O que é luz azul e como ela afeta nossos olhos?


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Sellwell / Getty Images

Provavelmente, você está lendo este artigo em um dispositivo que emite luz azul. Com a quantidade de tempo que as pessoas passam em frente às telas atingindo níveis recordes, você deveria se preocupar com a luz azul que flui em seus olhos?

Aqui está a luz azul em um relance, incluindo o que é e como pode prejudicar – ou ajudar – sua saúde.

O que é luz azul?

O mundo está pulsando com energia eletromagnética. Ele viaja ao nosso redor e até mesmo através de nós, em ondas. As ondas variam em comprimento, desde ondas de rádio mais longas, microondas, infravermelho e ondas ultravioleta até os menores do espectro eletromagnético: raios X e raios gama.

A maioria das ondas eletromagnéticas são invisíveis. Mas uma pequena faixa de ondas, conhecida como luz visível, pode ser detectada pelo olho humano. As ondas de luz visíveis variam em comprimento de 380 nanômetros (luz violeta) a 700 nanômetros (luz vermelha).

Quanto mais longa a onda, menos energia ela transmite. A luz azul tem ondas muito curtas e de alta energia. Na verdade, eles são apenas ligeiramente mais longos e menos poderosos do que as ondas ultravioleta (UV) (que são curtas demais para as pessoas verem a olho nu). Especialistas em saúde alertam contra os efeitos nocivos dos raios ultravioleta, que podem causar danos à pele e aos olhos. Ondas de luz azul de alta energia são quase tão poderosas.

Se todas as ondas de luz estão no céu, por que geralmente parece azul?

Todo o espectro de luz está viajando pela nossa atmosfera – mas o céu geralmente parece azul porque as ondas de luz azul refletem e se espalham pelas partículas de nitrogênio e oxigênio em nossa atmosfera. Partículas de nitrogênio e oxigênio são perfeitamente formadas para desviar a luz azul. No final do dia, quando a luz do sol poente percorre uma distância maior até seus olhos, grande parte da luz azul terá se dissipado quando a luz do sol chegar até você. Você verá mais das longas ondas de luz vermelha e dourada. Voila: um pôr do sol deslumbrante.

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O que produz luz azul?

A luz azul, como outras cores de luz visível, está ao seu redor. O sol emite luz azul. O mesmo acontece com as lâmpadas fluorescentes e incandescentes. Os seres humanos estão expostos a mais luz azul do que nunca devido ao uso generalizado de dispositivos que dependem da tecnologia de diodo emissor de luz (LED).

Telas de computador e laptop, televisores de tela plana, telefones celulares e tablets usam tecnologias LED com grande quantidade de luz azul.

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A luz azul faz parte do espectro de luz visível. Muita luz azul pode danificar as células da retina. Maya Chastain.

O que a luz azul faz com seus olhos?

Seu olho está equipado com estruturas que o protegem de alguns tipos de luz. A córnea e o cristalino protegem a retina sensível à luz na parte de trás do olho contra os raios ultravioleta prejudiciais, por exemplo. Essas estruturas não impedem a entrada da luz azul. E você está exposto a muito disso – a luz azul natural do sol excede em muito a quantidade de qualquer dispositivo.

No entanto, alguns especialistas em saúde ocular expressaram preocupação com a exposição à luz azul de telas e dispositivos digitais retroiluminados, porque as pessoas passam muito tempo usando-os de perto.

A 2020 estudar publicado no Indian Journal of Ophthalmology descobriu que durante os bloqueios do COVID-19, por exemplo, 32,4 por cento da população do estudo usava um dispositivo emissor de luz azul 9 a 11 horas por dia. Outros 15,5% usaram os dispositivos de 12 a 14 horas por dia – um aumento considerável no tempo de tela, provavelmente devido a mudanças na forma como as pessoas trabalham durante a pandemia.

Até agora, a pesquisa não parece validar a preocupação sobre os danos aos olhos da luz azul. Enquanto alguns estudos de animais mostraram que a luz azul pode danificar as células da retina, os oftalmologistas dizem que há poucas provas de que a luz azul danifica a retina do olho humano.

