O que saber sobre COVID-19 e pneumonia


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Uma mulher que parece ter uma infecção respiratória, senta-se na cama enquanto assoa o nariz.

A pneumonia é uma infecção dos pulmões. Vírus, bactérias e fungos podem causar isso. A pneumonia pode fazer com que os pequenos sacos de ar nos pulmões, conhecidos como alvéolos, se encham de líquido.

A pneumonia pode ser uma complicação do COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus conhecido como SARS-CoV-2.

Neste artigo, veremos mais de perto a pneumonia COVID-19, o que a torna diferente, os sintomas a serem observados e como é tratada.

Qual é a conexão entre o novo coronavírus e a pneumonia?

A infecção com SARS-CoV-2 começa quando gotículas respiratórias contendo o vírus entram em seu trato respiratório superior. À medida que o vírus se multiplica, a infecção pode progredir para os pulmões. Quando isso acontece, é possível desenvolver pneumonia.

Mas como isso realmente acontece? Normalmente, o oxigênio que você respira para os pulmões atravessa a corrente sanguínea dentro dos alvéolos, os pequenos sacos de ar nos pulmões. No entanto, a infecção com SARS-CoV-2 pode danificar os alvéolos e os tecidos circundantes.

Além disso, à medida que seu sistema imunológico luta contra o vírus, a inflamação pode fazer com que fluidos e células mortas se acumulem nos pulmões. Esses fatores interferem na transferência de oxigênio, levando a sintomas como tosse e falta de ar.

Pessoas com pneumonia COVID-19 também podem desenvolver a síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA), um tipo progressivo de insuficiência respiratória que ocorre quando os sacos de ar nos pulmões se enchem de líquido. Isso pode dificultar a respiração.

Muitas pessoas com SDRA precisam de ventilação mecânica para ajudá-las a respirar.

Qual a diferença entre a pneumonia COVID-19 e a pneumonia normal?

Os sintomas da pneumonia COVID-19 podem ser semelhantes aos de outros tipos de pneumonia viral. Por causa disso, pode ser difícil dizer o que está causando a sua condição sem ser testado para COVID-19 ou outras infecções respiratórias.

A pesquisa está em andamento para determinar como a pneumonia COVID-19 difere de outros tipos de pneumonia. As informações desses estudos podem ajudar potencialmente no diagnóstico e no aprofundamento de nossa compreensão de como o SARS-CoV-2 afeta os pulmões.

Um estudo usou tomografias computadorizadas e testes de laboratório para comparar as características clínicas da pneumonia COVID-19 com outros tipos de pneumonia. Os pesquisadores descobriram que as pessoas com pneumonia COVID-19 eram mais propensas a ter:

  • pneumonia que afeta ambos os pulmões, ao invés de apenas um
  • pulmões que tinham uma aparência característica de “vidro fosco” por meio de tomografia computadorizada
  • anormalidades em alguns testes laboratoriais, particularmente aqueles que avaliam a função hepática

Quais são os sintomas?

Os sintomas da pneumonia COVID-19 são semelhantes aos sintomas de outros tipos de pneumonia e podem incluir:

  • febre
  • arrepios
  • tosse, que pode ou não ser produtiva

  • falta de ar
  • dor no peito que acontece quando você respira profundamente ou tosse

  • fadiga

A maioria dos casos de COVID-19 envolve sintomas leves a moderados. De acordo com Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), pneumonia leve pode estar presente em alguns desses indivíduos.

No entanto, às vezes COVID-19 é mais sério. UMA grande estudo da China descobriu que cerca de 14 por cento dos casos eram graves, enquanto 5 por cento foram classificados como críticos.

Indivíduos com casos graves de COVID-19 podem ter episódios mais graves de pneumonia. Os sintomas podem incluir dificuldade para respirar e baixos níveis de oxigênio. Em casos críticos, a pneumonia pode progredir para SDRA.

Quando procurar atendimento de emergência

Certifique-se de procurar atendimento de emergência imediatamente se você ou outra pessoa tiver:

  • dificuldade para respirar
  • respiração rápida e superficial
  • sensação persistente de pressão ou dor no peito
  • um batimento cardíaco rápido
  • confusão
  • uma cor azulada nos lábios, rosto ou unhas
  • dificuldade em permanecer acordado ou dificuldade em acordar

Quem corre maior risco de desenvolver pneumonia COVID-19?

Algumas pessoas correm um risco maior de desenvolver complicações graves – como pneumonia e SDRA – devido ao COVID-19. Vamos explorar isso em mais detalhes abaixo.

Adultos mais velhos

Adultos com 65 anos ou mais apresentam risco aumentado de doenças graves devido ao COVID-19.

Além disso, morar em uma instituição de cuidados de longo prazo, como uma casa de repouso ou casa de repouso, também pode colocá-lo em um risco maior.

