O que está por trás das atitudes pró-Rússia no leste da Ucrânia?


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Observadores dizem que um “tipo especial de paternalismo” percorre as regiões de língua russa repletas de minas de carvão, siderúrgicas e fábricas de produtos químicos.

Soldados russos patrulham uma rua em 11 de abril de 2022, em Volnovakha, na região de Donetsk. A foto foi tirada durante uma viagem organizada pelos militares russos [Alexander Nemenov/AFP]

Kiev, Ucrânia – Sete semanas depois que o prefeito pró-Kremlin do Kreminna foi encontrado morto com ferimentos de bala, as forças russas tomaram a cidade ucraniana na terça-feira como parte de uma nova ofensiva no leste.

Volodymyr Struk, motorista de caminhão que virou dono de cervejaria, foi legislador do Partido das Regiões, a maior força pró-Rússia da Ucrânia, de 2012 a 2014, na região sudeste de Luhansk.

Depois que os separatistas transformaram parte da área em uma “República Popular” apoiada por Moscou, Struk se mudou para lá de Kreminna, uma cidade de 18 mil habitantes controlada pela Ucrânia, duas horas a noroeste de Luhansk.

Os promotores ucranianos acusaram Struk de separatismo, mas ele retornou ao Kreminna – e foi eleito seu prefeito em novembro passado com quase 52% dos votos.

Enquanto enfrentava dois mandados de prisão, o careca de 57 anos orgulhosamente usava um símbolo pró-Moscou proibido – uma fita preta e laranja.

Mapa de Lugansk

Dias antes de sua morte, Struk havia dito que os invasores russos eram bem-vindos em Kreminna. Em seguida, homens desconhecidos camuflados o sequestraram de sua casa e, em 1º de março, seu corpo foi encontrado.

“Todo o aparato estatal da Ucrânia – o SBU [intelligence service], o Ministério do Interior, promotores, tribunais – não puderam fazer nada com o abertamente separatista Struk por oito anos porque ele tinha muito dinheiro. Provavelmente apoio da Federação Russa”, escreveu Anton Herashchenko, assessor do ministro do Interior, no Telegram em 2 de março.

Ele foi “executado por patriotas desconhecidos como traidor”, disse Herashchenko sobre o assassinato – e anexou uma foto dos restos mortais de Struk ao seu post.

Quem são os ucranianos pró-russos no leste?

Entre 2014, quando a revolta separatista pró-Rússia começou e 24 de fevereiro de 2022, quando a Rússia lançou uma invasão em larga escala da Ucrânia, mais de 13.000 pessoas foram mortas no conflito entre as duas nações.

Milhões foram deslocados, e as “repúblicas populares” de Donetsk e Luhansk, controladas pelos rebeldes, tornaram-se quase-estados totalitários, onde centenas foram presos e torturados por simpatias pró-ucranianas.

A poucos passos dos rebeldes, estão os ucranianos adeptos do “mundo russo”, a teoria do Kremlin que nega a própria existência da Ucrânia – e prescreve sua “libertação” através da subjugação a Moscou.

De acordo com observadores, há uma mentalidade predominante no cinturão da ferrugem, nas regiões de língua russa das minas de carvão, siderúrgicas e fábricas de produtos químicos, um “tipo especial de paternalismo que emergiu do núcleo industrial da região”, disse o analista Aleksey Kushch, de Kiev. Al Jazeera.

Seus moradores estavam acostumados com os benefícios da era soviética, como assistência médica e educação gratuitas, e agora se sentem abandonados pelo governo central sem dinheiro.

Ele disse que os partidos ucranianos “centristas” não são capazes de atender às necessidades da população e forças “oligárquicas” como o Partido das Regiões e seus descendentes políticos preencheram o nicho.

“Nosso eleitorado é pró-Rússia”, disse Sergey Vaganov, um fotógrafo aposentado de 63 anos de Mariupol, à Al Jazeera. “Nenhum grande partido ucraniano tentou trabalhar aqui, honestamente. Ninguém estava lutando pelos eleitores”.

Mariupol, a cidade mais ao sul da região de Donetsk, foi brevemente ocupada por separatistas em 2014 e se tornou a capital administrativa de fato da região quando a Ucrânia recuperou o controle, mas não conseguiu conquistar corações e mentes.Mini mapa mostrando a localização de Mariupol na Ucrânia

Dada a apatia generalizada, a participação é geralmente baixa em toda a Ucrânia, e os ucranianos idosos nascidos na União Soviética estão entre os eleitores mais diligentes; suas cédulas levaram Struk à cadeira do prefeito.

