O que saber sobre COVID-19 e falta de ar


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A falta de ar pode dificultar a respiração profunda. Você pode sentir-se sem fôlego ou como se não conseguisse colocar ar suficiente nos pulmões.

Conhecida clinicamente como dispneia, a falta de ar é um dos sintomas característicos da COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus conhecido como SARS-CoV-2.

Ao contrário de muitas outras condições que podem causar falta de ar, esse sintoma pode persistir e aumentar rapidamente em pessoas com COVID-19.

Continue lendo para saber mais sobre o que observar com esse sintoma, como diferenciá-lo de outras causas e quando obter atenção médica para a falta de ar causada pelo novo coronavírus.

Qual é a sensação de falta de ar?

A falta de ar pode dificultar a respiração. Pode deixar você com falta de ar.

Seu peito pode estar muito apertado para inspirar ou expirar completamente. Cada respiração superficial exige um esforço maior e deixa você sem fôlego. Pode parecer que você está respirando por um canudo.

Isso pode acontecer quando você está ativo ou descansando. Pode acontecer gradualmente ou repentinamente.

Exercícios extenuantes ou de alta intensidade, temperaturas extremas e altitudes elevadas podem causar falta de ar. A ansiedade também pode levar a mudanças na frequência e no padrão respiratório.

Como a ansiedade afeta a falta de ar?

O estresse agudo ou a ansiedade podem desencadear sua resposta biológica de luta ou fuga. Seu sistema nervoso simpático reage lançando uma cascata de respostas fisiológicas em resposta a uma ameaça percebida.

Por exemplo, seu coração pode disparar, sua respiração pode ficar rápida e superficial e suas cordas vocais podem se contrair quando você tenta respirar.

A razão pela qual sua respiração fica mais rápida e superficial é porque os músculos do seu peito assumem grande parte do trabalho respiratório.

Quando você está mais relaxado, respira principalmente com a ajuda do diafragma, o que permite que você respire mais profundamente e de forma mais plena.

A falta de ar é um dos primeiros sintomas da COVID-19?

A falta de ar relacionada ao COVID-19 geralmente ocorre alguns dias após a infecção inicial. No entanto, algumas pessoas podem nem desenvolver esse sintoma.

Em média, ocorre entre os dias 4 e 10 do curso da doença. Normalmente ocorre após sintomas mais leves, como:

  • febre baixa
  • fadiga
  • dores no corpo

De acordo com as observações dos médicos enquanto trabalhavam em uma clínica, o início da falta de ar, junto com quedas repentinas na saturação de oxigênio após muito pouco esforço, pode ajudar os médicos a distinguir a COVID-19 de outras doenças comuns.

Quão comum é a falta de ar com COVID-19?

A falta de ar por conta própria geralmente exclui COVID-19. Porém, quando ocorre com outros sintomas importantes, como febre e tosse, a probabilidade de infecção pelo SARS-CoV-2 aumenta.

O Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relata que 31 a 40 por cento das pessoas com casos confirmados de COVID-19 experimentaram falta de ar.

A ocorrência de outros sintomas é a seguinte:

  • febre: 83 a 99 por cento
  • tosse: 59 a 82 por cento
  • fadiga: 44 a 70 por cento
  • perda de apetite: 40 a 84 por cento
  • produção de expectoração: 28 a 33 por cento
  • músculo, dores no corpo: 11 a 35 por cento

Outro estudo do CDC de casos confirmados nos Estados Unidos descobriu que a falta de ar ocorreu em cerca de 43 por cento dos adultos sintomáticos e 13 por cento das crianças sintomáticas.

Por que o COVID-19 causa problemas respiratórios?

Em pulmões saudáveis, o oxigênio atravessa os alvéolos em vasos sanguíneos próximos, conhecidos como capilares. A partir daqui, o oxigênio é transportado para o resto do corpo.

Mas com COVID-19, a resposta imunológica interrompe a transferência normal de oxigênio. Os glóbulos brancos liberam moléculas inflamatórias chamadas quimiocinas ou citocinas, que por sua vez estimulam mais células imunológicas para matar as células infectadas com SARS-CoV-2.

As consequências dessa batalha contínua entre o sistema imunológico e o vírus deixam para trás pus, que é composto pelo excesso de líquido e células mortas (detritos) nos pulmões.

Isso resulta em sintomas do trato respiratório, como tosse, febre e falta de ar.

Você pode correr um risco maior de desenvolver problemas respiratórios com COVID-19 se:

  • tem 65 anos ou mais
  • fumaça
  • tem diabetes, DPOC ou doença cardiovascular
  • tem um sistema imunológico comprometido

Com o que se preocupar

De acordo com uma revisão de 13 estudos publicados no Journal of Infection, ter falta de ar apresenta um risco maior de desfechos de doenças graves e críticas com COVID-19.

