uma cerca de arame farpado ao longo de sua fronteira e impôs um estado de emergência que proíbe jornalistas e trabalhadores humanitários de uma faixa de 3 km de profundidade (1,8 milhas) ao longo de sua fronteira, tornou mais difícil para as pessoas o acesso a representação legal para procuram asilo ou ajuda humanitária.

“Desde o verão, muitos [refugees] não receberam o direito de pedir asilo e foram empurrados de volta para a Bielo-Rússia, onde alguns dizem que estão sendo torturados ”, disse ela.

Tadeusz Kolodziej, advogado da Fundação Ocalenie, disse que as pessoas que conseguem violar a fronteira estão sendo imediatamente empurradas para trás ou entregues para deportação – um procedimento que geralmente leva cerca de 30 dias.

“Isso é melhor porque eles têm a chance de buscar representação legal para asilo durante esse período. Podemos potencialmente representá-los perante o tribunal ”, disse Kolodziej.

Ele explicou que o processo de solicitação de asilo pode ser demorado, levando meses ou até anos, pois as pessoas permanecem em centros de detenção ou “campos abertos” onde têm alguma liberdade de movimento e a oportunidade de procurar emprego sem documentos.

Em ambos os casos, os refugiados têm o direito legal à ajuda do governo na forma de abrigo, comida e algum apoio material, mas Czwarnog disse que os campos geralmente estão superlotados e carecem de apoio legal ou de saúde mental.

De acordo com Czwarnog, apenas aqueles que chegam à Polônia em estado de saúde crítico tiveram a chance de buscar proteção legal e solicitar asilo enquanto são tratados em um hospital.

Dezenas de refugiados foram detidos após cruzarem a fronteira da Bielo-Rússia para a Polônia [File: Oksana Manchuk/AFP]

‘Posição horrível’

Lukashenko, que reconheceu que a ação bielorrussa pode ter ajudado os refugiados a chegarem à União Europeia, chegou a cogitar a possibilidade de cortar o fornecimento de gás da Rússia ao bloco se Bruxelas impor novas sanções ao influxo de refugiados.

Na segunda-feira, ele alertou que se a crise se agravar “demais, a guerra é inevitável”.

As suas palavras ecoaram as do primeiro-ministro polaco Mateusz Morawiecki, que afirmou que a crise pode ser um prelúdio para “algo muito pior”.

As autoridades polonesas enviaram 15 mil soldados ao longo da fronteira com a Bielo-Rússia, enquanto a Rússia aumentou sua presença militar perto da Ucrânia, Bielo-Rússia e o enclave de Kaliningrado perto da Polônia e Lituânia, e despachou dois bombardeiros para patrulhar o espaço aéreo da Bielo-Rússia.

“Há o perigo de que tudo isso possa levar a incidentes militares”, disse Preiherman, acrescentando que um conflito armado só colocaria os refugiados em um estado ainda mais precário.

“Eles estariam em uma posição horrível. Ninguém, em nenhum dos lados, vai se importar com eles ”, disse ele.

Polícia militar polonesa fica de guarda na fronteira entre a Polônia e a Bielo-Rússia, perto de Kuznica, na Polônia [File: Irek Dorozanski/Reuters]

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