O que levou à queda do líder Imran Khan no Paquistão?


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O partido paquistanês Tehreek-e-Insaf, de Khan, perdeu o apoio dos aliados da coalizão, negando a maioria necessária para derrotar um voto de desconfiança.

Imran Khan, ex-estrela do críquete que se tornou político, pediu aos apoiadores que saíssem às ruas no domingo para contestar sua remoção [File: Akhtar Soomro/Reuters]

O tumultuado mandato de Imran Khan como primeiro-ministro do Paquistão terminou, após semanas de grande drama político e dias de caos constitucional.

O veredicto histórico da Suprema Corte na quinta-feira restaurou um parlamento que Khan tentou dissolver e ordenou um voto de desconfiança que ele tentou evitar.

Khan ficou efetivamente com uma escolha: renunciar ou ser destituído do cargo.

crise política do Paquistão
Apoiadores de Imran Khan cantam slogans enquanto protestam em Islamabad depois que ele perde o voto de desconfiança no parlamento [Akhtar Soomro/Reuters]

A morte política do ex-primeiro-ministro estava enraizada em novas realidades gêmeas. Dentro do parlamento, o Paquistão Tehreek-e-Insaf (PTI) de Khan havia perdido o apoio dos aliados da coalizão, negando-lhe a maioria necessária para derrotar o voto de desconfiança.

Fora do parlamento, Khan parecia ter perdido o apoio dos poderosos militares do Paquistão, que a oposição alegou que o ajudaram a vencer as eleições gerais de 2018, e recentemente se desentendeu publicamente com o primeiro-ministro sobre nomeações militares de alto escalão e decisões políticas.

O PTI e os militares negaram as acusações.

Nas últimas semanas, enquanto os principais partidos da oposição, o Partido Popular do Paquistão (PPP) e a Liga Muçulmana do Paquistão – Nawaz (PML-N), intensificavam seus esforços para desalojar Khan, os aliados da coalizão manifestaram sua insatisfação com ele.

“No que diz respeito à governança, o governo falhou totalmente”, disse o senador Anwaar ul Haq Kakar, do Partido Awami do Baluchistão (BAP), um aliado da coalizão que retirou o apoio a Khan no final de março.

“Houve descontentamento nos últimos dois anos”, acrescentou Kakar. “A festa [BAP] não estava feliz com sua participação no governo federal e a pasta ministerial que lhe foi alocada.”

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O clima azedo entre os antigos aliados de Khan foi ecoado por Nadeem Afzal Chan, um assistente especial do primeiro-ministro que renunciou ao cargo e voltou ao PPP da oposição no início de março.

“Fiquei impressionado com a plataforma anticorrupção de Khan e cansado do status quo”, disse Chan. “Mas então eu vi que enquanto Khan falava publicamente sobre os pobres, em particular ele se cercava de investidores ricos.”

Sofrimento econômico

O aprofundamento da crise econômica contribuiu para a insatisfação com Khan com a inflação de dois dígitos perseguindo grande parte de seu mandato.

Em fevereiro, enquanto a oposição contra Khan aumentava, o primeiro-ministro anunciou um corte nos preços domésticos de combustível e eletricidade, apesar de um aumento global, prometendo congelar os preços até o final do ano fiscal em junho.

A medida aumentou ainda mais a pressão sobre o déficit fiscal crônico e os problemas de balanço de pagamentos do Paquistão. Esta semana, a rupia caiu para mínimos históricos em relação ao dólar americano e o Banco do Estado do Paquistão aumentou acentuadamente as taxas de juros em uma reunião de emergência.

“Parte disso foi a situação que eles herdaram do governo anterior e parte disso foi, obviamente, o COVID”, disse Shahrukh Wani, economista da Escola de Governo Blavatnik da Universidade de Oxford.

“Mas o governo caiu rapidamente no combate a incêndios e as reformas nunca foram adotadas.”

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Para ex-aliados de Khan, como Chan, o descontentamento entre os eleitores do distrito havia diminuído. “Inflação, escassez de fertilizantes, governo local em Punjab, policiamento, tudo ficou demais”, disse Chan.

Dentro do parlamento, a perda do apoio dos aliados reverteu os números de Khan. O BAP, o Movimento Muttahida Qaumi (MQM) e a Liga Muçulmana do Paquistão – Quaid (PML-Q) representam menos de cinco por cento dos assentos na Assembleia Nacional de 342 membros.

Mas, prometendo apoiar o voto de desconfiança contra Khan, os aliados da coalizão efetivamente encerraram o período de três anos e meio de Khan como primeiro-ministro. Os partidos da oposição também afirmaram ter o apoio de vários parlamentares dissidentes do PTI.

Enquanto isso, a economia permanece em um estado deplorável. Miftah Ismail, ex-ministro das Finanças do PML-N indicado para retomar o cargo que ocupou em 2018, disse: “Os dois maiores desafios econômicos que o Paquistão enfrenta no momento são a alta inflação e o rápido esgotamento das reservas cambiais.

