O que esperar da leucemia na idade adulta


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A leucemia é um tipo de câncer que afeta as células do sangue, por isso não causa a formação de tumores como em outros cânceres. Geralmente afeta os glóbulos brancos.

Existem vários tipos de leucemia. Todos os tipos de leucemia podem afetar pessoas de qualquer idade, mas alguns tipos são mais comuns em adultos mais velhos. Diagnóstico, tratamentos e perspectivas também podem ser diferentes em adultos mais velhos com leucemia do que em crianças ou adultos jovens com leucemia.

Quais são os tipos de leucemia mais comuns em adultos mais velhos?

Existem quatro tipos principais de leucemia. Os tipos baseiam-se no fato de a leucemia se espalhar lentamente (leucemias crônicas) ou rapidamente (leucemias agudas) e onde a leucemia começa.

Os quatro tipos principais são:

  • Leucemia linfocítica aguda (LLA). TODAS as formas em linfócitos imaturos, um tipo de glóbulo branco encontrado na medula óssea. TODOS tendem a crescer e se espalhar rapidamente. É relativamente raro e afeta principalmente crianças.
  • Leucemia mieloide aguda (LMA). AML começa na medula óssea em glóbulos brancos não linfocíticos. Muitas vezes cresce e se espalha rapidamente. AML é um tipo comum de leucemia em adultos mais velhos, mas ainda é relativamente raro em comparação com outras formas de câncer. A idade média do diagnóstico é de cerca de 68 anos, e as pessoas com menos de 45 anos raramente são diagnosticadas com LMA.
  • Leucemia linfocítica crônica (LLC). A LLC começa nos linfócitos e geralmente progride lentamente ao longo do tempo. É o tipo mais comum de leucemia em adultos. A LLC é geralmente diagnosticada em pessoas por volta dos 70 anos e muito raramente é diagnosticada em pessoas com menos de 40 anos.
  • Leucemia mieloide crônica (CML). A CML ocorre quando a medula óssea produz muitos glóbulos brancos mieloides. CML está crescendo lentamente. A idade média no diagnóstico é de 64 anos, e cerca de metade dos casos são encontrados em pessoas com 65 anos ou mais.

A LMA é mais comum em adultos mais velhos porque costuma ser causada por mutações genéticas. Essas mutações podem não causar câncer no início, mas podem se acumular com o tempo e levar à leucemia aguda.

As leucemias crônicas são mais comumente diagnosticadas em adultos mais velhos, principalmente porque não costumam causar sintomas nos estágios iniciais. Eles também têm crescimento lento e as células cancerosas geralmente se acumulam gradualmente com o tempo, à medida que as pessoas envelhecem. Portanto, as pessoas tendem a ficar mais velhas quando são diagnosticadas com leucemia crônica.

Quais são os sintomas da leucemia em adultos mais velhos?

Alguns dos sintomas mais comuns de leucemia em adultos mais velhos incluem:

  • perda de peso
  • fadiga
  • suor noturno
  • perda de apetite
  • fraqueza
  • falta de ar
  • machucar facilmente
  • Palidez
  • infecções crônicas
  • sangrar facilmente, como hemorragias nasais ou gengivas sangrando

  • inchaço ou sensação de plenitude no abdômen

  • dores nas articulações e nos ossos

  • linfonodos aumentados

Novamente, é importante lembrar que a leucemia crônica pode não apresentar sintomas até muito mais tarde no curso da doença.

Como a leucemia é diagnosticada em adultos mais velhos?

Um profissional de saúde pode ser capaz de identificar a leucemia por meio de um exame de sangue denominado hemograma completo. Este é um teste de rotina, portanto, eles podem identificar um problema antes mesmo de você apresentar os sintomas. Nesse caso, o teste mostrará muitos glóbulos brancos ou células que parecem fora do comum.

Se o seu médico suspeitar que você tem leucemia, ele pode recomendar alguns destes testes adicionais:

  • exame físico para ver se seus gânglios linfáticos, fígado ou baço estão inchados (aumentados)

  • biópsia da medula óssea, na qual o tecido é retirado da medula óssea em seu quadril para ver se há células de leucemia em sua medula óssea e para descobrir que tipo de leucemia você pode ter

  • Raio-x do tórax
  • PET scan para diagnosticar a leucemia, o que significa descobrir o quanto o câncer se espalhou e progrediu

  • tomografia computadorizada de tórax
  • citogenética, que examina os cromossomos em amostras de sangue ou medula óssea e pode indicar o tipo de leucemia que você tem

  • punção lombar, que verifica o fluido espinhal em busca de células leucêmicas

Alguns desses testes também podem ajudar seu médico, geralmente um hematologista ou um oncologista, a determinar em que estágio está sua leucemia. Diferentes tipos de leucemia são organizados de maneiras diferentes:

  • ALL não tem estágios como outros tipos de câncer, mas o médico levará em consideração seu tipo de ALL (células B ou células T) ao pensar nas opções de tratamento.
  • A LMA é classificada em subtipos, em vez de sintomas, usando o sistema de classificação franco-americano-britânico. Inclui oito subtipos com base em certas características das células sanguíneas, como número de células leucêmicas e tipo de mutações genéticas.
  • Nos Estados Unidos, o CLL é geralmente encenado usando o sistema Rai, que inclui os estágios 0 a IV. Os estágios baseiam-se na quantidade de linfócitos no sangue e na medula óssea, bem como no envolvimento do baço, dos gânglios linfáticos e do fígado.
  • A CML tem três estágios – crônica, acelerada e explosão. Esses estágios são baseados em:
    • sintomas
    • contagens de células sanguíneas
    • o número de células blásticas que você tem

Quais são as opções de tratamento atuais para idosos com leucemia?