Embora o monitoramento domiciliar de perto seja recomendado para casos leves de falta de ar, o curso de ação mais seguro é ligar para o seu médico de atenção primária se você não tiver certeza do que fazer.

A falta de ar persistente ou que piora pode levar a uma condição crítica de saúde conhecida como hipóxia.

Quando você não consegue respirar corretamente, isso pode fazer com que seus níveis de saturação de oxigênio caiam abaixo de 90%. Isso pode privar seu cérebro de oxigênio. Quando isso acontece, confusão, letargia e outras perturbações mentais podem ocorrer.

Em casos graves, se os níveis de oxigênio caírem para cerca de 80% ou menos, há um risco maior de danos aos órgãos vitais.

A falta de ar contínua é um sintoma de pneumonia, que pode progredir para a síndrome da dificuldade respiratória aguda (SDRA). Este é um tipo progressivo de insuficiência pulmonar em que o líquido enche as bolsas de ar dos pulmões.

Com a SDRA, a respiração torna-se cada vez mais difícil, pois os pulmões rígidos e cheios de líquido têm mais dificuldade para expandir e contrair. Em alguns casos, é necessária ajuda para respirar com ventilação mecânica.

Quando obter atendimento médico

Abaixo estão alguns dos sinais de alerta a serem observados que podem indicar uma progressão para SDRA ou outras doenças respiratórias graves:

  • respiração rápida e difícil
  • dor, aperto ou desconforto no peito ou abdômen superior
  • lábios, unhas ou pele azuis ou descoloridos
  • uma febre alta
  • pressão sanguínea baixa
  • confusão mental
  • um pulso rápido ou fraco
  • mãos ou pés frios

Obtenha atenção médica imediata se tiver estes ou outros sintomas graves. Se possível, chame seu médico ou hospital com antecedência para que possam lhe dar instruções sobre o que fazer.

COVID-19 e dano pulmonar

Alguns danos aos pulmões causados ​​por COVID-19 podem cicatrizar lenta e totalmente. Mas em outros casos, as pessoas que se recuperam de COVID-19 podem enfrentar problemas pulmonares crônicos.

Essas lesões pulmonares podem causar a formação de tecido cicatricial conhecido como fibrose pulmonar. A cicatriz enrijece ainda mais os pulmões e torna mais difícil respirar.

Outras condições de saúde que podem causar falta de ar

Além do COVID-19, muitos outros problemas de saúde podem causar falta de ar. Aqui estão alguns dos mais comuns:

  • Asma. Essa doença pulmonar obstrutiva faz com que o revestimento das vias respiratórias inche, os músculos próximos se contraiam e o muco se acumule nas vias respiratórias. Isso bloqueia a quantidade de ar que pode passar para os pulmões.
  • Doença de obstrução pulmonar crônica (DPOC). A DPOC é um grupo de doenças pulmonares progressivas, as mais comuns das quais são enfisema e bronquite crônica. Eles podem restringir o fluxo de ar para fora, ou causar inchaço e estreitamento dos brônquios, bem como acúmulo de muco.
  • Infarto do miocárdio. Também conhecido como ataque cardíaco, pode diminuir o fluxo sanguíneo e de oxigênio de e para o coração e os pulmões. Isso pode causar congestão nesses órgãos, dificultando a respiração.
  • Doença pulmonar intersticial (DPI). A DPI inclui mais de 200 doenças que afetam as vias aéreas, os vasos sanguíneos e as bolsas de ar dentro dos pulmões. A DPI causa cicatrizes e inflamação ao redor dos sacos de ar nos pulmões, o que dificulta a expansão dos pulmões.

O resultado final

Uma variedade de condições de saúde pode causar falta de ar. Por si só, é improvável que seja um sintoma de COVID-19. É mais provável que a falta de ar seja um sinal de alerta de COVID-19 se for acompanhada por febre, tosse ou dores no corpo.

Em média, a falta de ar tende a se instalar em cerca de 4 a 10 dias após você contrair uma infecção com o novo coronavírus.

A falta de ar pode ser leve e não durar muito. Mas, em outros casos, pode causar pneumonia, SDRA e disfunção ou falência de múltiplos órgãos. Estas são complicações potencialmente fatais.

Todos os episódios de falta de ar devem ser levados a sério. Certifique-se de ligar para seu médico imediatamente se tiver alguma dúvida sobre como lidar com esse sintoma.


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