“A dificuldade é que, como a moeda vem se desvalorizando devido à diminuição das reservas, isso gera ainda mais inflação.”

O papel do militar

Com a saída de Khan confirmada, ex-aliados estão cada vez mais sinceros sobre o terceiro trilho da política paquistanesa: as relações civis-militares.

O apoio parlamentar do primeiro-ministro começou a se dissolver quando os militares sinalizaram que não ficariam do lado de Khan contra a oposição, uma política da chamada neutralidade.

“Quando o establishment se tornou neutro, os aliados viram que o governo não sobreviveria”, disse o senador Kakar do BAP. “Uma vez que a visão estava entrincheirada de que ele não pode ficar, era apenas uma questão de tempo.”

Khan é o último de uma longa fila de primeiros-ministros paquistaneses que se desentenderam com os militares por causa de nomeações importantes e política externa.

Em outubro, as tensões civis-militares explodiram em público quando Khan tentou manter o tenente-general Faiz Hameed como chefe de espionagem militar, rejeitando a indicação do chefe do Exército, general Qamar Bajwa.

O indicado do general Bajwa, o tenente-general Nadeem Anjum, acabou sendo apontado como o novo diretor geral da Inteligência Inter-Serviços, mas o impasse de semanas foi contundente e ameaçador.

O segundo mandato do general Bajwa como chefe do Exército terminará em novembro, com o general Hameed sendo um dos generais mais antigos elegíveis para substituí-lo. O primeiro-ministro paquistanês nomeia o chefe do exército.

Extraordinária, também, foi a tentativa de Khan de restabelecer os laços com os EUA, o maior parceiro comercial do Paquistão e um aliado rebelde que os militares têm procurado manter como um parceiro importante.

Em fevereiro, em busca do que Khan descreveu como uma política externa neutra, Khan viajou para a Rússia em busca de acordos comerciais na véspera da invasão russa da Ucrânia. Ele saiu com apenas um aperto de mão do presidente russo, Vladimir Putin, horas após o início do ataque em 24 de fevereiro.

Enquanto os militares paquistaneses apoiavam a viagem de Khan a Moscou, as diferenças se intensificaram depois que Khan fez um pivô doméstico de alto risco. Diante da derrota no voto de desconfiança no parlamento, Khan alegou uma conspiração liderada pelos EUA para removê-lo como punição por sua viagem à Rússia e política externa neutra.

Como prova do complô, Khan acenou com uma carta em um comício público em Islamabad em 27 de março, alegando que os EUA haviam feito uma advertência diplomática ao Paquistão para removê-lo do cargo de primeiro-ministro.

A missiva diplomática, a suposta ameaça dos EUA e a alegação de Khan de que a desconfiança era parte de uma conspiração liderada pelos EUA abalaram a política paquistanesa e as relações civis-militares.

O major-general aposentado Athar Abbas, ex-porta-voz militar e embaixador do Paquistão na Ucrânia de 2015 a 2018, disse: “A carta exigia uma resposta forte e medidas corretivas. Resposta [in the military] está confuso sobre se deveria ter sido usado para se intrometer com o voto de desconfiança”.

O general Abbas também descreveu uma série de diferenças entre Khan e a liderança militar que se acumularam ao longo do tempo de Khan no cargo, incluindo a má gestão política e econômica de Khan, que estava atrapalhando a imagem pública dos militares.

Sobre a oposição de Khan às operações militares no Paquistão e às guerras lideradas pelos EUA internacionalmente desde os ataques de 11 de setembro, o general Abbas disse: “A posição do primeiro-ministro sobre a guerra ao terror é que lutamos na guerra dos Estados Unidos e sofremos perda de homens e material. A opinião dos militares era que era a consequência da guerra afegã e não tínhamos escolha.

“A pressão sobre a liderança militar é que se foi a guerra dos Estados Unidos, então todos os sacrifícios de jovens oficiais e soldados foram um desperdício”, disse Abbas.

Outro oficial militar aposentado, o vice-marechal do ar Shahzad Chaudhry, sugeriu que as tensões com os militares também dizem respeito ao estilo de governo de Khan.

“Em questões de política, Khan pode ser imprevisível. Não houve previsibilidade ou estabilidade. Imran Khan é um populista, essa é sua vulnerabilidade também.”

Derrotado dentro do parlamento e desfeito fora, Khan provavelmente não será uma força politicamente gasta. A natureza cíclica da política paquistanesa já viu ex-primeiros-ministros se recuperarem antes.

Khan também tem a vantagem de voltar ao poder a partir de uma base política fértil.

Chan, ex-assistente especial do primeiro-ministro, disse: “Há um mês, as pessoas estavam abusando [Khan and the PTI government] para a inflação.

“Agora, eles dizem que ele defendeu um Paquistão orgulhoso e independente.”


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