O que são ondas cerebrais alfa e por que são importantes?


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Seu cérebro é um centro movimentado de atividade elétrica. Isso se deve ao fato de as células do cérebro, chamadas neurônios, usarem eletricidade para se comunicar.

Quando um grupo de neurônios envia um sinal elétrico para outro grupo de neurônios, chamamos essas ondas cerebrais. Isso ocorre porque um teste de eletroencefalograma gerado por computador (EEG) que detecta e mede a atividade elétrica em seu cérebro na verdade cria uma imagem que se parece com um padrão semelhante a uma onda.

Existem cinco tipos básicos de ondas cerebrais que variam de muito lentas a muito rápidas. As ondas alfa caem no meio dessa série de ondas. Seu cérebro produz essas ondas quando você está acordado, mas não está realmente concentrado em nada.

Neste artigo, examinaremos mais detalhadamente o que são exatamente as ondas cerebrais alfa, qual a função que elas servem e como elas se comparam a outras ondas cerebrais.

O que são ondas cerebrais alfa?

Quando você acorda de manhã, qual é a primeira coisa que você faz? Talvez você desligue o despertador e estique. Nesse ponto, seu cérebro pode estar relaxado.

Então, enquanto você está aquecendo seus músculos, seu cérebro está produzindo ondas alfa. Você não está pedindo ao seu cérebro para processar muitas informações ou resolver grandes problemas. As ondas simplesmente indicam que você está em um estado de descanso acordado.

Você também pode aumentar a produção de ondas alfa do seu cérebro quando parar de se concentrar ou se concentrar em uma tarefa e simplesmente tentar relaxar e descontrair.

Curiosamente, um estudo de 2009 sugere que seu cérebro pode produzir ainda mais ondas alfa na parte posterior do cérebro quando você medita. Seu cérebro não está totalmente em repouso, mas não está tentando enfrentar nada grande que exija concentração.

Como as ondas alfa são diferentes de outras ondas cerebrais?

As ondas cerebrais alfa são apenas um tipo de onda cerebral. Na verdade, existem cinco tipos comuns de ondas cerebrais.

As ondas cerebrais são medidas pela frequência, que é ciclos por segundo, ou hertz (Hz), e variam de muito lentas a muito rápidas. As ondas alfa se encaixam no meio do espectro, entre ondas teta e ondas beta.

Aqui está o espectro completo dos cinco tipos comuns de ondas cerebrais que você experimenta todos os dias, do mais lento ao mais rápido:

Delta

Quando você está profundamente em um estado de sono sem sonhos, seu cérebro produz ondas delta, que são o tipo mais lento de ondas cerebrais. Eles medem entre 0,5 e 4 Hz.

Theta

Quando você dorme mais levemente ou quando está extremamente relaxado, seu cérebro pode produzir mais ondas teta. As ondas teta medem entre 4 e 8 Hz.

Alfa

Como mencionado, as ondas alfa caem no meio do espectro das ondas cerebrais.

Seu cérebro produz essas ondas quando você não está se concentrando muito em algo em particular. O que quer que você esteja fazendo, provavelmente está se sentindo relativamente calmo e relaxado. Essas ondas medem entre 8 e 12 Hz.

Beta

Com esses tipos de ondas cerebrais, você fica acordado, alerta e focado. Você está realizando suas atividades da vida diária e tomando decisões. É quando o seu cérebro produz ondas beta de alta velocidade, que medem entre 12 e 35 Hz.

Gama

Seu cérebro produz a mais rápida das ondas cerebrais, as ondas gama, quando você está envolvido ativamente no processamento de informações e aprendizado. Você está concentrando e resolvendo problemas, e essas ondas cerebrais, que tendem a medir mais de 35 Hz, são a prova.

Como são medidas as ondas cerebrais?

Não podemos ver ondas cerebrais, mas podemos medi-las. Um teste chamado EEG pode identificar e medir a atividade elétrica em seu cérebro.

Com um EEG, um técnico colocará uma série de pequenos discos de metal chamados eletrodos em todo o couro cabeludo. Os discos transmitem a atividade elétrica de seus neurônios através de fios para uma máquina, que grava e imprime os padrões em uma tela ou papel.

