O que há de mais recente na pesquisa do câncer de pulmão?


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Visão geral

O câncer de pulmão é o segundo tipo de câncer mais comum. É a causa número um de mortes por câncer entre homens e mulheres, sendo responsável por quase um quarto de todas as mortes por câncer. Isso é mais do que câncer de cólon, mama e próstata combinados.

Os pesquisadores estão sempre procurando maneiras de combater esse câncer comum e mortal. Suas investigações levaram a novos métodos de prevenção e detecção do câncer de pulmão, bem como a tratamentos.

Aqui estão alguns destaques da pesquisa dos últimos anos.

Prevenção

Já sabemos há algum tempo que certos fatores aumentam o risco de câncer de pulmão. Alguns deles não são possíveis de controlar, como seus genes. Outros às vezes são evitáveis, incluindo:

  • fumar tabaco
  • exposição ao radônio e exaustão de diesel
  • Infecção por HIV

Estudos estão tentando determinar como os genes interagem com riscos como esses para aumentar o risco de um diagnóstico de câncer de pulmão.

Os pesquisadores também estão examinando as ligações entre a dieta e os suplementos nutricionais e o câncer. Por exemplo, alguns pesquisa sugere que altas doses de retinol, beta-caroteno, vitaminas B e suplementos de vitamina E podem aumentar o risco de câncer de pulmão em fumantes e ex-fumantes.

Detecção

É fundamental encontrar o câncer de pulmão precocemente. Mais de 80 por cento das pessoas são diagnosticadas em um estágio tardio, quando o câncer é mais difícil de tratar. Muitos estudos estão se concentrando em maneiras de detectar o câncer de pulmão mais cedo.

Tomografias

Uma maneira de localizar o câncer de pulmão precocemente é por meio de exames de tomografia computadorizada (TC). A Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA (USPSTF) recomenda tomografias de baixa dosagem para qualquer idade 55 a 80 quem tem histórico de tabagismo. Nesse grupo, o rastreamento pode reduzir o risco de morte por câncer de pulmão.

Agora, os pesquisadores estão tentando descobrir como ajustar o rastreamento por TC para detectar o câncer com mais precisão e determinar quais outros grupos podem se beneficiar do rastreamento.

Biomarcadores

O tratamento do câncer de pulmão tornou-se muito mais personalizado nos últimos anos. Os pesquisadores descobriram que as mudanças no DNA são exclusivas do câncer de cada pessoa.

Biomarcadores são sinais médicos que podem ser medidos no corpo para prever o resultado da doença. Os pesquisadores descobriram mais de 200 biomarcadores de câncer de pulmão. Os biomarcadores vêm em muitas formas, incluindo mutações genéticas e biomarcadores sanguíneos.

Algumas das mutações genéticas mais comuns no câncer de pulmão incluem:

  • ALK (linfoma cinase anaplásico)
  • EGFR (receptor do fator de crescimento epidérmico)
  • BRAF
  • ROS-1
  • METex14

Os médicos agora podem procurar por esses e outros biomarcadores de câncer de pulmão com testes genéticos usando uma amostra de sangue ou tecido pulmonar. Isso pode ajudá-los a diagnosticar o câncer de pulmão mais cedo e os tratamentos direcionados recomendados que funcionam melhor contra suas mutações genéticas específicas.

Fluorescência e broncoscopia de navegação eletromagnética

A broncoscopia é um teste que usa uma luneta iluminada para remover uma amostra de tecido pulmonar para teste.

Broncoscopia de fluorescência adiciona uma luz fluorescente para ajudar o médico a ver o tecido anormal com mais facilidade. A luz faz com que as células cancerosas tenham uma cor diferente do tecido saudável.

Broncoscopia de navegação eletromagnética cria um mapa virtual que facilita a localização do câncer com o broncoscópio. Uma tomografia computadorizada cria uma imagem tridimensional do pulmão para ajudar o médico a localizar a área suspeita.

Tomografia computadorizada quadridimensional (4DCT)

Esta nova versão inovadora da tomografia computadorizada tira fotos dos pulmões de vários ângulos para criar uma imagem quadridimensional. Pode ajudar os médicos a identificar com mais precisão onde está o tumor nos pulmões e se ele se espalhou para outras partes do tórax.

Aprendizado de máquina

Os computadores podem analisar tomografias e amostras de tecido com muito mais rapidez do que os médicos.

Os pesquisadores já treinaram um programa de computador para ler e analisar amostras de tecido pulmonar. O programa diagnosticou dois tipos comuns de câncer de pulmão (adenocarcinomas e cânceres de células escamosas) com 97 por cento precisão.

Tratamento

A pesquisa levou a muitos novos tratamentos de câncer de pulmão envolvendo cirurgia, quimioterapia, radiação, terapias direcionadas e imunoterapia.

Cirurgia

A cirurgia pode curar alguns cânceres em estágio inicial que não se espalharam para fora dos pulmões. Os cirurgiões agora realizam procedimentos de câncer de pulmão por meio de incisões menores. Isso pode levar a menos complicações do que a cirurgia aberta.

