O que precisa ser feito para acabar com a epidemia de HIV/AIDS


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Por mais de quatro décadas, a epidemia de HIV/AIDS vem afetando comunidades ao redor do mundo.

Agências governamentais, organizações sem fins lucrativos, defensores de pacientes e outros têm trabalhado para melhorar a prevenção, testagem e tratamento do HIV – tudo com a esperança de acabar com a epidemia.

Embora muito progresso tenha sido feito, ainda há muito trabalho a ser feito.

Em 2016, os líderes das Nações Unidas (ONU) prometeram uma meta de tratamento de 90–90–90 para garantir que até 2020:

  • 90 por cento das pessoas que vivem com HIV conhecem o seu estado
  • 90% dessas pessoas recebem tratamento
  • 90% das pessoas em tratamento suprimiram as cargas virais

O Fundo Global é uma organização internacional que financia esforços para acabar com as epidemias de HIV, tuberculose e malária. O grupo observa que, embora tenha havido progresso, a meta 90-90-90 da ONU não foi alcançada.

As desigualdades sociais e econômicas continuam a colocar certas comunidades em maior risco de complicações relacionadas ao HIV e à AIDS. A pandemia do COVID-19 também está colocando barreiras à prevenção, teste e tratamento do HIV.

A ONU delineou uma nova estratégia em 2021 para ajudar o mundo de volta aos trilhos para acabar com a epidemia de HIV/AIDS até 2030.

Continue lendo para saber mais sobre o que precisa ser feito para acabar com essa epidemia global.

Progresso na abordagem da epidemia de HIV

Nas últimas décadas, os esforços globais para enfrentar a epidemia de HIV produziram resultados dramáticos.

Graças aos programas de prevenção do HIV, a taxa de novas infecções nos Estados Unidos caiu mais de dois terços desde meados da década de 1980.

Globalmente, novas infecções entre adultos diminuíram 31% de 2010 a 2020. As melhorias no tratamento do HIV também salvaram milhões de vidas em todo o mundo.

O UNAIDS informa que, até o final de 2020, cerca de 27,5 milhões de pessoas com HIV estavam recebendo medicação antirretroviral. Este tratamento pode suprimir o vírus HIV a níveis indetectáveis. Isso evita o desenvolvimento do HIV em AIDS, ao mesmo tempo em que interrompe a transmissão do vírus para outras pessoas.

Apesar desses esforços, grupos vulneráveis ​​em particular foram deixados para trás, relata o Fundo Global. Alguns países estão até vendo o aumento da transmissão do HIV devido à falta de compromisso e financiamento, acrescenta o grupo.

Estratégias para acabar com a epidemia de HIV

Os líderes de saúde nos Estados Unidos e em todo o mundo delinearam várias estratégias para combater a epidemia de HIV. Em 2016 e 2021, a ONU afirmou seu compromisso de acabar com a epidemia de AIDS até 2030, com foco em:

  • reduzir o número de novas infecções por HIV
  • redução de mortes relacionadas à AIDS
  • eliminando o estigma e a discriminação do HIV

As estratégias declaradas da organização para acabar com a epidemia incluem a prevenção de novas infecções, acelerando os serviços de divulgação e prevenção para as principais comunidades afetadas, incluindo mulheres e crianças.

Os países devem abordar as desigualdades sociais e econômicas que colocam alguns membros da comunidade em maior risco de infecção, atrasos no diagnóstico e subtratamento. O aumento do financiamento também é necessário para atingir esses objetivos.

Combater as desigualdades sociais e económicas

Desigualdades sociais, econômicas, de gênero e raciais colocam certas comunidades em maior risco de contrair o HIV. Essas desigualdades também representam barreiras para o teste e o tratamento do HIV.

Na África Subsaariana, por exemplo, o UNAIDS relata que meninas adolescentes e mulheres jovens de 15 a 24 anos representavam apenas 10% da população total, mas 25% das pessoas com HIV em 2020.

Meninas e mulheres que sofrem violência de gênero são mais propensas do que outras a contrair o HIV. A violência baseada no gênero também torna mais difícil para eles obterem tratamento.

