O que está causando dor no joelho na parte externa (lateral) de seu joelho?


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Barry Austin / Getty Images

Dor no joelho afeta cerca de um em cada quatro adultos, muitas vezes limitando a mobilidade e diminuindo a qualidade de vida.

Dor na parte externa (ou lateral) do joelho pode ser causada por uma lesão. Também pode ser o resultado de uma inflamação em uma faixa de tecido fibroso duro que desce pela parte externa da coxa e se fixa na parte frontal da tíbia (tíbia). A dor nessa área também pode ser causada pela artrite.

Dor lateral no joelho é muito comum entre corredores de longa distância. No entanto, uma lesão que envolve torcer o joelho ou que empurra o joelho para fora (para longe da outra perna) também pode resultar em dor lateral no joelho.

O tratamento da dor lateral do joelho depende da causa e da gravidade dos sintomas. Na maioria das vezes, o tratamento conservador ou não cirúrgico é tudo o que é necessário. No entanto, em alguns casos, a cirurgia pode ser necessária. Tal como acontece com o tratamento, o tempo de recuperação de uma lesão lateral no joelho depende da gravidade do problema.

Neste artigo, exploramos algumas das causas mais comuns de dor lateral no joelho e como elas são diagnosticadas e tratadas.

Síndrome da banda iliotibial

A banda iliotibial é uma faixa espessa de tecido conjuntivo que vai da parte externa do quadril até a tíbia. Pesquisa sugere que a síndrome da banda iliotibial (ITBS) é mais comum entre homens do que mulheres e geralmente afeta corredores. Os atletas que realizam movimentos repetitivos – como andar de bicicleta, escalar e pular – também correm maior risco.

Dobrar e endireitar repetidamente o joelho em circunstâncias intensas pode fazer com que ele fique tenso e inflamado. A banda iliotibial também pode irritar o tecido próximo. A dor é mais comumente sentida na parte externa do joelho, mas também pode ser sentida na parte superior da coxa.

Ruptura do menisco lateral

Os meniscos são dois pedaços duros de cartilagem de borracha que ficam entre o fêmur (osso da coxa) e a tíbia (tíbia). O menisco medial está na parte interna do joelho, enquanto o menisco lateral está na parte externa.

O menisco lateral é freqüentemente rompido durante um movimento repentino de torção quando o pé é plantado e o corpo vira para o lado. Os atletas que fazem movimentos repentinos de mudança de direção – como os que jogam futebol, tênis e basquete – são especialmente vulneráveis ​​a essa lesão.

Um menisco lateral rompido também pode se desenvolver lentamente, pois a cartilagem se torna menos resiliente com a idade. Esses tipos de lágrimas geralmente ocorrem sem uma lesão perceptível, mas podem causar dor significativa. Outros sintomas de rupturas do menisco incluem uma sensação de travamento ao tentar endireitar a perna, inchaço e dor ao agachar.

Lesão do ligamento colateral lateral

O ligamento colateral lateral (LCL) é um dos quatro ligamentos principais do joelho. Ele conecta o lado externo do fêmur e da tíbia e é o principal responsável por estabilizar o aspecto externo do joelho.

Uma lesão de LCL (entorse) geralmente é o resultado de uma pancada na parte interna do joelho; isso faz com que o LCL se estique além do normal e pode resultar em ruptura parcial ou completa do ligamento.

Os sintomas podem incluir dor na parte externa do joelho, inchaço e rigidez. Você pode sentir instabilidade – uma sensação de que o joelho está instável e vai dobrar ou ceder.

Osteoartrite

A osteoartrite (OA) é a forma mais comum de artrite e afeta mais do que 32 milhões de adultos nos Estados Unidos.

Com o envelhecimento, a cartilagem que ajuda a proteger as extremidades dos ossos na articulação do joelho pode se desgastar e, eventualmente, permitir que os ossos se esfreguem. Podem ocorrer dor, rigidez e perda de movimento articular.

Algumas pessoas têm um desgaste mais significativo da cartilagem no compartimento externo da articulação do joelho e isso pode levar à dor no lado lateral do joelho.

Fratura do platô tibial lateral

O platô tibial está localizado na parte superior da canela, na altura do joelho. Uma ruptura na parte externa ou lateral do planalto tibial pode causar considerável dor no joelho. Uma fratura do platô tibial lateral geralmente é o resultado de um acidente de veículo ou uma queda feia que atinge o joelho externo diretamente.

Se os ossos ainda estiverem alinhados, a cirurgia pode não ser necessária para tratar a lesão. Caso contrário, pode ser necessária uma cirurgia para colocar os ossos afetados em sua posição adequada e fixá-los com parafusos ou placas.

Contusão

Uma contusão no joelho é o termo clínico para um joelho machucado. Uma contusão de tecido mole é limitada à pele e ao tecido muscular, mas se a lesão for profunda o suficiente para machucar o osso, é chamada de contusão óssea.

Quando o hematoma ocorre na parte externa do joelho, a dor lateral no joelho pode durar algumas horas ou alguns dias, dependendo da gravidade da lesão. Normalmente gelo, repouso e elevação do joelho são suficientes para aliviar os sintomas e permitir a cicatrização da contusão lateral do joelho.

Como é diagnosticada a dor no joelho do lado de fora do joelho

Quando você consulta um médico sobre dor lateral no joelho, ele primeiro pede que você descreva a localização e o tipo de dor, por exemplo, a dor é aguda ou dolorida? Eles também perguntarão quando a dor começou e qual atividade você estava fazendo quando os sintomas começaram.