Uma maneira de realizar uma cirurgia minimamente invasiva com mais precisão é usando braços robóticos. Ainda está sob investigação se a cirurgia robótica tem melhores resultados do que a cirurgia aberta.

A cirurgia torácica videoassistida (VATS) é outra nova técnica que permite aos cirurgiões operar através de incisões menores. VATS pode resultar em menos dor e uma estadia mais curta no hospital em comparação com a cirurgia aberta. Ainda não está claro se ele pode tratar tumores maiores.

Quimioterapia

O regime de quimioterapia típico para câncer de pulmão é de quatro a seis ciclos de dois ou mais medicamentos combinados.

Hoje, algumas pessoas continuam tomando quimioterapia ou medicamentos direcionados depois de terminarem todos os seus ciclos para manter o câncer sob controle. Isso é chamado de terapia de manutenção.

Radiação

A radiação usa raios X de alta energia para matar as células cancerosas. Geralmente é usado para reduzir os tumores antes da cirurgia ou após a cirurgia para eliminar quaisquer células cancerosas remanescentes. Como alguns tipos de câncer de pulmão costumam se espalhar para o cérebro, ele também é usado para evitar que o câncer de pulmão se espalhe por lá.

O problema é que a radiação pode danificar os órgãos circundantes. Muita radiação também pode danificar as delicadas estruturas do cérebro.

A radioterapia ablativa estereotáxica (SABR) é uma alternativa para pessoas com carcinoma pulmonar de células não pequenas (NSCLC) em estágio inicial que não podem fazer cirurgia. SABR fornece um feixe de radiação de alta dose com mais precisão. Isso limita os danos ao tecido circundante e ao cérebro.

Estudos estão analisando se SABR pode ser tão eficaz quanto a cirurgia para pessoas com câncer de pulmão em estágio inicial.

Terapia direcionada

A terapia direcionada é uma abordagem mais personalizada para o tratamento do câncer de pulmão do que a radiação ou quimioterapia. Certos cânceres de pulmão apresentam alterações em certos genes que os ajudam a crescer. A terapia direcionada bloqueia a atividade desses genes para retardar ou interromper o câncer.

Alguns medicamentos já foram aprovados para tratar pessoas cujos cânceres têm certas mutações genéticas. Estes incluem ALK, EGFR, KRAS, RET, NTRK e mutações BRAF.

Em 2020, o FDA aprovou capmatinibe (Tabrecta) para mutações METex14. Novos tratamentos que visam mutações, incluindo RET, HER2 e MEK estão sob investigação.

Imunoterapia

A imunoterapia estimula a resposta imunológica do corpo para ajudá-lo a encontrar e matar as células cancerosas. Os inibidores de ponto de verificação imunológico para câncer de pulmão existem desde 2015.

Os pontos de verificação evitam que seu sistema imunológico ataque seus próprios tecidos saudáveis. O câncer pode se esconder atrás desses pontos de controle para evitar a detecção. Os inibidores de checkpoint tiram os freios de seu sistema imunológico para que ele possa localizar e atacar o câncer.

Alguns inibidores de checkpoint já foram aprovados para câncer de pulmão, incluindo nivolumabe (Opdivo) e pembrolizumabe (Keytruda). Essas drogas bloqueiam a proteína PD-1 na superfície de algumas células do câncer de pulmão, o que as ajuda a se esconder do sistema imunológico.

Estudos estão em andamento para descobrir mais novas imunoterapias e descobrir quais pessoas responderão melhor a elas. Os pesquisadores também querem saber se a administração de inibidores de checkpoint mais radiação ou quimioterapia pode ajudar as pessoas com câncer de pulmão a viver mais.

Testes clínicos

Os pesquisadores usam ensaios clínicos para testar novos tratamentos de câncer de pulmão ou combinações de tratamentos existentes. O objetivo é encontrar terapias que funcionem melhor do que as atuais para melhorar a sobrevivência.

Mais de 1.000 ensaios clínicos para câncer de pulmão estão em andamento. Pergunte ao seu médico se seria uma boa ideia você participar de um desses estudos. Eles podem ser uma opção especialmente boa se você tiver uma mutação genética que não pode ser tratada com as terapias direcionadas existentes.

O takeaway

A pesquisa do câncer de pulmão está fazendo muitos avanços interessantes. O FDA aprovou o dobro de novos tratamentos nos últimos dois anos e meio do que em toda a década anterior. Muitos outros novos tratamentos estão sob investigação em ensaios clínicos.

A imunoterapia e os tratamentos direcionados são mais seguros e eficazes do que os tratamentos anteriores para o câncer de pulmão. Graças a essas terapias, as taxas de sobrevivência melhoraram.

Conforme os pesquisadores introduzem novos testes e tratamentos, a perspectiva para as pessoas com câncer de pulmão provavelmente vai melhorar ainda mais.


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