O que um ultrassom pode dizer sobre o câncer de fígado?


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O câncer de fígado ocorre quando as células do fígado crescem descontroladamente e formam um nódulo chamado tumor ou massa.

O fígado é um grande órgão que fica sob as costelas no lado direito do corpo. Serve para muitas funções importantes, como:

  • ajudando seu corpo a armazenar nutrientes
  • digerir gorduras
  • Cicatrizando feridas
  • quebrar medicamentos

Existem muitos tipos diferentes de câncer de fígado. O tipo mais comum é chamado de carcinoma hepatocelular.

Se um médico ou profissional de saúde achar que você pode ter câncer de fígado, eles podem solicitar um ultrassom como um dos vários testes que usam para confirmar o diagnóstico.

A ultrassonografia é um exame de imagem. Ele captura imagens ao vivo e detalhadas do seu fígado usando ondas sonoras de alta frequência. Um ultrassom pode ajudar um médico a ver se um tumor está crescendo em seu fígado.

Quem tem câncer de fígado?

Nos Estados Unidos, o câncer de fígado ocorre mais frequentemente nos homens do que nas mulheres. Também é mais comum em asiático-americanos, Índios americanos e nativos do Alasca.

A American Cancer Society estima que haverá 41.260 novos casos de câncer de fígado nos Estados Unidos em 2022.

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O que é uma ultrassonografia?

Uma ultrassonografia funciona transmitindo um feixe de ondas sonoras para o seu corpo. Em seguida, ele registra as ondas que ecoam de volta. Também é chamado de ultrassonografia ou ultrassonografia.

Durante o exame, um ultrassonografista ou técnico de ultrassom coloca uma pequena sonda em sua pele. A sonda transmite as ondas sonoras para a área do corpo que deseja examinar. Quando essas ondas sonoras atingem um limite entre os tecidos, elas refletem de volta para a sonda.

As ondas sonoras refletem diferentes substâncias com velocidades e intensidades variadas. Por exemplo, eles passam por um cisto cheio de líquido e enviam poucos ecos. Mas quando atingem um tumor sólido, as ondas sonoras saltam com mais intensidade.

Um computador interpreta essas informações para criar uma imagem bidimensional em uma tela.

Por que usar um ultrassom para diagnosticar o câncer de fígado?

Existem muitos testes que um médico pode usar para ajudar a diagnosticar o câncer de fígado. Uma ultrassonografia geralmente é o primeiro teste que eles usam para examinar seu fígado.

Um médico pode querer fazer um ultrassom se você tiver algum sintoma de doença hepática. Esses incluem:

  • perda de peso inexplicável
  • inchaço no estômago
  • sentindo-se cheio sem comer muito
  • náusea ou vômito
  • fraqueza
  • icterícia

Se um teste de ultrassom mostrar tumores ou massas no fígado, o médico pode testar esses pontos para verificar se há câncer.

Há muitos benefícios em usar uma ultrassonografia antes de outros exames de imagem.

Em geral, os ultrassons:

  • não requer preparação especial
  • são rápidos e indolores
  • normalmente custam menos do que outros exames de imagem
  • não use radiação
  • pode ser feito como um procedimento ambulatorial
  • estão amplamente disponíveis
  • são portáteis

Usando exames de ultrassom para rastrear câncer de fígado

Mesmo que você não tenha nenhum sintoma, um médico pode querer realizar exames de ultrassom regulares se você tiver um risco maior de câncer de fígado devido a outras condições subjacentes.

Essas condições subjacentes incluem:

  • infecção de hepatite B ou hepatite C a longo prazo
  • cirrose (cicatrização do fígado)

  • doença hepática gordurosa não alcoólica
  • uso pesado de álcool
  • hemocromatose hereditária
  • Diabetes tipo 2
  • certas doenças raras, como deficiência de alfa1-antitripsina ou porfiria cutânea tardia

Ultrassonografias de rotina podem ajudar a encontrar o câncer nos estágios iniciais. A detecção precoce pode ajudar a melhorar seu resultado.

Se você tiver algum problema de saúde que possa aumentar o risco de câncer de fígado, pergunte a um médico se você é candidato a exames regulares.

Um ultrassom sozinho é suficiente para diagnosticar o câncer de fígado?

O ultrassom sozinho não é suficiente para diagnosticar o câncer de fígado. Os ultrassons não conseguem encontrar todos os tumores e, muitas vezes, não detectam muitos cânceres quando ainda são pequenos.

Uma ultrassonografia também não pode dizer a diferença entre um tumor benigno (não canceroso) e um tumor maligno (canceroso). E o tecido adiposo no fígado também pode afetar o quão bem um médico pode ver massas no fígado durante um ultrassom.

Por esses motivos, os médicos costumam combinar a ultrassonografia com outros exames. Eles vão considerar os resultados de todos os testes antes de fazer um diagnóstico.

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Como é o câncer de fígado em um ultrassom?

Se houver tumores no fígado, uma ultrassonografia mostrará um ponto na tela do computador que se destaca do tecido hepático de fundo.

Mas os tumores hepáticos não são a única coisa que pode aparecer como manchas no fígado durante um ultrassom. Outras possibilidades incluem:

  • cistos
  • tecido gorduroso do fígado
  • abscessos hepáticos
  • cicatriz de fígado

Em geral, os médicos caracterizam as manchas no fígado como:

  • mais escuro que o tecido hepático de fundo (hipoecogênico)
  • semelhante ao tecido hepático de fundo (isoecoico)
  • mais brilhante que o tecido hepático de fundo (ecogênico ou hiperecoico)

Os tumores podem aparecer como pontos claros ou escuros no fígado durante um ultrassom. Um médico examinará vários fatores, como tamanho, forma e outras características complexas, para ajudar a diferenciar entre um tumor sólido e outras condições.

