O que é uma interface de áudio (e o que você deve procurar em uma)?


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Michael V Riggs/Shutterstock.com
Uma interface de áudio é basicamente uma placa de som de computador aprimorada destinada a músicos, podcasters e outros profissionais e criadores. Esses dispositivos gravam sons em várias entradas em seu computador e os reproduzem por meio de fones de ouvido ou alto-falantes.

Seja você um músico, procurando atualizar seu equipamento de streaming ou iniciando um podcast, você precisa de uma interface de áudio. Mas o que são, o que fazem e quais recursos você deve procurar ao comprar um?

O que é uma interface de áudio?

O termo “interface de áudio” pode soar técnico e intimidador, mas é essencialmente uma versão extra poderosa de uma placa de som de computador. Ele tem duas funções principais: gravar sinais de áudio em seu computador e reproduzir áudio de seu computador. Ok, fica um pouco mais complicado, mas isso é efetivamente tudo o que uma interface de áudio é.

A grande maioria das interfaces de áudio são externas hoje em dia, conectando-se ao seu computador da mesma forma que você conectaria qualquer outro periférico. Muitas interfaces de áudio se conectam via USB (geralmente USB-C), mas você também encontrará interfaces que se conectam via Thunderbolt ou Firewire.

Embora uma interface de áudio seja uma caixa única, ela contém várias seções. Conecte um microfone XLR em uma das entradas XLR e as cabeças de sinal para um pré-amplificador integrado. Isso é necessário porque o nível de um microfone é muito baixo.

Do pré-amplificador, o sinal do seu microfone passa por um conversor analógico-digital (ADC) para convertê-lo em um formato que seu computador possa entender. A partir daqui, você pode gravar o sinal em uma estação de trabalho de áudio digital ou usá-lo para narração em um stream do Twitch.

Isso cuida de enviar sinais de áudio para o computador, mas e o contrário? É muito semelhante a receber sinais, só que ao contrário. Nesse caso, qualquer áudio proveniente do seu computador passa por um conversor digital para analógico (DAC) para convertê-lo novamente em um sinal eletrônico analógico que você pode enviar para alto-falantes ou fones de ouvido.

Tudo o que você precisa fazer é conectar fones de ouvido ou alto-falantes e ouvir tudo o que gravou saindo do computador.

Por que obter uma interface de áudio?

Quando se trata de interfaces de áudio, a qualidade do som é fundamental. Isso é amplamente determinado pela qualidade dos pré-amplificadores e conversores. Dito isso, a taxa de amostragem e a profundidade de bits em que você está gravando têm muito a ver com isso.

Com profundidade de bits, você normalmente vê 24 bits usados ​​na maioria das interfaces de áudio. Isso é superior ao áudio com qualidade de CD, que é de 16 bits. A taxa de amostragem é mais complexa, mas basicamente, quanto maior o número, maior a qualidade do som.

A maioria dos projetos musicais modernos normalmente usa 24 bits / 96 kHz como taxa de amostragem padrão e profundidade de bits. Podcasts e vídeos geralmente usam 48 kHz como taxa de amostragem. Muitas interfaces de áudio apresentam até 24 bits / 192 kHz, mas isso é um exagero na maioria dos casos.

Olhando mais para os recursos de uma interface de áudio, os controles e a medição são uma grande parte dela. É útil ter controles dedicados para o nível de cada entrada de áudio e poder garantir que você não está gravando muito alto ou muito baixo. A maioria das interfaces de áudio pelo menos mostra se você está gravando muito alto.

Muitos microfones não requerem nenhum tipo de fonte de alimentação. Dito isso, alguns microfones como microfones condensadores, que são frequentemente usados ​​na gravação de música, requerem uma fonte de alimentação externa. Em vez de precisar conectar um cabo, eles usam phantom power, que envia uma pequena quantidade de energia da interface pelo cabo XLR. A maioria das interfaces de áudio modernas suportam alimentação fantasma.

Mesmo com um computador muito rápido, é difícil enviar um sinal de um microfone ou instrumento através da interface para o seu computador e depois de volta para os alto-falantes sem um pequeno atraso. Isso é conhecido como latência.

Embora nem todas as interfaces de áudio tenham esse recurso, muitas permitem que você ouça as entradas diretamente, antes de serem enviadas para dentro e para fora do computador. Os fabricantes de interface normalmente se referem a isso como monitoramento direto ou monitoramento de latência zero.

Finalmente, muitas interfaces incluem MIDI (interface digital de instrumento musical) para usar instrumentos de software e sintetizadores externos de sequência, mas isso está um pouco além do escopo deste artigo.

Alternativas para uma interface de áudio

JBL Quantum Stream ao lado de outro equipamento de áudio
Kris Wouk / How-To Geek

Se você estiver trabalhando em qualquer projeto de música a vídeo, onde a qualidade do som e a flexibilidade são importantes, uma interface de áudio geralmente é sua melhor aposta. Dito isto, não é sua única opção. Em alguns casos, pode até não ser sua melhor opção.

Por exemplo, se você transmitir para o Twitch de vez em quando e quiser apenas um microfone básico que seja um pouco melhor do que o microfone do fone de ouvido, você não precisa de um microfone caro e de uma interface de áudio. Para este caso de uso básico, um como o JBL Quantum STREAM geralmente é uma escolha melhor do que um microfone e interface XLR.

Fluxo Quântico JBL

Leia a crítica completa de How-To Geek

Este microfone é uma ótima opção para streamers. Possui excelente qualidade no modo cardióide e possui suportes práticos e atraente iluminação LED.

Se você costuma fazer gravações em trânsito, pode achar que um computador e uma interface de áudio são muito volumosos para carregar. Para este tipo de uso, um gravador portátil de qualidade.

O que você deve procurar em uma interface de áudio?

A coisa mais importante a considerar ao comprar uma interface de áudio é como você vai conectá-la ao seu computador, porque isso pode limitar suas escolhas. Por exemplo, você terá muito mais opções ao olhar para as interfaces USB do que para as interfaces Thunderbolt.

Depois disso, você precisa pensar na profundidade de bits e na taxa de amostragem que usará, mas, se não tiver certeza, certifique-se de que seja pelo menos 16 bits / 96 kHz. Em seguida, você precisa pensar em quantas entradas de microfone são necessárias e se deseja entradas de instrumentos, conectividade MIDI e outras opções.

Se você está pensando em podcasting especificamente, agora você pode obter interfaces apenas para essa finalidade. Interfaces como Vocaster One e Vocaster Two da Focusrite são adaptadas especificamente para a produção de podcasting, completas com entradas rotuladas como “host” e “convidado”.

Interface de áudio para podcasting

Focusrite Vocaster Dois

O Focusrite Vocaster Two coloca controles fáceis de usar na frente e no centro, o que é apenas uma parte do que o torna ótimo para podcasting. O roteamento de entrada flexível ajuda muito a facilitar produções relativamente complexas.

Finalmente, se você acha que pode escalar no futuro, não compre apenas o que precisa agora. Você pode ter apenas dois hosts em seu podcast, mas se quiser ter alguns convidados ou fazer entrevistas, será bom ter algumas entradas extras de microfone.

Se você realmente deseja preparar-se para o futuro ou deseja gravar músicos ao vivo, precisará de mais informações. O Universal Audio Volt 476P possui quatro entradas, modelagem vintage de pré-amplificador e até compactação integrada para fazer com que suas gravações tenham um ótimo som imediatamente.

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