Uma exceção recente: os médicos relataram que uma mulher que usava uma máscara facial de LED para melhorar sua pele teve visão distorcida e uma lesão retiniana depois.

Pesquisadores Saliente que, como os dispositivos LED são relativamente novos, não existem estudos de longo prazo para medir o que a luz azul pode fazer aos seus olhos ao longo da vida.

Riscos e efeitos colaterais da exposição à luz azul

Embora a pesquisa atual indique que a luz azul das telas de computador e dispositivos portáteis provavelmente não representa um risco sério para os seus olhos, existem alguns outros riscos a serem considerados. Aqui está uma rápida olhada nos riscos e benefícios das ondas de luz azul.

Luz azul e degeneração macular

A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) é a causa número um de perda de visão em pessoas com mais de 50 anos. Acontece quando uma estrutura na parte posterior do olho, a mácula, fica danificada à medida que você envelhece. O resultado é que você perde a capacidade de ver o centro do seu campo de visão. Você ainda pode ver coisas na periferia, mas detalhes e objetos no centro de suas linhas de visão ficarão embaçados e, com o tempo, impossíveis de ver.

Embora estudos com animais e estudos de laboratório levantassem questões sobre se a luz azul poderia acelerar o processo de degeneração macular, oftalmologistas e pesquisadores não acreditam que haja uma ligação verificável entre o uso de LED ou dispositivos emissores de luz azul e a DMRI.

Da mesma forma, uma revisão de pesquisa de 2018 também concluiu que não havia evidência de que as lentes bloqueadoras de luz azul diminuíam a chance de que alguém que passou por cirurgia de catarata desenvolvesse degeneração macular posteriormente.

Luz azul e fadiga ocular digital

O uso de dispositivos digitais de perto ou por longos períodos pode causar fadiga ocular digital. Pesquisa mostrou que quando as pessoas usam computadores, laptops e outros dispositivos digitais, eles tendem a piscar com menos frequência do que o normal. Poucas piscadas podem significar menos umidade e mais pressão sobre os olhos.

A fadiga ocular digital significa coisas diferentes para pessoas diferentes. Quando seus olhos estão cansados ​​de olhar para uma tela emissora de luz azul, você pode notar:

  • olhos secos
  • olhos doloridos ou irritados
  • olhos cansados
  • dores de cabeça
  • músculos faciais cansados ​​de apertar os olhos

Luz azul e sono

Embora o júri ainda esteja decidido sobre os efeitos de longo prazo da luz azul na saúde do olho humano, há mais consenso em torno dos efeitos da luz azul em seu ciclo vigília-sono.

Sensores de luz em seus olhos (e até em sua pele) podem perceber a diferença entre a luz do dia brilhante (com suas intensas ondas de luz azul) e os tons mais quentes e vermelhos que indicam que o dia está terminando. Quando a luz ao seu redor diminui para as sombras do pôr do sol, os sensores em seus olhos estimulam seu corpo a liberar os estoques naturais de melatonina, o hormônio indutor do sono.

Os pesquisadores descobriram que, quando você é exposto à luz azul durante a noite, seu corpo não libera tanta melatonina e seu ciclo de sono é atrasado ou interrompido.

Quando a luz azul atrapalha o seu ciclos de sono, outros problemas também podem surgir:

  • um risco elevado de relacionado ao hormônio cânceres (como mama e próstata)
  • níveis mais baixos de leptina (um produto químico que sinaliza saciedade após as refeições)
  • alterações metabólicas, especialmente açúcar no sangue

Benefícios para a saúde da luz azul

A exposição à luz azul confere vários benefícios importantes à saúde. Pode:

Ajudar você a ficar alerta

Estudos demonstraram que a exposição à luz azul pode melhorar seu tempo de reação e estimular o estado de alerta quando você não estiver no pico de desempenho do dia.

