O que é hepatologia?


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Por Swantesson / Stocksy United

A hepatologia é uma área da medicina que se concentra em doenças do fígado, bem como em condições relacionadas.

Um hepatologista é um médico especializado envolvido no diagnóstico e tratamento de doenças hepáticas, que incluem problemas que afetam:

  • fígado
  • vesícula biliar
  • pâncreas
  • trato biliar

Aqui está o que você precisa saber se você está pensando em consultar um hepatologista para diagnóstico ou tratamento de uma condição médica relacionada e deseja obter um encaminhamento para esse tipo de especialista.

O que é hepatologia?

A hepatologia é diferente de outras formas especializadas de medicina por causa de seu foco em órgãos afetados por doenças hepáticas. Seu sistema hepático inclui os seguintes órgãos.

Fígado

O foco principal da hepatologia é o fígado.

Este órgão essencial é responsável por ajudar a digerir os alimentos que você ingere, bem como por apoiar o seu metabolismo e se livrar das toxinas.

O fígado também ajuda a armazenar e processar vitaminas solúveis em gordura, como vitamina D3 e vitamina E.

Pâncreas

Localizado atrás do estômago, o pâncreas é responsável pela produção de insulina e pela produção de enzimas digestivas.

A pancreatite aguda ou crônica pode ocorrer quando as enzimas envolvidas na digestão danificam o pâncreas, causando inflamação grave.

Isso também pode acontecer quando as enzimas digestivas produzidas pelo fígado ou pâncreas não podem ser liberadas devido a um bloqueio por uma pedra

Vesícula biliar

A vesícula biliar é um pequeno órgão localizado na parte superior direita do estômago.

A vesícula biliar é uma bolsa que coleta a bile produzida pelo fígado. Quando você faz uma refeição, ele se contrai e despeja seu conteúdo no intestino para ajudar na digestão.

Os cálculos biliares podem se formar quando ocorrem desequilíbrios biliares, bloqueando assim o fluxo biliar.

Trato biliar

Também chamada de árvore biliar ou sistema biliar, o trato biliar é a conexão, ou trato, entre o fígado, a vesícula biliar e o pâncreas.

O trato biliar permite que as enzimas biliares e pancreáticas entrem no intestino delgado para ajudar na digestão, incluindo a digestão da gordura.

O que é um hepatologista?

Os hepatologistas são médicos especializados na área das doenças hepáticas e dos órgãos afetados por essas doenças. Seu objetivo é ajudar a diagnosticar e tratar doenças hepáticas, como hepatite, doença hepática gordurosa, pancreatite e muito mais.

Embora a hepatologia não seja uma especialidade certificada pelo conselho de acordo com o American Board of Medical Specialties (ABMS), geralmente é considerada uma subespecialidade da gastroenterologia. Só mais recentemente foi considerado separado da gastroenterologia nas últimas décadas.

Como tal, os médicos com formação em hepatologia também são certificados em medicina interna e gastroenterologia primeiro.

Quais condições os hepatologistas tratam?

Os hepatologistas tratam principalmente as doenças hepáticas, incluindo:

  • infecções por hepatite
  • doença hepática gordurosa, tanto relacionada ao álcool quanto não
  • icterícia
  • cirrose
  • doenças metabólicas do fígado
  • câncer de fígado

Além disso, um hepatologista pode ajudar a tratar outras doenças que afetam o sistema hepático, como:

  • pancreatite
  • câncer de pâncreas
  • cálculos biliares
  • câncer de vesícula biliar
  • inflamação da vesícula biliar (colecistite)
  • cálculos do ducto biliar (coledocolitíase)
  • adenomas do ducto biliar (tumores não cancerosos)

  • cancro do ducto biliar

Alguns hepatologistas podem diagnosticar o câncer, mas provavelmente farão um encaminhamento a um oncologista para tratamento posterior do câncer.

Quais procedimentos os hepatologistas realizam?

Os hepatologistas realizam uma ampla variedade de procedimentos que ajudam a diagnosticar ou tratar doenças que afetam o sistema hepático.