Eles então farão um exame físico que normalmente envolverá estender e flexionar o joelho, bem como movê-lo suavemente de um lado para o outro. Isso pode revelar se há algum inchaço, áreas doloridas ou frouxidão em qualquer um dos ligamentos.

Os testes de imagem também podem ser apropriados, incluindo um ou mais dos seguintes:

  • Raio X para ver ossos

  • Imagem de ressonância magnética (MRI) para obter imagens detalhadas de ligamentos, tendões, músculos e cartilagem

  • A tomografia computadorizada (TC) fornece uma imagem mais detalhada do osso do que é possível com um raio-X padrão

Com base em seus sintomas, exame físico e imagem, um médico deve ser capaz de diagnosticar a causa e a gravidade de sua lesão no joelho e propor um plano de tratamento.

Como essas causas potenciais são tratadas?

Para lesões laterais menores do joelho, repouso e medidas conservadoras (não cirúrgicas) são tudo o que é necessário para permitir a cura. No entanto, rupturas de ligamento, rupturas de menisco e artrite avançada podem exigir cirurgia.

Síndrome da banda iliotibial

A ITBS geralmente pode ser tratada com repouso e um lento retorno à atividade quando você se sentir melhor. Os exercícios que melhoram a flexibilidade da banda iliotibial e a força do joelho também podem ser úteis. Outros tratamentos incluem:

  • gelo do lado de fora do joelho
  • medicamentos anti-inflamatórios, como ibuprofeno (Advil), naproxeno (Aleve) ou paracetamol (Tylenol)
  • injeção de corticosteroide para reduzir a inflamação

Um estudo publicado no International Journal of Therapeutic Massage & Bodywork também descobriram que uma forma de fisioterapia conhecida como mobilização de tecidos moles também pode ser eficaz na melhora dos sintomas.

Ruptura do menisco lateral

Apenas a parte mais externa do menisco tem um suprimento de sangue saudável e, portanto, a maioria das lágrimas do menisco não cicatriza por conta própria. No entanto, pequenas lágrimas podem ser tratadas com alguma combinação de repouso, gelo, órtese (ou uma bandagem de compressão), fisioterapia e uma injeção de “cortisona”.

As rupturas mais sérias geralmente requerem cirurgia para reparar a laceração ou aparar a parte danificada do tecido meniscal.

Lesões ligamentares

Entorses ou pequenas rupturas de um ligamento podem não exigir cirurgia. O repouso e a órtese podem ser suficientes para permitir a cicatrização do ligamento. Uma ruptura completa do LCL geralmente requer uma operação de reparo.

Osteoartrite

A Osteoartrite Research Society International recomenda várias opções não cirúrgicas para o tratamento de um joelho com artrite. Esses incluem:

  • treinamento de força para ajudar os músculos ao redor do joelho a apoiar e estabilizar melhor a articulação
  • dispositivos biomecânicos, como joelheiras, para apoiar o joelho ao caminhar e fazer outras atividades
  • exercícios aquáticos e terrestres para ajudar a melhorar a flexibilidade e função do joelho
  • perda de peso (se estiver acima do peso) para ajudar a aliviar a pressão sobre os joelhos e outras articulações

Para pacientes com artrite avançada e dor intensa, as opções cirúrgicas incluem substituição parcial ou total do joelho para os pacientes que “falharam” em outras formas de tratamento conservador (não operatório).

Como é a recuperação dessas possíveis causas de dor no joelho?

O tempo de recuperação difere dependendo do tipo de lesão que você sofreu, da gravidade e da fisioterapia prescrita. Aqui estão os tempos de recuperação típicos para lesões específicas.

Síndrome de banda IT Lágrimas do menisco lateral Entorses ou rasgos de LCL Osteoartrite
A recuperação completa do ITBS pode levar de 4 a 8 semanas, dependendo da gravidade e de quão bem você segue a fisioterapia. Uma pequena ruptura do menisco lateral pode cicatrizar o suficiente para permitir que você volte às atividades normais em 2 semanas. Com a cirurgia, o tempo de recuperação é de cerca de 6 semanas. As pequenas entorses de LCL podem levar de uma semana a um mês para cicatrizar o suficiente para que você possa retornar às atividades normais. Se a cirurgia for necessária, a recuperação completa pode levar vários meses para que uma laceração LCL cicatrize. Os tratamentos não cirúrgicos para a osteoartrite podem começar a ajudar imediatamente. A cirurgia e a fisioterapia que se seguem podem levar vários meses para levá-lo de volta às suas atividades normais.

Em todas as lesões graves no joelho, a fisioterapia geralmente é necessária para ajudá-lo a recuperar a força e a amplitude de movimento completa.

Remover

Lesões no joelho podem afetar atletas, crianças, adultos mais velhos e todos os demais. Como as lesões no joelho podem piorar sem descanso e tratamento adequado, é importante que a dor lateral no joelho seja avaliada por um médico. Um cirurgião ortopédico especializado em lesões nos joelhos pode ser especialmente útil no diagnóstico e tratamento de suas lesões.

Se você é um corredor, lembre-se de que, assim que voltar a correr, deve aumentar gradualmente o número de milhas que corre a cada semana e tentar correr em superfícies planas e uniformes o máximo possível. Terreno irregular e pistas de corrida inclinadas podem causar ITBS e outras lesões nos joelhos.

Todos devem abordar sua recuperação de forma inteligente e seguir os conselhos dos profissionais de saúde para evitar complicações e reduzir a probabilidade de uma lesão recorrente.


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