O que sabemos sobre o sobrediagnóstico de TDAH


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The Good Brigade / Getty Images

O transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) é uma condição do neurodesenvolvimento que afeta crianças e adultos. Os médicos costumam diagnosticar TDAH na infância.

Entre os pais e a comunidade médica, existe alguma preocupação com o sobrediagnóstico em crianças e adolescentes. A preocupação cresce a partir do número continuamente crescente de crianças com diagnóstico de TDAH. Um estudo de 2017 descobriu que os diagnósticos de TDAH praticamente dobraram entre 2005 e 2014.

Continue lendo para saber mais sobre o possível sobrediagnóstico de TDAH e outros fatores que podem estar por trás do aumento na prevalência de TDAH.

O que é sobrediagnóstico de TDAH?

Dado o aumento acentuado de diagnósticos de TDAH nos últimos anos, estudos examinaram o potencial sobrediagnóstico de TDAH em crianças. O termo “sobrediagnóstico” pode ser descrito como o diagnóstico frequente de uma condição, mesmo que não atenda aos critérios diagnósticos.

Outra revisão de estudos sobre sobrediagnóstico entre crianças e adolescentes constatou que fatores como o sexo da criança influenciam no diagnóstico.

Ao diagnosticar distúrbios do neurodesenvolvimento em crianças, os médicos usam uma abordagem de entrevista com várias pessoas. Os pais, responsáveis ​​e professores da criança descrevem o comportamento da criança. O profissional de saúde avalia, então, se as informações coletadas nessas entrevistas apontam para um diagnóstico.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas próximas à criança podem ter crenças inconscientes ou preconceitos sobre a “aparência” do TDAH. Isso pode levar a taxas de diagnóstico desequilibradas em homens em comparação com mulheres. Isso pode explicar por que mais crianças do sexo masculino recebem o diagnóstico de TDAH do que do sexo feminino.

Os pesquisadores também relataram que os médicos tendem a avaliar as crianças ou adolescentes com base estritamente na idade numérica, em vez da idade deles quando comparados com seus pares.

Isso significa que uma criança no lado mais jovem de sua série na escola, por exemplo, pode ser diagnosticada com TDAH, enquanto seus colegas que se comportam de maneira semelhante talvez não, porque são um pouco mais velhos.

Problemas associados ao sobrediagnóstico

O sobrediagnóstico de TDAH pode levar a uma série de problemas, incluindo:

  • prescrição excessiva de medicamentos desnecessários
  • ansiedade ou depressão relacionada ao diagnóstico

  • rotulagem desnecessária ou assistência
  • custos financeiros desnecessários

Alterando as definições de TDAH

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, quinta edição (DSM-5), é usado para diagnosticar muitas condições, incluindo TDAH. Os critérios de diagnóstico são revisados ​​e atualizados a cada nova edição, e os distúrbios são alterados, removidos ou adicionados.

O DSM-5 é a edição mais recente do manual. Apresentava mudanças no critérios de diagnóstico de TDAH do DSM-4 que incluem:

  • uma mudança na classificação, de “distúrbios geralmente diagnosticados na primeira infância, infância e adolescência” para “distúrbios do neurodesenvolvimento”
  • mais exemplos de como o TDAH pode se manifestar em adolescentes e adultos
  • uma mudança na idade de início, de antes dos 7 anos para antes dos 12 anos, e a redação alterada de “evidência de deficiência” para “evidência de sintomas”
  • uma atualização para deficiências funcionais “clinicamente significativas”, o que significa que agora eles precisam apenas interferir no funcionamento social, acadêmico ou ocupacional
  • remoção do transtorno do espectro do autismo como um diagnóstico excludente

O aumento da idade de início explica a realidade de que os sintomas de TDAH podem aparecer em resposta às expectativas e demandas do ambiente da escola primária.

Então, o TDAH é sobrediagnosticado?

A maioria dos estudos descobriu que, embora, no mínimo, o diagnóstico incorreto de TDAH e outros distúrbios do neurodesenvolvimento seja comum, a grande maioria não concluiu que o sobrediagnóstico, especificamente, está acontecendo.

Pode haver vários motivos que levam ao aumento nos diagnósticos de TDAH, incluindo:

  • mais consciência dos distúrbios do neurodesenvolvimento e menos estigma, levando ao uso de cuidados de saúde
  • procedimentos diagnósticos aprimorados, o que significa melhor identificação de TDAH
  • mudanças nos critérios de diagnóstico entre DSM-4 e DSM-5, levando a limiares mais baixos para um diagnóstico
  • os médicos podem não seguir os critérios de diagnóstico e podem ser afetados por seus próprios preconceito e julgamento

Pode ser difícil dizer se um diagnóstico é “verdadeiro” ou não ao estudar diagnósticos. Procedimentos diagnósticos padronizados são necessários para reduzir qualquer viés no julgamento clínico e diminuir a chance de diagnósticos incorretos.

Remover

Não há um consenso claro sobre se o TDAH é sobrediagnosticado ou não. Mas parece haver um consenso de que, em geral, há uma grande quantidade de diagnósticos errados quando se trata de TDAH – especialmente entre crianças e adolescentes.

Isso pode ser causado, em parte, pela falta de testes de diagnóstico padronizados. Também pode ser o preconceito pessoal dos médicos ou critérios pouco claros e abertos.

Ser uma parte ativa do processo de diagnóstico pode ajudá-lo a reduzir o risco, seu ou de seu filho, de ser diagnosticado com TDAH quando ele não tem TDAH. Se você tiver dúvidas, pergunte ao seu médico sobre os motivos do diagnóstico. Não hesite em pedir uma segunda opinião se sentir necessidade.


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