O que significa ‘família escolhida’ – e como construir a sua própria


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grupo de amigos comemorando juntos
Mesquita FMS / Getty Images

Você pode escolher seus amigos, mas não pode escolher sua família.

Só porque esse refrão é comum, não significa que seja verdade. Não é.

Famílias escolhidas provam que, na verdade, é possível escolher seus amigos e sua família.

O que * exatamente * é uma família escolhida?

Também conhecida como família encontrada, “uma família escolhida é composta por pessoas que escolheram intencionalmente abraçar, nutrir, amar e apoiar um ao outro, independentemente de sangue ou casamento”, diz Bahiyyah Maroon, PhD.

Parece amplo? É porque é.

O conceito de família escolhida é propositalmente expansivo porque existe para expandir a definição rígida do que a sociedade normalmente entende como “família”. * joga confete *

Onde o termo se originou?

Ninguém parece saber quem cunhou a expressão “família escolhida”.

Mas Maroon diz que o conceito existe há muito, muito tempo.

Para as pessoas de cor, diz ela, há uma longa história de crianças que encontram novos “pais” quando seus pais biológicos foram escravizados ou mortos.

Como pode ser uma família escolhida?

Nosso velho amigo, o dicionário Merriam-Webster, define “família” da mesma forma que muitos definem “família nuclear”. A definição diz que família é “a unidade básica na sociedade que tradicionalmente consiste em dois pais que criam seus filhos”.

É verdade que muitos se oporiam ao quão antiquada essa definição é.

Independentemente disso, as famílias escolhidas são distante menos prescrito do que isso.

Algum famílias escolhidas colocam alguém no papel de mãe, alguém no papel de pai e outros no papel de irmão.

Maroon, por exemplo, compartilha que ela tem uma mãe escolhida, um irmão escolhido e uma irmã escolhida (a quem ela chama de mãe-presente e irmãos-presente). “Eu queria alguém para mandar flores no Dia das Mães e queria um irmão para trocar esse vínculo irmão-irmã”, diz ela.

Os fãs de “Paris Is Burning” e “Pose” vão se lembrar de ver papéis familiares semelhantes assumidos ali.

Mas algumas famílias escolhidas se afastam totalmente da estrutura familiar nuclear, eliminando papéis como mãe, pai, irmão e mordidela.

“Para um estranho, minha família escolhida provavelmente seria apenas um bando de amigos”, diz Ash, 32, do Brooklyn, Nova York. “Afinal, somos todos da mesma idade e temos um estilo semelhante.”

Mas eles dizem que o vínculo da equipe de 6 ações é mais familiar do que amigável. “Não consigo descrever totalmente”, diz Ash. “Mas se você nos visse brigando, você saberia o que quero dizer.”

Tommy, 39, de Austin, Texas, oferece um sentimento semelhante: “Minha família escolhida apresenta pessoas de várias idades, mas os mais velhos não funcionam necessariamente como pais e os mais novos como crianças”.

Em vez disso, a unidade funciona como um grupo igualmente investido em apoiar uns aos outros, diz ele.

E se você for próximo de sua família biológica?

Freqüentemente, as famílias escolhidas e as famílias biológicas são vistas como existindo em um paradigma ou / ou.

Exemplo # 1: Você tem uma família escolhida ou uma família biológica.

Exemplo # 2: Alguém faz parte de sua família escolhida ou de sua família biológica.

Mas esse enquadramento não é adequado.

Uma família escolhida * não * requer a ausência de uma família biológica.

Raquel, 24, de Nova York, por exemplo, cresceu com uma mãe solteira e sem irmãos.

“Todos os feriados, minha mãe e eu tínhamos com as outras mães solteiras e filhas / filhos de quem somos próximos”, diz Raquel.

Embora ela e sua mãe sejam parentes de sangue, ela ainda considera sua mãe como parte desta estrutura familiar escolhida maior.

Além disso, ter esta família escolhida não nega o fato de que Raquel e sua mãe têm e estão em comunicação com sua família biológica.

“Os irmãos e primos da minha mãe moram todos no Arizona, então não podemos vê-los com tanta frequência, mas eles ainda são uma família, mesmo que não passemos o Natal com eles”, diz ela.

Espere … então as famílias escolhidas são inerentemente gays?

A história de pessoas queer deixando para trás – ou mais comumente, sendo abandonadas por – suas famílias biológicas e escolhendo novas estruturas familiares é tão comum na vida real quanto na mídia. (Veja: “Queer As Folk,” “The L Word,” “Tales of The City,” etc.).

