O que esperar da quimioterapia


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Um paciente de quimioterapia se levanta enquanto recebe uma infusão de quimio em um ambulatório.
BSIP / UIG / Getty Images

A quimioterapia é freqüentemente usada para tratar o câncer. É considerado um tratamento sistêmico porque pode matar células cancerosas em qualquer parte do corpo.

Nem todos os planos de tratamento de quimioterapia têm o mesmo objetivo. A quimioterapia pode ser usada com a intenção de:

  • tratar câncer
  • controlar ou reduzir um tumor
  • aliviar a dor causada por um tumor

Existem muitos tipos de drogas quimioterápicas e algumas são mais eficazes no tratamento de tipos específicos de câncer do que outros.

Neste artigo, ajudaremos a explicar o que esperar da quimioterapia e também examinaremos alguns fatores que podem determinar a duração do tratamento de quimioterapia.

Tipos de quimioterapia

Assim como os objetivos da quimioterapia são diferentes, também existem diferentes métodos de administração de quimioterápicos.

Oral

Alguns medicamentos de quimioterapia estão disponíveis em comprimidos, cápsulas ou líquidos que você toma em casa.

Não ter que fazer infusões é uma vantagem, mas a quimioterapia oral requer precauções estritas e adesão ao seu plano de tratamento.

Tópico

Certos cânceres de pele podem ser tratados com quimioterapia tópica na forma de géis, cremes ou pomadas. Essas são drogas poderosas, portanto, você precisará tomar medidas especiais de segurança.

Intravenoso

Muitos medicamentos de quimioterapia são administrados por via intravenosa. Para uma infusão IV, um cateter é colocado em uma veia. A droga goteja lentamente de um saco plástico, através de um tubo e para o cateter, onde entra na corrente sanguínea.

Quando um medicamento precisa entrar na corrente sanguínea rapidamente, ele é injetado diretamente no cateter. Isso é chamado de injeção intravenosa. Quando uma velocidade mais lenta é necessária, a infusão é controlada por uma bomba que você carrega com você. Isso é chamado de infusão contínua.

As infusões e injeções de quimio também podem ser administradas de outras maneiras, incluindo:

  • nos músculos ou pele
  • no fluido espinhal, artérias ou órgãos
  • diretamente em um tumor

Quanto tempo dura uma infusão de quimio típica?

A menos que sua equipe de oncologia diga o contrário, você deve bloquear várias horas para uma infusão de quimioterapia.

Antes que a infusão possa começar, algumas outras coisas devem acontecer. Primeiro, sua enfermeira oncológica verificará seus sinais vitais, sangue e perguntará como você está se sentindo. Algumas consultas envolverão uma reunião com seu oncologista.

Muitos medicamentos de quimioterapia devem ser misturados antes do uso, portanto, pode ser necessário esperar um pouco.

Quanto tempo dura uma única infusão depende de:

  • o tipo de câncer e outras condições de saúde
  • o medicamento específico ou combinação de medicamentos
  • o plano geral de tratamento

Em geral, leva alguns minutos para uma injeção intravenosa, enquanto uma infusão intravenosa pode levar de 30 minutos a várias horas ou mais. Uma infusão contínua pode durar de 1 a 3 dias.

Em alguns casos, especialmente quando você está recebendo um medicamento pela primeira vez, pode precisar ficar um pouco mais para observação. Você será monitorado para garantir que não tenha efeitos colaterais graves.

Quanto tempo dura um ciclo de quimioterapia?

A quimioterapia geralmente requer mais de um tratamento e geralmente é administrada em ciclos. Seu oncologista baseará este plano em:

  • o tipo e estágio do câncer
  • o objetivo do tratamento
  • quais drogas estão sendo usadas

Uma dose leva de alguns minutos a alguns dias. Também é chamado de “rodada” de tratamento.

Uma vez feita a infusão, ela é seguida por um período de descanso para permitir que seu corpo se recupere das drogas quimio. Esse período de descanso é normalmente de 2 a 3 semanas, mas pode ser mais curto ou mais longo. Um novo ciclo começa com sua próxima infusão.

Seu oncologista fará um planejamento para que você tenha um determinado número de ciclos. Por exemplo, seu plano pode incluir 4 infusões com um medicamento quimio em intervalos de 2 semanas, seguidas por 3 infusões com uma combinação de medicamento diferente em intervalos de 1 semana. A quimioterapia duraria cerca de 4 meses neste caso.

Depende muito de como seu corpo responde às drogas quimioterápicas. Um exame de sangue antes de cada tratamento mostrará se a contagem de glóbulos brancos ou de plaquetas está baixa. Nesse caso, normalmente não é seguro fazer mais quimioterapia. Seu próximo tratamento pode demorar uma ou duas semanas. Se forem necessários ajustes de dose de quimio, isso também pode afetar o número de ciclos.

A quimio às vezes é usada para reduzir um tumor antes da cirurgia. O tempo que isso leva envolve muitos fatores, como:

  • o tipo de câncer, que é de onde as células cancerosas se originaram
  • o estágio, incluindo o quão longe as células cancerosas progrediram
  • o grau do tumor, que indica quão anormais são as células cancerosas; quanto maior o grau, mais rápido as células crescem e se espalham

É melhor entrar sabendo que o horário está sujeito a alterações.

Quanto tempo a quimioterapia permanece em seu corpo?

Os medicamentos quimio geralmente permanecem em seu corpo por algumas horas a alguns dias.