Procedimentos realizados por hepatologistas

  • teste de sangue para detectar sinais de infecções, como cálculos biliares e pancreatite, e inflamação dos órgãos hepáticos
  • testes de imagem, como ultrassom, para identificar cálculos biliares, cistos e tumores
  • scans de colecintilografia que usam pequenas quantidades de material radioativo para ajudar a tirar fotos do trato biliar
  • endoscopias realizada por meio de longos tubos com câmeras para ajudar a fornecer imagens de seu sistema hepático para obter uma melhor visão de sua vesícula biliar e dutos biliares
  • exames de ácido iminodiacético hepatobiliar (HIDA) para monitorar a produção de bile
  • biópsias de cistos, tumores ou outros crescimentos suspeitos em seus órgãos hepáticos
Healthline

Quando devo consultar um hepatologista?

É importante consultar o seu médico imediatamente se você tiver os seguintes sinais possíveis de uma condição hepática:

  • dor abdominal persistente
  • inchaço abdominal
  • fadiga crônica
  • perda de apetite
  • perda de peso não intencional
  • urina escura ou com sangue

  • fezes com sangue, pálidas ou escuras
  • diarréia crônica
  • náusea
  • vomitando
  • amarelecimento da pele ou olhos (icterícia)
  • aumento da frequência cardíaca
  • febre baixa, com ou sem calafrios

  • inchaço na perna ou tornozelo

Normalmente, você precisará de uma referência do seu médico de cuidados primários para ver um hepatologista. Os resultados de um exame físico e exames de sangue podem justificar o encaminhamento a um hepatologista.

Seu médico pode encaminhá-lo com base em alguns dos sintomas que você está experimentando, bem como em seu histórico médico ou fatores de risco individuais para doenças hepáticas.

Você pode precisar consultar um hepatologista para esses sintomas se tiver histórico pessoal ou familiar de doenças hepáticas. Por exemplo, você pode ter um risco aumentado de pancreatite se já teve cálculos biliares.

Seu médico pode recomendar exames regulares se você tiver mais de 50 anos ou se você:

  • uma história de transtorno de uso de álcool
  • obesidade
  • notei perda de peso significativa recente
  • história pessoal ou familiar de quaisquer condições hepáticas
  • diabetes
  • colesterol alto
  • triglicerídeos altos
  • Doença de crohn
  • síndrome metabólica

Como a hepatologia e a gastroenterologia estão conectadas?

A hepatologia está ligada à gastroenterologia porque envolve partes do trato gastrointestinal (GI).

Como o sistema hepático, o trato GI inclui o fígado, o pâncreas e a vesícula biliar. Também inclui:

  • esôfago
  • intestinos
  • reto
  • outras partes do corpo envolvidas com a digestão

A hepatologia às vezes é considerada um ramo da gastroenterologia porque ambas as especialidades abrangem alguns dos mesmos órgãos. Um gastroenterologista pode ajudar a diagnosticar e tratar condições semelhantes, mas o foco do hepatologista é mais restrito.

Com base em seus sintomas atuais e histórico geral de saúde, seu médico de atenção primária pode ajudá-lo a decidir se você pode se beneficiar mais de um gastroenterologista geral ou de um hepatologista.

Também é possível consultar um médico de medicina interna especializado nessas doenças.

Quais são as próximas etapas que devo seguir para consultar um hepatologista?

Se você acha que precisa falar com um hepatologista, consulte seu médico de atenção primária para uma referência.

Durante esse período, pode ser útil manter um diário de seus sintomas para dar ao seu médico e aos especialistas uma visão melhor de sua condição.

Depois de receber os cuidados de um hepatologista, o seu especialista trabalhará em conjunto com o seu médico de atenção primária para ajudar no controle da doença.

O takeaway

Se você suspeitar que tem algum sintoma ou fator de risco para uma doença hepática, converse com seu médico de atenção primária para encaminhamento a um hepatologista.

As doenças do sistema hepático também estão aumentando em prevalência, o que torna o campo da hepatologia uma especialidade ainda mais importante para muitos que sofrem de doenças hepáticas.

Quanto antes você buscar o diagnóstico e o tratamento, melhor poderá ser seu resultado.


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