O que é sapofagia, a compulsão para comer sabão?


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Transtorno de comer sabonete

Você já olhou para um sabonete e teve vontade de dar uma mordida? Não é tão incomum quanto você pode pensar.

Pica é um transtorno mental que causa desejo ou compulsão de comer itens sem valor nutricional. Pessoas com pica podem querer comer areia, argila, gelo ou até mesmo flocos de tinta.

Um dos itens mais comuns que as pessoas com paralisia cerebral às vezes desejam comer é sabonete em barra. O desejo de comer sabonete tem até uma classificação própria, chamada sapofagia.

A maioria dos sabonetes, xampus e condicionadores corporais não são tóxicos (mesmo que não sejam comestíveis). No entanto, comer um ou dois sabonetes pode causar alguma indigestão ou vômito, além de outros sintomas.

Com o tempo, comer sabonete repetidamente pode levar a complicações de saúde.

Efeitos colaterais de comer sabonete

Comer sabão pode ter alguns efeitos colaterais prejudiciais. Comer uma pequena quantidade de sabão pode não causar danos permanentes ao seu corpo, mas realmente depende do tipo de sabão que você ingere e da quantidade.

Comer sabão pode causar náuseas, vômitos e diarreia

Quase todos os sabonetes têm um pH altamente alcalino, de acordo com um Estudo de 2019. Isso significa que comê-lo pode perturbar a digestão e irritar o revestimento do trato digestivo.

Além do mais, sabonetes comercialmente disponíveis geralmente contêm ácidos (como ácido láurico ou ácido esteárico), bem como ingredientes que vêm de plantas (como óleos essenciais e fragrâncias). Mesmo que esses ingredientes sejam “totalmente naturais”, eles não são adequados para alimentos.

Isso significa que comer sabonete pode causar mais do que um pequeno desconforto, assim como vômitos. Seu corpo pode ter dificuldade em digerir o sabonete, o que pode causar diarreia ou até mesmo sangue nas fezes.

Comer sabão pode causar inflamação em outras partes do corpo

Comer sabão pode causar inchaço na língua, na garganta e em outras partes do corpo. Isso pode ser uma reação temporária aos ingredientes agressivos do sabonete ou um sintoma de uma alergia.

De qualquer forma, pode ser desconfortável e, em alguns casos, dificultar a respiração ou a deglutição.

Comer sabão pode danificar seu fígado

Parte da função do fígado é filtrar as toxinas da corrente sanguínea para que não prejudiquem os órgãos. Comer uma grande quantidade de sabonete causa estresse em seu fígado, pois age para retirar ingredientes não comestíveis de seu corpo.

Comer sabão pode aumentar o risco de câncer

Alguns ingredientes de sabão são bons quando aplicados topicamente, mas são conhecidos por agirem como cancerígenos quando ingeridos regularmente.

Cocamida DEA, por exemplo, é uma forma quimicamente modificada de óleo de coco que foi encontrada em pelo menos 98 produtos de xampu e sabonete até 2013.

O que pode fazer com que alguém queira comer sabão?

As causas da sapofagia podem variar.

A pica pode ser causada por deficiências nutricionais, como a falta de ferro ou zinco na dieta.

Também é mais comum durante a gravidez, talvez devido às necessidades nutricionais de seu corpo que mudam rapidamente durante a gravidez.

Em adultos mais velhos, condições como Alzheimer e demência podem levar ao desejo de comer sabão. UMA Estudo de caso 2019 mostraram que uma alta porcentagem de adultos mais velhos que comem sabonete pode fazê-lo como um sintoma de demência.

Algumas pessoas querem comer sabão porque é um comportamento aprendido que foi demonstrado em sua família ou ambiente cultural.

Por que algumas crianças comem sabão?

As crianças podem comer sabão por desejo de travessura ou pura curiosidade. Eles podem comer sabonete porque não conhecem nada melhor e querem saber qual é o seu gosto.

