O que significa estar em um estado vegetativo?


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Um estado vegetativo, ou inconsciente e indiferente, é um diagnóstico neurológico específico no qual uma pessoa tem um tronco cerebral funcional, mas não possui consciência ou função cognitiva.

Indivíduos em estado inconsciente e indiferente alternam entre sono e vigília. No entanto, mesmo quando acordados, eles não são capazes de interagir com outras pessoas ou seus arredores.

Continue lendo enquanto exploramos as causas desse estado neurológico, como ele difere do coma ou da morte cerebral e como é diagnosticado e tratado.

Language Matters

Se você tem um ente querido que está inconsciente e que não responde, os médicos podem se referir a ele como um estado "vegetativo".

Porém, variações desse termo foram usadas para insultar ou prejudicar outras pessoas. Devido à confusão e dor que podem causar entes queridos, os neurologistas são procurando para termo melhor para este estado de consciência.

Um desses termos é "estado inconsciente e sem resposta", que usaremos neste artigo.

Quais são os sintomas?

Uma pessoa em um estado inconsciente e inconsciente sofreu lesões no cérebro. Eles não têm função cognitiva ou capacidade de pensar. Mas como o tronco cerebral ainda está funcionando, a pessoa pode:

  • regular a respiração e a frequência cardíaca sem assistência
  • abrir os olhos
  • tenha um ciclo sono-vigília
  • tem reflexos básicos
  • mova os olhos, pisque ou rasgue
  • gemer, grunhir ou parecer sorrir

Eles não conseguem:

  • siga objetos com os olhos
  • responder a vozes ou comandos verbais
  • falar ou comunicar-se piscando ou gesticulando
  • mover com propósito
  • interagir com os arredores
  • mostrar sinais de emoção
  • mostrar sinais de conscientização

Esse estado inconsciente e sem resposta difere dessas condições semelhantes:

  • Estado minimamente consciente. A pessoa alterna entre consciência e falta de consciência.
  • Coma. A pessoa não está acordada ou consciente.
  • Morte cerebral. Os danos no cérebro e no tronco cerebral são categoricamente irreversíveis.
  • Síndrome de bloqueio. A pessoa está consciente e totalmente consciente, mas totalmente paralisada e incapaz de falar.

Como esse estado é diagnosticado?

O diagnóstico de um estado inconsciente e sem resposta requer:

  • presença de um ciclo sono-vigília
  • nenhuma expressão ou compreensão de linguagem
  • nenhuma evidência de resposta sustentada, reproduzível, intencional ou voluntária à estimulação da visão, som, cheiro ou toque
  • um tronco cerebral funcional

Algumas dessas informações virão da observação direta de um neurologista.

Um neurologista também pode usar testes de diagnóstico para confirmar o diagnóstico. Esses testes podem incluir:

  • EEG (eletroencefalograma) para avaliar a atividade elétrica no cérebro

  • Tomografia computadorizada ou ressonância magnética para ajudar a avaliar os danos ao cérebro e ao tronco cerebral

  • PET scan para ajudar a avaliar a função cerebral

facto

Um estado inconsciente e sem resposta tipicamente segue um coma.

O que pode causar esse estado?

Dano cerebral agudo devido a doença ou lesão causa um estado inconsciente e sem resposta.

Lesão cerebral não traumática

Esse tipo de lesão cerebral pode ocorrer quando o cérebro é privado de oxigênio ou o tecido cerebral é danificado. Alguns motivos para isso incluem:

  • overdose de drogas
  • encefalite
  • ataque cardíaco
  • meningite
  • quase se afogando
  • envenenamento
  • aneurisma rompido
  • inalação de fumaça
  • acidente vascular encefálico

Traumatismo cranioencefálico (TCE)

Esse tipo de lesão cerebral é o resultado de uma lesão que você pode sofrer de um forte golpe na cabeça devido a:

  • acidente de carro
  • cair de uma grande altura
  • local de trabalho ou acidente atlético
  • assalto

Dano cerebral progressivo

Essa lesão cerebral pode ser causada por condições como:

  • Doença de Alzheimer
  • Tumor cerebral
  • Mal de Parkinson

facto

Em circunstâncias com risco de vida, os médicos têm a opção de induzir um coma. Isso é para proteger o cérebro e dar tempo para curar. No entanto, o que não responde e desconhece é não induzido clinicamente.

Existe tratamento?

Não há tratamento real. Em vez disso, o foco é o atendimento de suporte, para que o cérebro possa curar. A pessoa será cuidadosamente monitorada quanto a alterações ou sinais de melhoria.

