O que saber sobre o uso de álcool para matar germes


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Uma pessoa limpa o telefone, que está sobre uma mesa amarela, com um algodão embebido em álcool.

Se você está se perguntando se o álcool – como o etanol ou o isopropanol – tem a capacidade de matar os germes em sua pele e nas superfícies de sua casa, a resposta curta é sim, potencialmente pode.

O álcool tem propriedades antimicrobianas. Isso significa que, na concentração (força) certa, ele pode destruir germes como bactérias e vírus. Mas, como a maioria das coisas, sua eficácia depende de vários fatores.

Vamos ver como o álcool atua ao matar vários germes, incluindo o novo coronavírus (SARS-CoV-2).

O álcool pode matar os germes?

O álcool mata os germes por meio de um processo químico simples conhecido como desnaturação.

A desnaturação ocorre quando as moléculas de álcool se ligam à membrana de gordura que envolve uma célula de vírus ou bactéria. À medida que a membrana de gordura é quebrada, o interior da célula – incluindo todos os seus componentes críticos – fica exposto. Ele começa a se dissolver e a célula morre rapidamente.

Esse processo é semelhante ao que acontece quando você lava as mãos com água e sabão; no entanto, o sabão é ainda mais eficaz do que o álcool.

Os desinfetantes à base de álcool mais amplamente usados ​​contêm etanol (álcool etílico) ou isopropanol (álcool isopropílico). O etanol é quimicamente o mesmo que beber álcool. Você deve ter ouvido falar do isopropanol como álcool isopropílico.

Ambos são bastante eficazes na eliminação de bactérias e vírus em sua pele e em diferentes tipos de superfícies. Em geral, o etanol é mais poderoso do que o isopropanol, embora dependa do tipo de micróbio que você deseja matar.

o Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomenda uma concentração de álcool entre 60 e 90 por cento para fins de desinfecção.

Ao procurar produtos como limpadores domésticos ou desinfetantes para as mãos que podem matar os germes, opte por aqueles que indiquem pelo menos 60% de etanol ou 70% de isopropanol como ingrediente.

Lembre-se de que esses produtos não devem ser consumidos. Eles não ajudarão a matar os germes que já estão dentro do seu corpo. Além disso, a ingestão desses produtos apresenta riscos de saúde fatais.

O álcool pode matar todos os tipos de germes ou apenas alguns tipos?

Nas concentrações necessárias – entre 60 e 90 por cento – o álcool pode matar uma ampla gama de germes, incluindo bactérias, vírus e fungos.

Por exemplo, o álcool pode eliminar bactérias comuns, como E. coli, salmonela, e Staphylococcus aureus. Outras bactérias, como Enterococcus faecalis, estão se tornando mais resistentes aos efeitos dos desinfetantes à base de álcool.

O álcool também mata vírus como tuberculose, herpes, hepatite B, HIV, influenza, rinovírus e coronavírus, entre outros.

Um estudo de 2020 indica que o álcool destrói efetivamente o SARS-CoV-2.

Em contraste, o álcool não é eficaz contra a destruição dos vírus que causam a hepatite A ou a poliomielite.

Finalmente, o álcool também é eficaz na destruição de fungos, como Blastomyces dermatitidis e Coccinidiodes immitis, que pode causar doenças fúngicas.

Como usar o álcool de forma eficaz para desinfecção

Ao escolher um desinfetante à base de álcool, lembre-se de procurar um produto com teor de álcool de pelo menos 60%.

Mantenha produtos à base de álcool fora do alcance de crianças e animais de estimação. Lembre-se também de que produtos à base de álcool são inflamáveis ​​e devem ser mantidos longe de chamas. Mantenha esses produtos lacrados para evitar a evaporação, que pode enfraquecer a concentração do álcool.

Siga as orientações abaixo ao usar um produto à base de álcool para desinfetar suas mãos ou superfícies domésticas.

Para suas mãos

Antes de usar um novo desinfetante para as mãos, verifique se o produto não aparece na lista de desinfetantes para as mãos a evitar fornecido pela Food and Drug Administration (FDA).

