O que é tetraplegia?


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A tetraplegia pode ser mais conhecida como tetraplegia, uma condição em que os braços e as pernas ficam paralisados. A condição geralmente é o resultado de uma lesão, e não de uma doença ou condição congênita.

Uma condição relacionada à tetraplegia, chamada paraplegia, refere-se à paralisia apenas das pernas e da parte inferior do corpo.

Atualmente não há cura para a tetraplegia, mas os seguintes tratamentos podem ajudar a controlar os sintomas e reduzir o risco de complicações adicionais:

  • fisioterapia
  • medicamentos
  • outros tratamentos

Causas

A tetraplegia pode ocorrer devido aos seguintes tipos de lesões:

  • cérebro
  • cervical
  • medula espinhal

De acordo com a Classificação Internacional de Funcionalidade, Incapacidade e Saúde (CIF), lesões em uma ou mais vértebras C-1 a C-8 em particular podem causar paralisia de pernas e pés, bem como de braços e mãos.

Em alguns casos, pode haver paralisia parcial de um ou mais membros. Lesões na região lombar da coluna estão associadas à paralisia da parte inferior do corpo e das pernas.

Lesões na medula espinhal podem dificultar, ou em alguns casos impossíveis, que os sinais cerebrais que controlam o movimento cheguem aos seus membros.

Da mesma forma, as sensações de seus membros podem ser difíceis ou impossíveis de entregar ao seu cérebro para processamento. Essa interferência na comunicação é a razão pela qual o movimento dos membros pode ser afetado.

A tetraplegia também pode resultar de um acidente vascular cerebral ou outra lesão no tecido cerebral. As formas graves de paralisia cerebral também podem causar tetraplegia ou condições semelhantes de movimento dos membros.

Tipos

A tetraplegia e a paraplegia estão entre vários tipos de paralisia, algumas envolvendo completa imobilidade dos membros e outras movimentos ou sensações parciais nos braços ou pernas. Diferentes tipos de paralisia incluem:

  • Monoplegia. Um tipo de paralisia que afeta um membro, geralmente um braço, e pode ser causada por uma medula espinhal ou lesão cerebral, bem como um acidente vascular cerebral, neuropatia periférica ou doenças neurológicas, como esclerose múltipla
  • Hemiplegia. Tipo de paralisia geralmente desencadeada por uma lesão no cérebro ou na medula espinhal que causa paralisia em um lado do corpo. A hemiplegia congênita é uma forma dessa condição que aparece no nascimento ou logo depois.
  • Triplegia. Normalmente, é a perda de movimento em ambas as pernas e um braço (mas também pode envolver os dois braços e uma perna), geralmente causada por uma lesão na medula espinhal que poupou algumas fibras nervosas.
  • Quadriparesis. Condição caracterizada por uma fraqueza temporária ou permanente de todos os quatro membros. Lesões espinhais e várias infecções bacterianas ou virais podem causar quadriparesia.

Sintomas

O principal sintoma da tetraplegia é a paralisia nos quatro membros. Mas a interferência na comunicação entre o cérebro e outras partes do corpo, incluindo os órgãos, pode levar a outros sintomas. Entre eles estão:

  • incontinência
  • incapacidade de sentir calor, frio ou toque

  • disfunção sexual
  • dor causada por lesão nos nervos da medula espinhal

  • tosse e falta de ar
  • espasmos musculares

Outras complicações também podem ocorrer com o tempo, em muitos casos devido à falta de movimento ou exercício. Algumas dessas complicações de longo prazo incluem:

  • feridas e outras lesões na pele causadas por passar muito tempo sentado ou deitado na mesma posição

  • atrofia muscular devido à falta de atividade

  • dificuldades respiratórias que podem eventualmente exigir um ventilador
  • dificuldade em manter uma frequência cardíaca e pressão arterial saudáveis

Panorama

Para algumas pessoas com tetraplegia, é possível a recuperação de alguns movimentos dos membros.

A localização e a gravidade da lesão determinarão a extensão e a longa duração dos sintomas, bem como o tipo de tratamento que pode proporcionar algum alívio.

Atualmente, não há cura para a tetraplegia. Os sintomas resultantes do acidente ou lesão costumam ser permanentes. Onde a lesão do nervo não foi completa, a chance de algum movimento é possível.