Nostálgicos de sua juventude da era comunista, eles consomem transmissões de televisão russas e a fronteira russa fica a poucas horas de quase qualquer lugar em Donbas – onde muitos têm parentes e amigos do outro lado.

Ihor Saldyha, um morador de 38 anos de Kharkiv, que fica a 40 quilômetros da fronteira com a Rússia, disse que alguns dos idosos que encontra nas ruas da cidade sitiada continuam pró-Rússia.

Apenas o bombardeio russo os muda de ideia, diz ele.

“Quando alguém recebe uma [shell] em sua casa, em seu quintal – eles de repente começam a entender as coisas”, disse ele à Al Jazeera.

Um ativista comunitário de Donetsk concorda.

“Putin realmente esclareceu alguns com seus bombardeios. Os menos desesperados”, disse Nadia Gordiuk, da cidade de Nova York, no sudeste, que fica perto das áreas separatistas, à Al Jazeera.

Enquanto isso, em algumas cidades e vilarejos do leste da Ucrânia, anos de “lavagem cerebral” tornaram muitos jovens veementemente anti-ucranianos, disse uma mulher deslocada de Donetsk.

“Uma geração inteira que odeia a Ucrânia com cada célula de seu corpo cresceu lá nos últimos oito anos”, disse Oksana Afenkina, que fugiu para Kiev em 2020 após receber ameaças de morte, à Al Jazeera.

Às vezes, as ações de militares ucranianos catalisam simpatias pró-Rússia.

Em 2014, durante a fase mais quente do conflito, as forças ucranianas entraram na vila de Georgievka, nos arredores de Luhansk – e descobriram que Andrey Lubyanoi era o único homem em idade de lutar lá.

Outros fugiram para a Rússia ou se juntaram aos separatistas, mas o operário de 44 anos não tinha para onde ir e ficou na aldeia para cuidar de suas três filhas.

Os militares ucranianos o torturaram e atiraram em suas pernas depois que ele se recusou a confessar, disse ele a este repórter em 2016, confundindo-o com um espião rebelde.

“Não é grande coisa, minhas pernas curadas”, disse ele com um olhar de otimismo desesperado.

Os militares também jogaram uma granada em seu porão, transformando sacos de batatas, fatias de carne defumada e dezenas de potes de picles em uma bagunça pungente – e condenando sua família a um inverno de desnutrição, afirmou.

Ele disse que detestava a ideia de viver sob Kiev, mas não podia levar sua família para a Rússia, porque uma de suas filhas não tinha documentos de identificação.

Moradores locais passam por prédios destruídos durante o conflito Ucrânia-Rússia na cidade portuária de Mariupol, no sul da Ucrânia
Moradores passam por prédios destruídos durante o conflito Ucrânia-Rússia em Mariupol, 19 de abril [Alexander Ermochenko/Reuters]

A última invasão russa tornou a vida dos pró-russos em solo ucraniano mais complexa.

Além de Kreminna, mais quatro prefeitos em partes de Luhansk controladas pela Ucrânia se tornaram vira-casacas, disse o governador regional Serhiy Haidai em 3 de abril.

“Depois de nossa vitória, veremos como as leis de colaboração com o inimigo funcionarão com essas pessoas”, disse ele em comentários televisionados.

Mas, por enquanto, durante a renovada ofensiva do leste russo que foi apelidada de A Batalha de Donbas, eles podem vazar informações sobre o paradeiro de militares ucranianos, militares e armazenamento de combustível, além de pedir que outros colaborem.

Eles também repetem as acusações do Kremlin contra o governo pró-ocidental do presidente Volodymyr Zelenskyy, de uma tentativa de “genocídio” de ucranianos de língua russa.

“Fiquei chocado com o genocídio contra nós por parte do nazismo ucraniano”, disse Serhiy Khortiv, prefeito da cidade de Rubizhne, em um vídeo postado no YouTube no início de abril.

“Vocês são fascistas, a Europa e a América os geraram, e vocês dançam e cantam pelo dinheiro deles em nosso sangue”, disse ele, dirigindo-se ao governo.

Mais tarde, o Gabinete do Procurador-Geral disse que Khortiv enfrentaria até 10 anos de prisão por “entrar em uma conspiração criminosa” com separatistas e a Rússia.


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