O tipo de tratamento que você receberá será baseado em vários fatores, incluindo sua saúde geral, o tipo de leucemia e sua idade.

A leucemia em adultos mais velhos costuma ser mais difícil de tratar do que a leucemia em pessoas mais jovens. Isto é porque:

  • Pessoas mais velhas tendem a ter mais comorbidades ou condições coexistentes.
  • Doses mais altas de quimioterapia são muito severas para adultos mais velhos.
  • As pessoas ficam mais sujeitas a infecções à medida que envelhecem.
  • Pessoas mais velhas têm mais mutações celulares.

No entanto, a leucemia em adultos mais velhos ainda pode ser tratada com sucesso e até mesmo curada. As opções de tratamento são discutidas nas seções a seguir.

Observe e espere

Se você tem um tipo de leucemia crônica e é relativamente saudável, seu médico pode recomendar que você observe e espere antes de iniciar o tratamento. Como alguns tratamentos podem ser prejudiciais para adultos mais velhos, isso ajuda a garantir que você não seja tratado até o momento necessário.

Quimioterapia

A quimioterapia é um tratamento comum para a leucemia em pessoas de todas as idades. Se você for saudável e tiver o apoio social necessário, seu médico pode recomendar quimioterapia intensiva, que tem uma chance maior de curar sua leucemia. No entanto, a quimioterapia de baixa intensidade também pode ter resultados muito bons e pode ser usada se você tiver outros problemas de saúde.

Transplante de células-tronco

Os transplantes de células-tronco podem não ser oferecidos aos idosos com frequência, mas podem ter muito sucesso na prevenção da recidiva da leucemia. Uma recaída ocorre quando a leucemia retorna após o término do tratamento. Você precisa ser geralmente saudável (além da leucemia) para fazer um transplante de células-tronco.

Em muitos casos, os transplantes de células-tronco são usados ​​para pessoas cujo câncer é causado por muitas mutações genéticas. Isso ocorre porque os cânceres com menos mutações ou com outras causas têm maior probabilidade de responder bem à quimioterapia, que geralmente é menos arriscada.

Remédios

Existem vários tipos de medicamentos disponíveis para o tratamento da leucemia, incluindo imunoterapias e inibidores da quinase. As imunoterapias ajudam o sistema imunológico a matar as células cancerosas, enquanto os inibidores da quinase ajudam a impedir o crescimento do câncer.

Quais são as perspectivas para idosos com leucemia

A perspectiva para pessoas com leucemia depende de muitos fatores, incluindo:

  • o estágio em que você foi diagnosticado
  • sua idade
  • o tipo de leucemia que você tem
  • outros problemas de saúde que você tem

Leucemias agudas

Para pessoas com 70 anos ou mais, a taxa de sobrevida global mediana para LLA é de 4 meses, e a taxa de sobrevida para LMA é de 6 a 12 meses.

Terapias direcionadas, como imunoterapias, podem aumentar as taxas de sobrevivência de pessoas com leucemias agudas. Embora algumas pesquisas sugiram que as terapias direcionadas podem aumentar as taxas de sobrevivência para aproximadamente 10 meses após o diagnóstico, essas terapias são novas, portanto, menos se sabe sobre elas.

Diferentes tipos de medicamentos são aprovados para diferentes tipos de leucemia. Como esses medicamentos atuam em vias específicas do corpo, eles podem ser mais seguros do que outras terapias. Seu médico também pode recomendar a adição de um medicamento à quimioterapia para obter melhores resultados.

Leucemias crônicas

Para leucemias crônicas, o tratamento geralmente é usado para controlar a propagação do câncer e gerenciar seus sintomas. Geralmente não se espera que cure a leucemia, embora você possa viver muitos anos com leucemia crônica. Se você entrar em remissão após o tratamento, um transplante de células-tronco pode aumentar ainda mais sua taxa de sobrevivência.

Aqui está uma divisão por idade das taxas de sobrevivência de 5 anos para pessoas com CLL, de acordo com o grupo de defesa do Cancer Research UK:

  • idades de 60 a 69: quase 90 por cento
  • idades de 70 a 79: mais de 80 por cento
  • com 80 anos ou mais: cerca de 65 por cento

A taxa de sobrevivência de 5 anos para LMC é de cerca de 40% para pessoas com 65 anos ou mais.

O takeaway

A leucemia é mais comumente diagnosticada em adultos mais velhos do que em adultos de outras idades. Seu médico levará em consideração sua saúde geral, tipo de leucemia, idade e outros fatores ao elaborar um plano de tratamento.

Embora a taxa de sobrevivência média para leucemia aguda possa ser assustadora, existem novos tratamentos sendo testados que podem melhorar as taxas de sobrevivência. Pessoas com leucemia crônica podem viver muitos anos com esta doença e controlar seus sintomas com sucesso. Converse com seu médico sobre seus objetivos de tratamento para descobrir quais opções são melhores para você.


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