A maioria dos medicamentos quimioterápicos é metabolizada pelo fígado e rins. A droga é excretada na urina, fezes e suor. Quanto tempo leva para deixar seu corpo depende de:

  • a droga específica
  • sua saúde renal e hepática
  • outros medicamentos em seu sistema
  • sua idade

O que esperar antes de fazer quimio pela primeira vez

Se o seu plano de tratamento exige um longo tratamento de quimioterapia, seu oncologista pode recomendar um cateter venoso central ou quimioterapia.

Este dispositivo é implantado em uma veia grande, geralmente na parte superior do tórax, durante uma pequena cirurgia ambulatorial. A porta permite um acesso mais fácil às suas veias para que você não precise lidar com picadas repetidas de agulhas toda vez que fizer quimioterapia.

Durante cada tratamento, o IV com as drogas quimio será inserido diretamente em seu porto. A porta também pode ser usada para exames de sangue e outros medicamentos.

Antes de sua primeira infusão de quimio, o centro de tratamento fornecerá detalhes sobre o que esperar.

É importante providenciar transporte porque você pode não se sentir bem para dirigir após o tratamento. Algumas clínicas permitem que você traga alguém para sentar-se com você durante o tratamento. Depende de você se deseja alguém com você ou se prefere ficar sozinho durante a infusão.

Como você pode ficar em tratamento por várias horas, é melhor comer primeiro, a menos que seu médico diga o contrário. Alguns centros de infusão oferecem lanches e bebidas. Alguns têm geladeiras e micro-ondas para que você possa trazer seus próprios lanches.

Prepare um “go bag” para o tratamento de quimioterapia e inclua qualquer coisa que o ajude a se sentir confortável e a passar o tempo. Alguns itens que você pode querer levar com você incluem:

  • uma garrafa de água e lanches
  • livros ou revistas
  • dispositivos eletrônicos e fones de ouvido
  • um cobertor aconchegante e meias
  • um chapéu quente

Após a primeira infusão, você terá uma ideia melhor de quais itens foram úteis e se há outras coisas que deseja levar para a próxima infusão.

O que esperar durante sua sessão de quimio

Algumas coisas devem acontecer antes que sua primeira infusão possa começar, como:

  • exames de sangue
  • uma verificação dos sinais vitais
  • uma revisão dos sintomas e efeitos colaterais
  • pedir e misturar a medicação

Se você tiver uma porta para quimio, ela será eliminada. Se você não tiver uma porta, um cateter será inserido em uma veia grande, geralmente em seu braço. As drogas quimio e medicamentos administrados com quimio podem causar sintomas imediatos, tais como:

  • uma sensação de ferroada no ponto de entrada
  • sonolência
  • gosto metálico

Se sua infusão deve durar uma hora ou mais, provavelmente você receberá uma cadeira reclinável. Não há problema em fechar os olhos e excluir o mundo durante o tratamento. Muitas pessoas cochilam durante isso. Você pode passar o tempo conversando, lendo ou trabalhando em seu laptop.

Você poderá se levantar e usar o banheiro conforme necessário durante a infusão.

O que esperar após sua sessão de quimio

Algumas pessoas sentem os efeitos da quimio imediatamente, mas para outras leva um ou dois dias. Nem todas as drogas quimio têm os mesmos efeitos colaterais. Por exemplo, nem todos causam queda de cabelo.

Os efeitos colaterais tendem a aumentar a cada ciclo e podem incluir:

  • fadiga
  • náusea
  • gosto e cheiro alterados
  • falta de apetite, perda de peso
  • diarreia ou prisão de ventre

  • alterações nas unhas e na pele, como erupções na pele
  • hematomas, sangrando
  • aftas
  • dano ao nervo (neuropatia)
  • mudanca de humor
  • névoa do cérebro (quimio cérebro)
  • mudanças no desejo sexual

Mantenha sua equipe de oncologia informada. Muitos efeitos colaterais são tratáveis ​​e alguns podem sinalizar complicações graves.

Recursos de quimioterapia

Sua equipe de oncologia é sua melhor fonte de informação. Você também pode achar útil baixar estes livretos gratuitos sobre quimioterapia:

  • Quimioterapia da American Cancer Society: o que é, como ajuda
  • Instituto Nacional do Câncer Quimioterapia e você: suporte para pessoas com câncer

Você também pode rastrear e gerenciar o tratamento do câncer com estes aplicativos:

  • Cancer.Net Mobile, da American Society of Clinical Oncology

  • chemoWave
Healthline

O resultado final

A quimioterapia é um tratamento eficaz para muitos tipos de câncer. Quando se trata de quais medicamentos você obterá e quais efeitos colaterais terá, muitas variáveis ​​entram em jogo. Sua experiência com a quimio pode ser muito diferente da de outra pessoa.

A quimio é administrada em ciclos, com um tempo típico de infusão de várias horas, embora possa ser um dia ou mais em alguns casos. Por quanto tempo você precisará de quimioterapia depende de seus objetivos de tratamento e de como seu corpo responde. Seu plano de tratamento pode precisar ser ajustado ao longo do caminho.

Antes de iniciar a quimioterapia, sua equipe de oncologia lhe dará uma visão geral do que você pode esperar. Esses profissionais de saúde são treinados para responder a todas as suas perguntas e ajudá-lo a entender o seu tratamento. Nenhuma pergunta é pequena demais, então não hesite em perguntar a eles sobre seu tratamento ou diagnóstico.


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