Aumente a memória e a função cognitiva

Participantes em um Estudo de 2017 que tiveram um período de “washout” de luz azul de 30 minutos tiveram melhor desempenho nas tarefas de memória verbal e consolidação de memória posteriormente. Os participantes do estudo que tiveram um “desbotamento” da luz âmbar não tiveram um desempenho tão bom.

Potencialmente melhorar a depressão sazonal

A terapia com luz azul é agora um dos tratamentos preferidos para aliviar a depressão sazonal. Pesquisadores descobriram que também é um tratamento eficaz para a depressão que não é sazonal, especialmente quando combinado com medicamentos antidepressivos.

Melhorar a acne

Múltiplo estudos mostraram que a luz azul mata as bactérias causadoras da acne e reduz a inflamação nas erupções de acne. Uma observação importante: se você for experimentar dispositivos de luz azul em casa, certifique-se de escolher um aprovado pela Food and Drug Administration (FDA).

Ajude a limpar algumas doenças da pele

Ceratose actínica e psoríase em placas ambos foram melhorados pelo tratamento com luz azul. A terapia com luz azul também foi eficaz no tratamento tumores de carcinoma basocelular.

Como limitar a exposição à luz azul

A American Academy of Ophthalmology recomenda que você execute estas etapas para gerenciar os riscos da exposição à luz azul:

Pratique a estratégia 20/20/20

Enquanto estiver usando um dispositivo que emite luz azul, pare a cada 20 minutos para focar em objetos que estão a cerca de 6 metros de distância. Estude esses objetos por 20 segundos antes de retornar à sua visão de perto.

Mantenha seus olhos úmidos

Colírio, como lágrimas artificiais e umidificadores de ambiente, são boas maneiras de evitar que seus olhos fiquem muito secos e irritados enquanto você usa dispositivos emissores de luz azul.

Use óculos com a prescrição certa

Ficar olhando as telas por longos períodos não é recomendado para a saúde geral de seus olhos. Se você usa óculos graduados para corrigir sua visão, certifique-se de usar uma receita adequada para a distância entre seus olhos e a tela – de preferência, à distância de um braço. A maioria dos vidros é formulada para distâncias maiores.

Ajuste a luz azul na tela

Para reduzir o risco de cansaço visual e distúrbios do sono, convém definir as telas para um “turno noturno” com tons mais quentes. Você também pode comprar telas com filtro de luz azul para cobrir a tela do computador quando estiver trabalhando à noite. O filtro pode cortar o brilho da tela. E pesquisa mostra que eles bloqueiam de 30 a 60 por cento da luz azul, embora não esteja claro se o bloqueio do azul ajudará a preservar o ciclo de sono-vigília para aqueles que usam telas iluminadas antes de dormir.

Pule as especificações de bloqueio de azul

Estudos têm mostrado repetidamente que os óculos com bloqueio de azul são eficazes na redução da luz azul, mas os pesquisadores não os recomendam para proteger os olhos porque não há evidências suficientes de que reduzam o cansaço visual ou melhorem a saúde ocular.

E os raios ultravioleta?

The American Academy of Ophthalmology faz Recomendamos que você proteja seus olhos da exposição excessiva aos raios ultravioleta, pois eles são conhecidos por causar catarata, câncer e outros tipos de lesões oculares. Use óculos escuros com proteção UV quando estiver ao ar livre sob a luz do sol.

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Remover

A luz azul faz parte do espectro natural de energia eletromagnética. A maior parte de sua exposição à luz azul vem do sol, mas alguns especialistas em saúde questionaram se a luz azul artificial poderia causar danos aos olhos.

Alguns estudos mostraram que a luz azul danifica células em animais de laboratório. Até o momento, não há muitas pesquisas que indiquem que a luz azul de dispositivos digitais e telas de LED prejudicam os olhos humanos.

A exposição prolongada à luz azul artificial pode causar fadiga ocular digital, portanto, é uma boa ideia fazer pausas frequentes se a escola ou o trabalho envolver horas de tela.

A luz azul também pode interferir nos ciclos internos de sono e vigília do seu corpo, portanto, você pode querer restringir o uso de dispositivos antes de dormir ou mudar para um modo de luz âmbar.


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