Além disso, os médicos tomarão medidas para evitar possíveis complicações, como:

  • infecção
  • pneumonia
  • Parada respiratória

Os cuidados de suporte podem envolver:

  • um tubo de alimentação para fornecer nutrientes
  • mudar de posição regularmente para evitar feridas por pressão
  • fisioterapia para exercitar suavemente as articulações
  • cuidados com a pele
  • higiene bucal
  • gestão das funções intestinais e da bexiga

Vários especialistas podem envolver os membros da família na tentativa de estimular os sentidos e solicitar uma resposta:

  • conversando com eles sobre coisas com as quais estão familiarizados
  • tocando música, TV ou filmes favoritos
  • mostrando fotos de família
  • adicionando flores, perfumes favoritos ou outros aromas à sala
  • segurando ou acariciando sua mão ou braço

O tratamento começará em um hospital de cuidados agudos. Em alguns casos, a pessoa pode ser transferida para um lar de idosos ou outro estabelecimento de assistência a longo prazo.

E se isso acontecer durante a gravidez?

Uma lesão cerebral que resulta em um estado inconsciente e sem resposta pode acontecer a qualquer pessoa. Quando ocorre durante a gravidez, é necessária uma avaliação cuidadosa da mãe e do bebê.

Em um caso documentado, uma mulher grávida entrou nesse estado com 14 semanas de gestação. Ela recebeu cuidados de suporte e teve um parto cesariano com 34 semanas. O bebê estava saudável. A mãe permaneceu inconsciente e sem resposta por mais um mês antes de morrer.

Em outro caso, uma mulher estava grávida de cerca de quatro semanas quando entrou em um estado inconsciente e sem resposta. Com cuidado, ela foi capaz de carregar o feto por mais 29 semanas.

Após o parto prematuro, ela deu à luz um bebê saudável. A mãe permaneceu no mesmo estado neurológico.

Decisões para membros da família

Uma pessoa nesse estado neurológico pode sobreviver por décadas, mas a maioria das pessoas só sobrevive por alguns anos. Como membro da família, você pode ter que tomar muitas decisões importantes sobre seus cuidados, como:

  • encontrar o lar de idosos ou instalação apropriada
  • atendendo aos aspectos financeiros dos cuidados de longa duração
  • tomar decisões de suporte à vida envolvendo ventiladores, tubos de alimentação e outras medidas usadas para manter uma pessoa viva
  • optar por assinar um não ressuscitar (DNR) para que nenhuma medida de salvamento seja tomada se a pessoa parar de respirar

Essas são decisões complexas que devem envolver uma discussão aprofundada com os médicos envolvidos.

Se a pessoa não tiver vontade de viver ou procuração médica, pode ser útil consultar um advogado sobre seus direitos e responsabilidades.

Quais são as perspectivas para as pessoas nesse estado?

Pessoas em um estado inconsciente e sem resposta podem fazer a transição para um estado minimamente consciente.

Alguns gradualmente recuperarão a consciência. Alguns vão perder todas as funções cerebrais. Não há como prever com precisão quem se recuperará. A recuperação depende de:

  • o tipo e gravidade da lesão
  • a idade da pessoa
  • quanto tempo a pessoa estava no estado

Quando um estado neurológico inconsciente e sem resposta dura mais de quatro semanas, é chamado estado vegetativo persistente (PVS).

Entre as pessoas com TCE que permanecem em um estado neurológico inconsciente e sem resposta por um mês, cerca de 50% recuperam a consciência. Alguns podem ficar com deficiências crônicas. A recuperação pode ser mais difícil para pessoas que sofreram doenças ou lesão cerebral não traumática.

É considerado PVS se for:

  • causada por lesão cerebral não traumática e durou mais de 6 meses
  • devido ao TCE e durou mais de 12 meses

A recuperação ainda pode acontecer, mas é altamente improvável. Aqueles que recuperam a consciência após um longo período podem ficar com sérias deficiências devido a danos cerebrais.

O que esperar depois

Os primeiros sinais de recuperação podem estar seguindo uma direção simples, como "Aperte minha mão". A pessoa pode tentar se comunicar balançando a cabeça, pegando alguma coisa ou gesticulando.

Eles podem estar em um estado minimamente consciente a princípio, para que o progresso possa parar e melhorar gradualmente novamente.

A recuperação varia de pessoa para pessoa. Após uma avaliação completa, o médico pode fornecer mais informações sobre suas perspectivas gerais e o que você pode fazer para ajudar.

A linha inferior

Um estado neurológico inconsciente e sem resposta não é a mesma coisa que uma morte encefálica.

Seu tronco cerebral ainda funciona e você passa por um ciclo de sono e vigília. Mas você não conhece e não pode interagir com o ambiente. Esse estado neurológico geralmente segue um coma.

O tratamento envolve principalmente cuidados de suporte. A recuperação depende em grande parte da extensão da lesão no cérebro. Cada caso é único.

O médico assistente pode ajudá-lo a entender mais e o que você pode esperar.


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