As crianças também podem desenvolver a condição pica, fazendo com que tenham vontade de comer sabão. Um estudo alemão de 2018 descobriu que 12 por cento das crianças que participaram do estudo tiveram pica, sugerindo que ela pode ser relativamente comum nessa faixa etária.

As deficiências nutricionais podem desempenhar um papel na compulsão das crianças de comer sabão.

Problemas de saúde mental e autismo podem aumentar a probabilidade de uma criança desenvolver pica. Na maioria dos casos, a paralisia infantil diminui à medida que a criança cresce.

Como parar de comer sabonete

Curiosamente, as pessoas com pica dizem que realmente gostam de comer sabonete e têm dificuldade em abandonar o hábito. No entanto, comer sabão pode causar danos aos órgãos internos a longo prazo, por isso é importante fazer um tratamento.

Estratégias de prevenção

Uma das primeiras estratégias recomendadas pode ser limitar sua exposição ao tipo de sabonete que você (ou seu filho) se sente compelido a comer, de acordo com 2021 pesquisa.

Por exemplo, você pode tentar tirar todo o sabonete de sua casa e substituí-lo por gel de banho.

Terapia cognitivo-comportamental (TCC)

Um profissional de saúde pode recomendar a TCC se limitar sua exposição ao sabonete não for suficiente para tratar a sapofagia.

Este método de terapia usa metas acionáveis, bem como estratégias de atenção plena para ajudá-lo a mudar hábitos e compulsões indesejáveis.

Suplementos nutricionais

O médico pode fazer um exame de sangue para determinar se uma deficiência nutricional está causando a paralisia. Se você estiver carente de um mineral como zinco ou ferro, um suplemento nutricional pode tirar seu desejo de comer sabonete.

Existem sabonetes comestíveis?

É verdade que alguns sabonetes afirmam ser feitos de ingredientes não tóxicos de qualidade alimentar. Às vezes, o sabão é feito dessa forma para proteger crianças curiosas que gostam de colocar sabão – e tudo o mais que encontrarem – na boca.

Só porque o sabão é feito para ser atóxico ou “de qualidade alimentar” não significa que seja comida. Não se deve consumir nenhum tipo de sabonete em grandes quantidades, seja qual for a sua composição.

Quando entrar em contato com um médico

Se você der uma mordidinha no sabonete porque está curioso ou já experimentou prová-lo uma vez, é improvável que sinta efeitos colaterais além de dor de estômago ou de garganta.

No entanto, se você (ou seu filho) está comendo sabão regularmente ou querendo para comer sabão, você pode querer falar com um médico sobre esse hábito.

A maioria das crianças e mulheres grávidas pára naturalmente de sentir compulsões por pica, mas isso não significa que você não deva contar ao seu médico o que está passando.

Algumas pessoas com pica de longa duração apresentam obstruções intestinais que podem dificultar o uso do banheiro.

Isso pode acontecer com sapofagia. Se estiver com prisão de ventre e tiver ingerido sabão, informe um médico.

Emergência Médica

Ligue para o 911 ou para a linha direta de controle de veneno no telefone 800-222-1222 imediatamente se você notar qualquer um dos seguintes sintomas depois de comer sabão:

  • sensação de queimação na garganta ou esôfago
  • apreensões
  • tontura ou perda de consciência
  • dificuldade para respirar
  • Vomitando sangue
  • freqüência cardíaca irregular

Remover

O desejo de comer sabão não é tão incomum quanto você pode imaginar.

A ingestão de uma pequena quantidade de sabão geralmente não é tóxica em curto prazo, mas a ingestão habitual de sabão pode causar complicações mais tarde. Comer sabão pode ser um indicador de deficiência nutricional ou condição de saúde mental.

Fale com o seu médico se você regularmente se sente obrigado a comer sabão. Eles podem recomendar o melhor tratamento para você.


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