Condições de saúde subjacentes

Indivíduos de qualquer idade com problemas de saúde subjacentes correm maior risco de contrair doenças COVID-19 graves, incluindo pneumonia. As condições de saúde que podem colocar você em maior risco incluem:

  • doenças pulmonares crônicas, como doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)
  • asma
  • diabetes
  • Problemas de coração
  • doença hepática
  • doença renal crônica
  • obesidade

Sistema imunológico enfraquecido

Estar imunocomprometido pode aumentar o risco de doença COVID-19 grave. Alguém é considerado imunocomprometido quando seu sistema imunológico está mais fraco do que o normal.

Ter um sistema imunológico enfraquecido pode resultar de:

  • tomar medicamentos que enfraquecem o sistema imunológico, como corticosteroides ou medicamentos para uma doença autoimune
  • em tratamento de câncer
  • ter recebido um órgão ou transplante de medula óssea
  • tendo HIV

Como a pneumonia COVID-19 é diagnosticada?

O diagnóstico de COVID-19 é realizado por meio de um teste que detecta a presença de material genético viral em uma amostra respiratória. Isso geralmente envolve a coleta de uma amostra esfregando o nariz ou a garganta.

A tecnologia de imagem, como uma radiografia de tórax ou tomografia computadorizada, também pode ser usada como parte do processo de diagnóstico. Isso pode ajudar seu médico a visualizar alterações em seus pulmões que podem ser causadas por pneumonia COVID-19.

Os exames laboratoriais também podem ser úteis na avaliação da gravidade da doença. Isso envolve a coleta de uma amostra de sangue de uma veia ou artéria do braço.

Alguns exemplos de testes que podem ser usados ​​incluem hemograma completo (CBC) e painel metabólico.

Como é tratado?

No momento, não há tratamento específico aprovado para COVID-19. No entanto, uma variedade de drogas são sendo investigado como terapias potenciais.

O tratamento da pneumonia COVID-19 se concentra em cuidados de suporte. Isso envolve aliviar os sintomas e certificar-se de que está recebendo oxigênio suficiente.

Pessoas com pneumonia COVID-19 freqüentemente recebem terapia de oxigênio. Os casos graves podem exigir o uso de um ventilador.

Às vezes, as pessoas com pneumonia viral também podem desenvolver uma infecção bacteriana secundária. Se isso ocorrer, antibióticos são usados ​​para tratar a infecção bacteriana.

Efeitos a longo prazo

Lesões pulmonares devido ao COVID-19 podem causar efeitos duradouros na saúde.

Um estudo descobriu que 66 entre 70 pessoas que tiveram pneumonia por COVID-19 ainda tinham lesões pulmonares visíveis por tomografia computadorizada quando deixaram o hospital.

Então, como isso pode afetar sua saúde respiratória? É possível que as dificuldades respiratórias continuem durante e após a recuperação devido a danos nos pulmões. Se você tem pneumonia grave ou SDRA, pode ter cicatrizes pulmonares duradouras.

UMA estudo recente acompanhou 71 indivíduos 15 anos depois de terem SRA, que se desenvolve a partir de um coronavírus relacionado. Os pesquisadores descobriram que as lesões pulmonares diminuíram significativamente no ano após a recuperação. No entanto, após este período de recuperação, as lesões estabilizaram.

Dicas de prevenção

Embora nem sempre seja possível evitar o desenvolvimento de pneumonia COVID-19, existem algumas etapas que você pode seguir para diminuir o risco:

  • Continue a implementar medidas de controle de infecção, como lavagem frequente das mãos, distanciamento físico e limpeza regular de superfícies de alto contato.
  • Pratique hábitos de vida que podem ajudar a impulsionar seu sistema imunológico, como manter-se hidratado, fazer uma dieta saudável e dormir o suficiente.
  • Se você tem um problema de saúde subjacente, continue a controlar sua condição e tome todos os medicamentos conforme indicado.
  • Se você ficar doente com COVID-19, monitore cuidadosamente seus sintomas e mantenha contato com seu médico. Não hesite em procurar atendimento de emergência se seus sintomas começarem a piorar.

O resultado final

Embora a maioria dos casos de COVID-19 sejam leves, a pneumonia é uma complicação potencial. Em casos muito graves, a pneumonia COVID-19 pode levar a um tipo progressivo de insuficiência respiratória denominado SDRA.

Os sintomas da pneumonia COVID-19 podem ser semelhantes aos de outros tipos de pneumonia. No entanto, os pesquisadores identificaram alterações nos pulmões que podem apontar para pneumonia COVID-19. Essas alterações podem ser vistas com imagens de TC.

Não há tratamento atual para COVID-19. Pessoas com pneumonia COVID-19 precisam de cuidados de suporte para aliviar seus sintomas e garantir que estão recebendo oxigênio suficiente.

Embora você possa não ser capaz de prevenir o desenvolvimento de pneumonia COVID-19, existem medidas que você pode seguir para diminuir o risco. Isso inclui o uso de medidas de controle de infecção, gerenciamento de quaisquer condições de saúde subjacentes e monitoramento de seus sintomas se você pegar uma infecção com o novo coronavírus.


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