Recuperar a saúde e a função de áreas não afetadas pela lesão geralmente é o foco da recuperação. Para a maioria das pessoas que enfrentam tetraplegia, é provável que os cuidados 24 horas por dia sejam necessários para o resto de suas vidas.

Tratamento

O tratamento da tetraplegia geralmente se concentra no controle da dor e de outros sintomas e na limitação das complicações da doença.

Reduzindo a inflamação e a dor

Logo após a lesão que causa tetraplegia, o uso de corticosteroides pode ser útil para reduzir o inchaço e a inflamação no local da lesão.

Outros medicamentos úteis podem incluir analgésicos e relaxantes musculares.

Fisioterapia

A fisioterapia geralmente é recomendada para ajudar a manter os músculos e as articulações o mais fortes e móveis possíveis.

Normalmente, alguém que sofre uma lesão que causa tetraplegia é colocado em um longo programa de reabilitação que inclui fisioterapia e terapia ocupacional, para aprender como se ajustar à vida diária com uma mudança dramática em:

  • mobilidade
  • função
  • independência

Cirurgia

Em um estudo de 2015, pessoas que viviam com braços e mãos paralisados ​​passaram por uma cirurgia para transferir nervos e tendões saudáveis ​​para seus braços e mãos.

O estudo acima mostrou que 70 por cento das pessoas que se submeteram à cirurgia experimentaram melhora na autonomia e mobilidade relacionada a:

  • higiene
  • comendo
  • Outras funções

Dependendo de quão alto na coluna a lesão ocorreu, a transferência de nervos e tendões pode ser possível para algumas pessoas.

Psicoterapia

A psicoterapia é uma parte importante da reabilitação. Pessoas que enfrentam um futuro sem o uso de braços e pernas geralmente precisam de ajuda para fazer esse ajuste, tanto física quanto emocionalmente.

Terapia com células-tronco

Outra opção encorajadora que ainda está em fase experimental é a terapia com células-tronco, que pega células indiferenciadas ou “em branco” e as converte nos tipos de células necessários para substituir as células afetadas pela lesão ou condição.

Embora o uso de células-tronco para tratar ou curar paralisia ainda seja uma ideia, e não uma opção clínica para as pessoas, um Revisão de pesquisa de 2017, encontrou razões para otimismo.

Os pesquisadores da revisão acima notaram que o uso das células-tronco de uma pessoa para reparar nervos lesados ​​está associado a um risco relativamente baixo de desencadear uma resposta do sistema imunológico que rejeitaria as células-tronco.

Recursos e suporte

O enfrentamento da tetraplegia é um desafio do dia a dia do indivíduo e de sua família e amigos.

Grupos de apoio para pacientes e seus cuidadores podem fornecer assistência emocional muito necessária e informações sobre novos tratamentos ou outros meios de melhorar a função e a qualidade de vida.

Sua comunidade pode ter recursos disponíveis por meio de:

  • hospitais e clínicas
  • agências sem fins lucrativos
  • departamentos de saúde pública

A lista a seguir inclui alguns recursos para as pessoas aprenderem sobre tudo, desde pesquisas de ponta a assistência de seguro, cadeiras de rodas e outros dispositivos e muito mais:

  • Fundação Christopher e Dana Reeve
  • Fundação Travis Roy
  • Sistema de modelo da medula espinhal da Universidade do Alabama em Birmingham
  • National Alliance for Caregiving
  • Shepherd Center

O resultado final

A tetraplegia geralmente é o resultado de uma lesão na medula espinhal ou no cérebro que danifica as fibras nervosas de forma tão severa que todos os quatro membros ficam paralisados.

As lesões costumam ser permanentes, embora com os avanços na cirurgia de transferência de nervos e a possibilidade de terapia com células-tronco no futuro, haja espaço para otimismo de que uma recuperação parcial pode ser possível.

Ao conviver com tetraplegia, é importante gerenciar:

  • dor
  • inflamação
  • funções do corpo, como pressão arterial

As experiências a seguir podem ajudar a gerenciar as condições acima de tetraplegia:

  • Atendimento 24 horas
  • fisioterapia
  • medicamentos

A terapia psicológica para indivíduos e seus cuidadores é frequentemente um componente essencial para seguir em frente e encontrar maneiras de apreciar a vida de uma nova perspectiva.


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