Abscesso hepático semelhante a tumor simulando malignidade com metástases pulmonares em paciente com insuficiência renal aguda: relato de caso. Medicina: março de 2016 – Volume 95 – Edição 11 – p e3145 doi: CC BY-NC-ND 4.0

Qual é o procedimento para uma ultrassonografia hepática?

Um teste de ultrassom é um procedimento simples que geralmente leva de 20 a 30 minutos. Ocorre em um consultório médico, clínica ou hospital.

Preparação

Normalmente, você não precisará de nenhuma preparação especial para um ultrassom hepático. Em alguns casos, um médico pode pedir que você não coma até 8 horas antes do teste.

Considere planejar chegar pelo menos 15 minutos antes do horário marcado. Usar roupas folgadas também pode ajudar o teste a ser mais tranquilo. Eles podem pedir que você vista uma bata de hospital antes do teste.

Procedimento

Um técnico de ultrassom ou um médico conhecido como ultrassonografista médico realiza o teste.

Aqui estão os passos:

  1. Você vai se deitar em uma mesa.
  2. O médico ou técnico colocará um gel à base de água em sua pele.
  3. O médico ou técnico colocará um instrumento portátil chamado transdutor sobre o abdômen, onde está localizado o fígado. O gel pode parecer frio.
  4. O médico ou técnico moverá o transdutor enquanto o pressiona firmemente contra a pele do abdômen. Você pode sentir uma leve pressão do transdutor, mas não deve ser doloroso.
  5. Depois que a imagem estiver concluída, eles limparão o gel da sua pele.

depois do teste

Você não precisará de nenhum cuidado após um teste de ultrassom. Você está livre para ir para casa e comer e beber normalmente.

Um ultrassonografista normalmente não discutirá seus resultados com você. Você terá que esperar por um médico para acompanhá-lo. Em alguns casos, um médico pode discutir os resultados com você imediatamente, ou isso pode levar alguns dias ou semanas.

Se o seu teste revelar lesões ou massas no fígado, o médico pode querer repetir o teste. Eles também podem solicitar que você agende uma consulta de acompanhamento para mais testes.

Existem riscos de um ultrassom do fígado?

A ultrassonografia hepática é um procedimento seguro e não invasivo. Os médicos o usam há décadas com um excelente histórico de segurança.

Como as varreduras de ultrassom podem depender do nível de habilidade do técnico, é possível um diagnóstico incorreto.

Por esse motivo, um teste de ultrassom não é o único teste que um médico usará para ajudar a diagnosticar o câncer de fígado.

Quais são os outros testes que os médicos usam para diagnosticar o câncer de fígado?

Um teste de ultrassom não é suficiente por si só para diagnosticar o câncer de fígado. Você precisará de outros testes também.

Um médico pode combinar o ultrassom com um exame de sangue para alta alfa-fetoproteína (AFP). AFP é uma proteína frequentemente presente em células de câncer de fígado. Pesquisar mostra que o teste para este biomarcador melhora significativamente a detecção do câncer de fígado em estágio inicial.

Se a ultrassonografia mostrar tumores sólidos no fígado, o médico provavelmente desejará fazer mais exames de imagem. Eles podem solicitar uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética para obter imagens mais detalhadas do seu fígado.

Eles também podem precisar fazer uma biópsia hepática para saber com certeza se a massa no fígado é câncer. A biópsia é um pequeno procedimento cirúrgico que envolve a retirada de um pequeno pedaço do fígado para testá-lo em laboratório quanto à presença de câncer.

Ablação por ultrassom como tratamento para câncer de fígado

Os médicos também podem usar a tecnologia de ultrassom para ajudar a tratar o câncer de fígado. A ablação é um procedimento que os médicos usam para destruir o tecido anormal.

O ultrassom focalizado de alta intensidade (HIFU) é um tipo de procedimento de ablação que concentra a energia do ultrassom no tumor. O calor criado pelo HIFU mata as células cancerígenas.

Um médico pode recomendar o HIFU se você tiver apenas alguns pequenos tumores e a cirurgia não for uma boa opção.

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Remover

Um teste de ultra-som é um teste usado para diagnosticar câncer de fígado. Ele usa ondas sonoras para criar uma imagem do fígado. Mas não é o único teste que um médico usará para fazer um diagnóstico.

Um médico pode querer fazer um ultrassom do fígado se você tiver sintomas de câncer de fígado, ou pode querer fazer um ultrassom uma ou duas vezes por ano se você tiver alto risco de câncer de fígado.

O câncer de fígado geralmente é tratável. Depois de receber um diagnóstico, fale com um médico sobre as opções de tratamento.

Recursos de suporte

É importante se conectar com pessoas que entendem o estresse causado por um diagnóstico de câncer de fígado. Pergunte a um médico sobre grupos de apoio em sua área ou tente entrar em contato com as seguintes organizações para localizar um grupo de apoio:

  • Rede de Apoio ao Câncer Asiático-Americana (AACSN)
  • Instituto Nacional do Câncer
  • Sociedade Americana de Câncer
  • CancerCare
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