Siga estas etapas para usar um esfregão à base de álcool para higienizar suas mãos:

  1. Remova qualquer sujeira ou detritos de suas mãos. Desinfetantes à base de álcool são menos eficazes quando as mãos estão visivelmente sujas.
  2. Aplique o desinfetante em uma palma. Uma pequena quantidade de líquido deve ser suficiente (ou, se você estiver usando lenços umedecidos, um lenço). Se o rótulo do produto indicar quanto usar, siga-o.
  3. Esfregue as mãos, certificando-se de cobrir toda a pele de ambas as mãos, incluindo as costas das mãos, as palmas, as pontas dos dedos e entre os dedos.
  4. Continue esfregando até que o desinfetante seja absorvido e suas mãos estejam secas.
  5. Reaplique o desinfetante sempre que você normalmente lavaria as mãos, mas não tem acesso a água e sabão.

Para superfícies domésticas

Siga estas diretrizes para usar um produto à base de álcool para desinfetar sua casa:

  1. Use luvas para proteger suas mãos. Além disso, certifique-se de trabalhar em uma área bem ventilada.
  2. Use água e sabão para remover qualquer sujeira ou detritos visíveis antes de desinfetar.
  3. Leia e siga todas as instruções no rótulo do produto.
  4. Limpe a superfície. Certifique-se de que permanece visivelmente úmido por pelo menos 30 segundos. Alguns produtos podem oferecer instruções adicionais.
  5. Lembre-se de que vírus como o novo coronavírus podem viver em superfícies por até uma semana, dependendo da superfície. Limpe as superfícies tocadas com frequência pelo menos uma vez por dia – com mais frequência se alguém em sua casa estiver doente.

O que mais pode matar os germes em suas mãos ou superfícies?

Usar água e sabão é a melhor maneira de matar os germes em suas mãos. Para lavar as mãos, molhe-as bem com água, ensaboe-as com sabão e esfregue por pelo menos 20 segundos. Em seguida, enxágue e seque-os.

Se você não tem álcool à mão para desinfetar as superfícies de sua casa, pode usar uma grande variedade de outros produtos, incluindo alvejante.

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) tem uma lista de desinfetantes conhecidos por serem eficazes contra a SARS-CoV-2. Ao usar um novo produto, verifique se ele está na lista.

Beber álcool pode matar vírus e bactérias?

Beber bebidas alcoólicas como cerveja, vinho, uísque ou vodka não ajudará seu corpo a combater uma infecção.

Quando você bebe, a concentração de álcool que realmente entra em sua corrente sanguínea não é suficiente para matar germes de maneira eficaz. Isso é verdade mesmo para os níveis de álcool no sangue associados ao envenenamento por álcool potencialmente fatal.

Beber desinfetantes para as mãos à base de álcool ou produtos de limpeza também apresenta riscos graves, incluindo:

  • apreensões
  • coma
  • morte

Se você está se perguntando se, em uma pitada, você pode usar uma bebida alcoólica para desinfetar suas mãos ou superfícies da casa, não é uma opção eficaz.

As bebidas alcoólicas geralmente contêm entre 5 e 30 por cento de álcool, portanto, não são eficazes como desinfetantes. Além disso, eles não foram formulados para permanecer na pele ou nas superfícies o tempo suficiente para matar os germes. Isso significa que provavelmente eles evaporarão rápido demais para serem eficazes.

O resultado final

Em concentrações superiores a 60 por cento, o álcool mata efetivamente os germes em suas mãos e superfícies domésticas.

Micróbios, incluindo bactérias, vírus e fungos, são suscetíveis aos efeitos germicidas do álcool. Isso inclui o novo coronavírus que causa a doença respiratória COVID-19.

Mas desinfetantes e desinfetantes à base de álcool não devem ser consumidos. Eles não destruirão os patógenos dentro do seu corpo.

É importante sempre seguir as instruções no rótulo do produto para obter os melhores resultados.


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