Outras populações com risco aumentado de HIV incluem:

  • homens que fazem sexo com homens
  • pessoas transgênero
  • trabalhadoras do sexo
  • pessoas que injetam drogas

Em muitos países, os programas de prevenção do HIV e os serviços de redução de danos são pouco acessíveis ou ausentes para essas populações. A ONU também observa que as leis discriminatórias em alguns países reforçam as disparidades e o estigma do HIV, enquanto limitam o acesso aos serviços.

Mais investimento nas comunidades mais afetadas pelo HIV é essencial para acabar com a epidemia.

“12 milhões de pessoas que vivem com HIV ainda não têm acesso ao tratamento, especialmente na África”, afirmou a Assembleia Geral da ONU em sua Declaração Política de 2021 sobre HIV e AIDS.

“Esses 12 milhões de pessoas são impedidos de ter acesso ao tratamento devido a desigualdades, formas múltiplas e cruzadas de discriminação e barreiras estruturais.”

Para promover o progresso contínuo na prevenção, testagem e tratamento do HIV, a Assembleia Geral da ONU afirmou a necessidade de abordar essas desigualdades e lacunas no serviço.

Educação e serviços preventivos

Garantir que crianças e mães tenham acesso à educação sobre HIV, serviços de prevenção e terapia antirretroviral também está entre as prioridades declaradas da ONU.

Segundo o UNAIDS, mais de dois quintos das crianças que vivem com HIV em todo o mundo não sabem que têm o vírus. O número de crianças que estão recebendo tratamento para o HIV diminuiu desde 2019, e apenas 40% de todas as crianças com HIV tiveram cargas virais suprimidas em 2020.

Muitos jovens em todo o mundo não têm acesso a serviços abrangentes de educação sexual e saúde reprodutiva, o que aumenta o risco de HIV e outras infecções sexualmente transmissíveis. Os jovens que não estão na escola também são mais propensos do que os outros a contrair o HIV.

Desigualdades de gênero, fechamento de escolas relacionadas ao COVID-19 e outras barreiras estão dificultando a educação e o apoio de que muitas crianças e adolescentes precisam.

Aumentar o acesso a serviços de educação e saúde adequados à idade é importante para melhorar a prevenção do HIV e capacitar os jovens a levar uma vida saudável.

Também é essencial prevenir a transmissão vertical do HIV das mães para os filhos, que pode ocorrer durante a gravidez, parto e amamentação. Isso significa garantir que as mulheres com HIV recebam diagnóstico oportuno e tratamento imediato e de longo prazo com terapia antirretroviral, inclusive durante a gravidez e a amamentação.

“Ver jovens e mulheres assumirem o controle de sua saúde exigindo serviços de saúde e buscando informações para manter sua saúde” é um dos aspectos mais gratificantes de seu trabalho, disse Yoram Siame à Healthline.

Siame é o chefe de planejamento e desenvolvimento de advocacia para a Associação de Saúde das Igrejas da Zâmbia (CHAZ). Esta organização é uma provedora líder de serviços de saúde na Zâmbia e uma das organizações que recebeu subsídios do Fundo Global.

Financiamento

Melhorar a educação, o alcance e os serviços médicos para as comunidades afetadas pelo HIV requer recursos materiais.

De acordo com o UNAIDS, o subinvestimento em programas de HIV é uma das principais razões pelas quais o mundo ainda não atingiu as metas 90–90–90 da ONU. Os estados membros da ONU se comprometeram a mobilizar US$ 26 bilhões por ano até 2020 para a resposta global ao HIV. No entanto, a disponibilidade de recursos financeiros ficou aquém dessa meta em 29%.

Em sua declaração de 2021, a ONU estabeleceu uma meta para 2025 de US$ 29 bilhões por ano para investimentos em HIV em países de baixa e média renda. Para atingir essa meta, é necessário aumentar o financiamento de parceiros nacionais e internacionais.

Também é necessário um uso mais eficiente dos recursos disponíveis. Alguns países não estão alocando fundos suficientes para programas ou comunidades que enfrentam as maiores lacunas de recursos, o que limita o impacto dos investimentos.

É necessário um maior investimento em programas que abordem as desigualdades sociais e econômicas.