Seu médico pode solicitar um eletroencefalograma para verificar se há algum padrão incomum em suas ondas cerebrais ou problemas que podem sugerir que você tenha epilepsia ou outro tipo de distúrbio cerebral.

Quais são os benefícios das ondas alfa?

Você pode estar se perguntando por que as ondas alfa são tão importantes. Quando seu cérebro está produzindo essas ondas, ele responde a atividades como meditação e descanso que podem reduzir seus níveis de estresse e ajudá-lo a se sentir mais calmo.

Se você é capaz de produzir ondas cerebrais alfa, provavelmente pode entrar em um estado que pode ajudá-lo a descansar e relaxar.

Aumentar suas ondas alfa também pode aumentar seus níveis de criatividade. Em um estudo de 2015, os pesquisadores encontraram evidências de que poderiam desencadear um aumento na criatividade se focassem especificamente no aumento das ondas alfa.

O estudo foi pequeno – apenas 20 participantes – mas, como um estudo randomizado, pode ser promissor o uso de estímulos cerebrais não invasivos para acelerar a produção cerebral de ondas cerebrais alfa.

O que acontece se as ondas alfa forem interrompidas ou desequilibradas?

Seu cérebro não para de produzir um tipo de onda cerebral apenas porque você muda para um estado diferente de consciência ou estado de alerta.

É mais que um tipo de onda cerebral dominará a qualquer momento, com base no fato de você estar acordado ou dormindo, focado ou flutuando. Se, por algum motivo, seu cérebro não está produzindo muitas ondas alfa, significa que você não está em um estado mental relaxado e meditativo.

Mas há momentos em que as ondas cerebrais podem ficar desequilibradas.

Pesquisas indicam que algumas pessoas que sofrem de depressão podem ter um desequilíbrio das ondas alfa, com mais delas ocorrendo em uma área do cérebro chamada córtex frontal esquerdo.

UMA pequeno estudo de 2019 analisaram uma técnica de estimulação cerebral chamada estimulação transcraniana por corrente alternada (tACS) e descobriram que ela poderia aumentar as ondas cerebrais alfa e reduzir os sintomas de depressão em pessoas afetadas pelo transtorno depressivo maior (MDD).

Existe uma maneira de produzir ou aumentar suas ondas cerebrais alfa?

Você pode realmente aumentar suas ondas cerebrais alfa se pensar nisso.

UMA Estudo de 2014 descobriram que o treinamento de neurofeedback ajudou algumas pessoas com transtorno de ansiedade generalizada (TAG). O neurofeedback é um tipo de biofeedback no qual você responde em tempo real à atividade elétrica do seu cérebro e tenta ajustá-la.

Neste estudo, os participantes com TAG foram divididos em um grupo de tratamento e um grupo controle.

O grupo de tratamento que recebeu treinamento em neurofeedback foi capaz de aumentar a amplitude de suas ondas cerebrais alfa. Essas ondas alfa maiores aumentaram o senso de calma dos participantes e reduziram os sentimentos de ansiedade.

Uma ressalva: este estudo em particular também incluiu ondas teta no treinamento de neurofeedback, que também poderia ter desempenhado um papel.

No entanto, este estudo também sugere que pode ser possível treinar seu cérebro para produzir ondas alfa que podem ajudá-lo a se sentir mais relaxado.

Um estudo de 2015 também sugeriu que o treinamento em meditação e atenção plena poderia alcançar esses tipos de resultados.

A linha inferior

Sempre existe algum tipo de atividade elétrica em seu cérebro, esteja você consciente disso ou não.

Em diferentes momentos do dia, dependendo do que você está fazendo, um tipo de ondas elétricas do seu cérebro dominará. Quando as ondas alfa do seu cérebro estão dominando, você provavelmente está em um estado de relaxamento vigilante.

Técnicas de relaxamento, como atenção plena e meditação, podem ajudar a aumentar suas ondas alfa. Isso, por sua vez, pode ajudá-lo a se sentir mais calmo, menos ansioso e, segundo alguns estudos, pode até aumentar seus níveis de criatividade.


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