Mas não, o conceito de família escolhida não é inerentemente estranho.

Precisa de uma prova de que a família escolhida não é inerentemente homossexual? Basta pensar em uma festa de casamento entre pessoas heterossexuais heterossexuais, diz o profissional de saúde mental Kryss Shane, LMSW, autor de “The Educator’s Guide to LGBT + Inclusion”.

“Freqüentemente, damas de honra ou padrinhos não têm sangue – eles são pessoas escolhido pelo casal para apoiá-los ”, explica Shane.

“O conceito de família escolhida é inerentemente não europeu e não heteronormativo”, diz Maroon. “Mas houve todos os tipos de famílias sem sangue ao longo da história.”

“Família escolhida é algo que outras culturas ofereceram à comunidade LGBTQ + como uma opção e que a comunidade LGBTQ + aproveitou em resposta”, diz Maroon.

Mas, acrescenta Maroon, “recusar-se a permanecer no parentesco com pessoas que nos rejeitam e que são tóxicas para nós não é apenas para pessoas queer”.

Quais são os benefícios de ter uma família escolhida?

“Uma família escolhida oferece às pessoas a oportunidade de experimentar amor abundante, alegria, segurança e pertencimento”, diz Maroon.

Para pessoas que foram rejeitadas por suas famílias biológicas, essas famílias escolhidas podem ser as oportunidade que eles têm de experimentar essas coisas.

Todos esses bons sentimentos oferecem grandes benefícios à saúde mental, de acordo com Shane. Sentir-se desejada e cuidada pode ser uma cura incrível para pessoas que lidam com problemas de saúde mental, diz ela.

Também pode evitar que as pessoas se sintam intensamente isoladas e sozinhas durante os momentos de alegria e luto, como férias ou morte em família.

Como você sabe se você já tem um?

“Uma das melhores maneiras de pensar sobre quem é sua família escolhida é pensar em para quem você gostaria de ligar quando recebesse a pior notícia da sua vida”, diz Shane. E, para pensar em quem ligaria para você em seus piores dias.

Se você puder identificar seu sistema de apoio, bem como para quem você é um sistema de apoio, provavelmente poderá identificar sua família escolhida, diz ela.

Como você pode continuar a construir ou criar o seu próprio?

“Comece perguntando a si mesmo: ‘O que posso fazer para aparecer melhor para as pessoas de quem gosto?’”, Sugere Maroon. Então, apareça para essas pessoas dessa forma.

Como ela diz, “Ter uma família escolhida não é somente sobre como os outros cuidam de você, é como você cuida dos outros. ”

Ao dar aos seus entes queridos dessas maneiras, você estabelece uma ética de cuidado que tem o potencial de se transformar em um tipo de cuidado familiar escolhido, diz ela.

Se, ao olhar para sua vida, perceber que (ainda!) Não tem pessoas com quem se importe dessa maneira, seu primeiro passo é encontrar essas pessoas.

Como? Colocando-se em posições para encontrar pessoas que possam ter interesses, crenças e desejos semelhantes aos seus.

Você pode entrar para um clube do livro lésbico ou começar um grupo de culinária judaica queer. Ou talvez você seja voluntário no Habitat for Humanity ou participe de um clube de despertar.

Então, apareça. Então, continue aparecendo.

No final, com sorte, você formará alianças com pessoas que se sentem presentes em sua vida.

Esse foi o caso de Peter.

“Minha família biológica morreu em um acidente de carro anos atrás”, diz Peter, 31, do Brooklyn, Nova York. “Depois disso, entrei para uma sinagoga e comecei a frequentar um dos grupos semanais de luto.”

Foi nesse grupo que ele conheceu as pessoas com quem agora passa todos os feriados judaicos. Já se passaram 15 anos.

Qual é o resultado final?

Provando que é possível escolher sua família, famílias escolhidas oferecem às pessoas um reino adicional ou alternativo de conexão, amor e apoio.

Embora atualmente o conceito seja mais falado no que se refere a indivíduos queer, alguém de qualquer sexualidade pode ter uma família escolhida.


Gabrielle Kassel é uma escritora de sexo e bem-estar baseada em Nova York e treinadora de CrossFit Nível 1. Ela se tornou uma pessoa matinal, testou mais de 200 vibradores e comeu, bebeu e esfregou carvão – tudo em nome do jornalismo. Em seu tempo livre, ela pode ser encontrada lendo livros de autoajuda e romances, fazendo supino ou dançando pole dancing. Siga-a no Instagram.


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