O que é uma estação de trabalho de áudio digital (DAW)?


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Gorodenkoff/Shutterstock.com
Uma estação de trabalho de áudio digital (DAW) é um software que permite gravar, editar, mixar e masterizar áudio em seu computador com a mesma facilidade de edição de um documento. Não apenas para músicos, essas ferramentas poderosas são úteis para criadores de todos os tipos, desde que envolva áudio.

Se você já pensou em produzir música, podcasts ou outros projetos de áudio, provavelmente já ouviu falar de estações de trabalho de áudio digital. Então, quais são essas ferramentas, para quem elas se destinam e como você sabe qual deve usar? Vamos mergulhar em tudo o que você precisa saber.

O que são estações de trabalho de áudio digital?

Uma estação de trabalho de áudio digital (DAW) é um software que essencialmente recria as várias funções de um estúdio dentro do seu computador. Com o software DAW, você pode gravar, editar e mixar vários canais de áudio.

A única coisa que uma estação de trabalho de áudio digital não faz é colocar o áudio dentro do seu computador. Para isso, você precisará de uma interface de áudio, que substitui uma placa de som padrão do computador e adiciona entradas, saídas e recursos extras.

Uma das principais vantagens de um DAW sobre os antigos gravadores analógicos é que cada faixa de áudio é exibida como uma forma de onda no software. Isso facilita a edição de áudio e o fade entre vários clipes. Exibir as formas de onda do áudio também permite que você veja facilmente se elas foram gravadas muito alto ou muito baixo.

Lidar com áudio gravado é apenas um aspecto do software DAW. Todos, exceto a estação de trabalho de áudio digital mais básica, apresentam suporte para MIDI (Musical Instrument Digital Interface). Isso permite gravar e tocar instrumentos virtuais como sintetizadores ou cordas virtuais dentro do software. O MIDI também permite controlar sintetizadores e outros instrumentos fora da DAW.

Para quem é o software DAW?

O primeiro grupo em que você pensa quando pensa em um estúdio de gravação são os engenheiros que o dirigem e os produtores que tomam muitas decisões. De fato, entre em qualquer estúdio de gravação e você certamente encontrará um computador executando um software de estação de trabalho de áudio digital. Dito isto, este está longe de ser o único lugar onde o software DAW é usado.

Músicos individuais usam software DAW o tempo todo. Muitos músicos evitam totalmente o estúdio hoje em dia, gravando músicas por conta própria e oferecendo-as diretamente pela Internet. Dito isso, os músicos até usam software DAW para tocar ao vivo.

Claro, os músicos não são as únicas pessoas que criam áudio. Se você estiver criando um podcast ou audiolivro, provavelmente usará uma estação de trabalho de áudio digital para gravar e editar o áudio. O software DAW é muito usado até mesmo em filmes.

Quando você pensa em filmes, provavelmente pensa em software de edição de vídeo, mas o software DAW também é usado. Isso varia de design de som a trabalho de foley e instrumentos virtuais usados ​​em elementos da partitura.

As principais funções de uma estação de trabalho de áudio digital

Ávido

Um dos principais recursos de uma estação de trabalho de áudio digital é que ela pode gravar e reproduzir vários canais (normalmente conhecidos como “faixas” em um DAW) ao mesmo tempo. Isso significa que você pode gravar e reproduzir todos os instrumentos de uma banda ou simplesmente as vozes de vários convidados em um podcast.

Embora a gravação multipista seja talvez o principal recurso de uma DAW, ela não é a mais útil. Esses seriam os recursos de edição. Editar áudio em uma estação de trabalho digital é tão fácil e poderoso quanto mover texto em um documento ou editar várias camadas em um programa de edição de fotos como o Photoshop.

Isso também não se limita ao áudio. Você pode recortar, copiar e colar dados de notas MIDI de forma ainda mais fácil do que o áudio. Isso significa que, depois de editar uma apresentação, você pode tocá-la por meio de vários instrumentos virtuais ou outros dispositivos para obter exatamente o som desejado.

Depois que suas faixas forem editadas, é hora de mixá-las. O básico aqui inclui ajustar o volume e a equalização de cada faixa, bem como sua panorâmica para determinar onde ela fica na imagem estéreo. Você também pode adicionar outros efeitos a cada faixa, como compactação para uniformizar uma performance ou reverberação para uma sensação de espaço.

Depois de definir sua mixagem, você pode exportá-la para um arquivo estéreo. A partir daqui, você pode usar o mesmo software DAW para masterizar a gravação. Este é um assunto complexo, mas basicamente masterizar é dar todos os retoques finais e trazer uma faixa para o mesmo volume que você esperaria ouvir no Spotify ou outro serviço como o Apple Music.

Escolhendo a DAW certa para você

A estação de trabalho de áudio digital padrão da indústria para estúdios profissionais é o Avid Pro Tools, mas isso não significa que seja o único disponível. O Ableton Live está ganhando força rapidamente, especialmente com produtores e músicos, graças aos seus recursos de performance ao vivo.

Se você está procurando uma maneira gratuita de começar a experimentar o software DAW e usa um Mac, iPhone ou iPad, o Apple GarageBand é uma opção gratuita e fácil de usar. Se você precisar de mais potência, é fácil trazer seus projetos do GarageBand para o software Apple Logic Pro DAW.

Para Windows e Linux, você tem muitas opções gratuitas. O Audacity é uma dessas ferramentas e, embora seja um DAW muito básico, é mais do que suficiente para iniciar um podcast. Se você procura mais produção musical, o Ardor é uma opção gratuita e de código aberto.

Se você está procurando uma opção móvel, o Steinberg Cubasis, uma adaptação móvel de seu Cubase DAW, está disponível para iPhone e iPad, bem como para dispositivos Android. Para mais informações, dê uma olhada em nosso guia para criar música no iPhone e iPad.


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