O financiamento também pode ajudar a apoiar pesquisas em andamento para encontrar uma vacina e potencialmente uma cura para o HIV/AIDS. Isso teria um impacto importante a longo prazo sobre a epidemia.

Reforma legal

Os governos também devem abordar as maneiras pelas quais as leis restritivas ou discriminatórias contribuem para o estigma do HIV e colocam barreiras à prevenção, diagnóstico e tratamento do HIV. De acordo com o UNAIDS, isso inclui leis que criminalizam:

  • uso de drogas
  • trabalho sexual
  • atividade sexual do mesmo sexo
  • diversidade de gênero

Um estudo de 2021 do BMJ Global Health descobriu que, em países onde o uso de drogas, o trabalho sexual ou a atividade sexual entre pessoas do mesmo sexo são criminalizados, as pessoas com HIV têm menos probabilidade de saber que têm a doença e menos probabilidade de ter cargas virais suprimidas.

Por outro lado, o estudo concluiu que a aprovação de leis para prevenir a discriminação, a violência de gênero e as violações dos direitos humanos parece promover um melhor diagnóstico e tratamento.

Como a pandemia de COVID-19 afetou o HIV

A pandemia do COVID-19 destacou e agravou as desigualdades preexistentes nos Estados Unidos, bem como nos países em desenvolvimento mais afetados pelo HIV. Também aumentou a pressão para os sistemas de saúde.

Nos países onde o Fundo Global investe, as mortes causadas por AIDS, tuberculose e malária diminuíram 46% desde 2002. No entanto, parte do progresso nesses países foi paralisada pelos efeitos do COVID-19.

De 2019 a 2020, o número de pessoas que fizeram o teste de HIV nesses países caiu 22%. O número de pessoas que acessaram os serviços de prevenção do HIV diminuiu 11%.

“Os recursos e esforços para acabar com a AIDS estão sendo prejudicados pelo COVID-19”, disse Siame. “Entre outras coisas, o COVID-19 criou medo nas instalações de saúde devido ao risco de contrair o COVID. [It has also] recursos reduzidos disponíveis para fornecer serviços abrangentes de HIV e AIDS por causa das demandas impostas aos sistemas de saúde”.

Siame disse à Healthline que menos profissionais de saúde estão disponíveis para oferecer serviços de prevenção, teste e tratamento do HIV devido às demandas de gerenciamento do COVID-19. Em alguns casos, instalações inteiras de saúde foram convertidas em centros COVID-19.

A pressão adicional sobre os recursos de saúde torna mais difícil para os sistemas de saúde atender às necessidades das pessoas que vivem com HIV e daquelas em risco de contraí-lo.

Para conter a pandemia, os serviços de vacinação COVID-19 devem melhorar – particularmente em países com poucos recursos, onde o acesso à vacina permanece muito limitado. A desigualdade global de vacinas está atingindo fortemente os países em desenvolvimento. Na Zâmbia, por exemplo, apenas 3,15% da população está totalmente vacinada contra o COVID-19 em meados de novembro de 2021.

Linhas locais de informações gratuitas e serviços móveis de saúde também ajudam a atender às necessidades das pessoas em risco de HIV e daqueles que vivem com HIV no contexto do COVID-19, disse Siame.

O take-away

Embora tenham sido feitos progressos significativos, o esforço para acabar com a epidemia de HIV/AIDS ainda não terminou. Milhões de pessoas em todo o mundo continuam a viver com HIV. Muitos deles não têm acesso ao tratamento antirretroviral que salva vidas.

Para acabar com a epidemia de HIV/AIDS, os governos e outras organizações devem abordar as desigualdades sociais, econômicas, de gênero e raciais que dificultam o acesso de certas comunidades aos serviços de prevenção, testagem e tratamento do HIV.

Serviços de educação e saúde adequados à idade e ao gênero devem ser fornecidos aos jovens e outros membros da comunidade em todo o mundo.

A pandemia de COVID-19 também deve ser controlada. Juntamente com outras medidas, isso requer um melhor acesso à vacina para os residentes de países com poucos recursos.

Enfrentar esses desafios exigirá investimento financeiro e cooperação entre governos, membros da sociedade civil e outros. Somente trabalhando juntos os membros da comunidade global podem acabar com essa pandemia de décadas.


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