O que é terapia adjuvante para melanoma em estágio 3? 7 coisas para saber


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O melanoma é um tipo de câncer que começa nas células que dão a cor da pele. Essas células são chamadas de melanócitos. No estágio 3, o câncer se espalhou para os nódulos linfáticos. Pode ter se espalhado para outras partes do corpo a partir daí.

O tratamento para o melanoma visa interromper o câncer antes que ele se espalhe ainda mais. A cirurgia para remover o câncer e, possivelmente, os gânglios linfáticos ao redor dele, geralmente é o primeiro passo. Às vezes, a cirurgia pode remover todo o câncer, mas às vezes não.

Um melanoma de alto risco tem maior probabilidade de retornar após a cirurgia. Esses cânceres são muito profundos ou espessos (mais de 4 milímetros) e se espalharam para os gânglios linfáticos. Isso torna difícil para o cirurgião removê-los totalmente.

Quaisquer células cancerosas perdidas deixadas para trás podem começar a crescer novamente. A terapia adjuvante pode prevenir o retorno do câncer e ajudá-lo a viver mais.

O que é terapia adjuvante?

A terapia adjuvante é um tratamento extra que você recebe após a cirurgia para diminuir a chance de o câncer voltar. A terapia adjuvante para o melanoma em estágio 3 geralmente inclui imunoterapia. Essas drogas estimulam o sistema imunológico a atacar as células cancerosas.

Os tratamentos de imunoterapia para o melanoma em estágio 3 incluem as seguintes opções aprovadas pela FDA:

  • nivolumabe (Opdivo)
  • pembrolizumab (Keytruda)
  • ipilimumab (Yervoy)
  • combinação de nivolumabe e ipilimumabe
  • aldesleucina (Proleukin)
  • interferon alfa-2b (íntron A)
  • peginterferon alfa-2b (Sylatron / PEG-Intron)

Os primeiros três medicamentos listados acima são conhecidos como inibidores de checkpoint. Eles liberam os freios do sistema imunológico ao bloquear proteínas na superfície das células imunológicas que normalmente as impediriam de atacar o câncer.

Yervoy tem como alvo uma proteína chamada proteína 4 associada a linfócitos T citotóxicos (CTLA-4). Keytruda e Opdivo têm como alvo a proteína 1 de morte celular programada (PD-1). Ao bloquear essas proteínas, os medicamentos ativam o sistema imunológico para atacar o câncer.

Dabrafenibe (Tafinlar) mais trametinibe (Mekinist) é outro tipo de tratamento adjuvante denominado terapia direcionada. Funciona em melanomas que apresentam alterações no BRAF gene. A mudança do gene leva à produção de uma proteína que ajuda o câncer a crescer.

A terapia adjuvante também pode incluir terapia de radiação ou um ensaio clínico para um novo medicamento. Aqui estão sete coisas que você deve saber antes de iniciar um desses tratamentos.

1. A terapia adjuvante não é para todos

Este tratamento pode ter efeitos colaterais, alguns dos quais podem ser graves. Seu médico irá considerar cuidadosamente se você precisa de terapia adjuvante com base no risco de seu câncer retornar após a cirurgia.

Seu médico também baseará a decisão de usar a terapia adjuvante em fatores como:

  • sua idade
  • sua saúde geral
  • qualquer outra condição médica que você tenha
  • suas preferências pessoais

2. Você provavelmente terá que lidar com agulhas

Todos os medicamentos de imunoterapia vêm como uma infusão. Durante cada um, você terá que se sentar por 30 a 90 minutos enquanto a droga entra em seu corpo através de um tubo fino. Tafinlar e Mekinist são os únicos medicamentos adjuvantes que vêm em forma de pílula.

3. O tratamento não é único e feito

Espere permanecer em seus tratamentos por um longo prazo. Dependendo do tipo de medicamento que você toma, você receberá imunoterapia a cada 2 a 4 semanas. Seu tratamento pode durar de alguns meses a 3 anos. Você continuará tomando até que o câncer volte ou os efeitos colaterais se tornem demais para você tolerar.

4. Os efeitos colaterais podem ser um desafio

Os tratamentos adjuvantes usam drogas fortes, que podem causar efeitos colaterais. Alguns dos mais comuns são:

  • cansaço
  • irritação na pele
  • coceira
  • náusea
  • diarréia
  • febre
  • dor de cabeça
  • tosse
  • dor muscular

Esses medicamentos também podem causar complicações mais sérias, como:

  • inflamação dos pulmões (pneumonite)
  • inflamação do cólon (colite)
  • doença hepática ou renal
  • problemas de tireóide
  • inflamação do cérebro (encefalite)

O seu médico pode dizer-lhe quais os efeitos secundários mais prováveis ​​dos medicamentos que toma.

5. Você pode precisar de mais de um medicamento

Às vezes, os tratamentos adjuvantes funcionam melhor juntos. Por exemplo, os médicos às vezes combinam Yervoy e Opdivo se um medicamento não for eficaz o suficiente.

6. As drogas não são a única maneira de tratar o melanoma

A radiação não é normalmente usada como tratamento de primeira linha para o melanoma, mas às vezes é usada para terapia adjuvante. A radiação visa feixes de raios-X de alta intensidade no tumor. O seu médico pode prescrever este tratamento após a cirurgia para eliminar quaisquer células cancerígenas que tenham ficado.

7. Quando o tratamento adjuvante falha, você tem mais opções

Os pesquisadores estão sempre estudando novos medicamentos e combinações de medicamentos para tratar o melanoma na forma de testes clínicos em humanos. Se o tratamento que você está fazendo não está funcionando para você, ingressar em um desses estudos pode ser uma opção.

Um ensaio de pesquisa lhe dará acesso a tratamentos que ainda não estão disponíveis ao público. O medicamento que você experimenta pode ser mais eficaz do que os atualmente disponíveis.

Pergunte ao médico que trata seu melanoma se há estudos disponíveis em sua área para os quais você possa se qualificar. Se você participar de um estudo clínico, certifique-se de entender como o medicamento pode ajudar no seu câncer e quais efeitos colaterais ele pode causar.

Remover

A cirurgia é um tratamento eficaz para o melanoma em estágio 3, mas a terapia adjuvante é como uma apólice de seguro extra. Receber tratamento adicional após a cirurgia pode diminuir o risco do câncer voltar. A terapia adjuvante pode atrasar uma recaída, prolongar sua vida e possivelmente curar seu câncer.


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