O que é castração química?


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Anna Efetova / GettyImages

A castração química é o uso de drogas para diminuir a produção de hormônios nos testículos.

Os médicos usam esse método para tratar cânceres relacionados a hormônios, como o câncer de próstata. Outros nomes para castração química são:

  • terapia hormonal
  • terapia de supressão androgênica
  • terapia depressiva androgênica

Vamos examinar mais de perto como funciona a castração química, quais são os riscos a longo prazo e se ela pode ser revertida.

O que é castração química?

O objetivo da castração química é diminuir os níveis de hormônios masculinos, ou andrógenos.

Os principais andrógenos são testosterona e diidrotestosterona (DHT). De acordo com uma revisão de pesquisa de 2012, cerca de 90 a 95 por cento de andrógenos são produzidos em seus testículos. O resto vem de suas glândulas supra-renais.

O hormônio liberador do hormônio luteinizante (LHRH) vem da glândula pituitária. Este hormônio avisa seus testículos para produzir testosterona.

É aí que entram os agonistas de LHRH. Eles atuam estimulando a produção do hormônio luteinizante (LH). É por isso que, quando você os toma pela primeira vez, os agonistas de LHRH aumentam os níveis de testosterona.

No entanto, esse efeito dura apenas algumas semanas. E tomar anti-andrógenos como a bicalutamida por algumas semanas pode aliviar essa preocupação.

Quando os níveis de LH estão mais altos, a glândula pituitária para de produzi-lo. Ele não diz mais aos testículos para produzir andrógenos. Como resultado, a testosterona circulante é reduzida a níveis muito baixos, semelhante à castração cirúrgica.

Sobre agonistas de LHRH

Alguns agonistas de LHRH são:

  • goserelina (Zoladex)
  • histrelina (Vantas)
  • leuprolida (Lupron, Eligard)

  • triptorelina (Trelstar)

Os agonistas de LHRH também são conhecidos como agonistas dos hormônios liberadores de gonadotropina (GnRH). Eles não afetam diretamente a produção de andrógenos nas glândulas supra-renais, como fazem os anti-andrógenos.

O tratamento está em andamento

A castração química não é um tratamento único. Seu médico administra os medicamentos por injeção ou os implanta sob sua pele.

Dependendo do medicamento e da dose, isso deve ser repetido uma vez por mês ou uma vez por ano.

Para câncer de próstata avançado, seu médico pode recomendar antagonistas de LHRH. Eles funcionam mais rápido do que os agonistas de LHRH, mas não causam um aumento nos níveis de testosterona. Alguns desses medicamentos são:

  • degarelix (Firmagon), uma injeção mensal
  • relugolix (Orgovyx), uma pílula diária

Quais são os efeitos colaterais da castração química?

Os efeitos colaterais da castração química podem incluir:

  • desejo sexual reduzido ou ausente
  • disfunção erétil (DE)
  • encolhimento de testículos e pênis
  • fadiga
  • ondas de calor
  • sensibilidade mamária e crescimento do tecido mamário (ginecomastia)

A longo prazo, a castração química também pode levar a:

  • osteoporose
  • glicose prejudicada
  • depressão
  • infertilidade
  • anemia
  • perda de massa muscular
  • ganho de peso

De acordo com um Revisão de pesquisa de 2013, os efeitos colaterais e complicações podem aumentar com o tempo de tratamento. Seu médico pode recomendar outras terapias para prevenir ou aliviar esses efeitos colaterais.

Outros riscos potenciais

Também existem preocupações de que os homens tratados com terapia hormonal podem ter um risco aumentado de:

  • diabetes
  • pressão alta
  • acidente vascular encefálico
  • ataque cardíaco
  • problemas com pensamento, concentração e memória

De acordo com a American Cancer Society, nem todos os estudos chegaram às mesmas conclusões sobre esses riscos. Mais pesquisas são necessárias para entender completamente a relação entre a castração química e essas condições.

Quanto tempo dura a castração química?

A castração química dura enquanto você continuar a tomar as drogas. Depois de parar de tomá-los, a produção de hormônios volta ao normal.

Os efeitos são geralmente reversíveis. Mas se você está tomando os medicamentos há muito tempo, alguns efeitos colaterais podem continuar.

Qual é a diferença entre castração química e cirúrgica?

A castração química é administrada com medicação oral, injeções ou um implante sob a pele. Isso afeta os níveis hormonais, mas não há mudança imediata na aparência dos testículos.

No entanto, eles podem encolher com o tempo. Em alguns casos, seus testículos podem ficar tão pequenos que você não consegue senti-los.

Os efeitos duram enquanto você permanecer em tratamento. Depois de parar, eles geralmente são reversíveis.

A castração cirúrgica, também chamada de orquiectomia, é a remoção de um ou ambos os testículos. Pode ser considerada uma forma cirúrgica de terapia hormonal.

De acordo com o National Cancer Institute, este procedimento pode diminuir a testosterona no sangue por 90 a 95 por cento.

A castração cirúrgica geralmente é feita em regime ambulatorial. Mas, uma vez feito, não pode ser revertido, então você deve considerá-lo permanente.

Um procedimento chamado orquiectomia subcapsular envolve a remoção do tecido que produz andrógenos em vez de todo o testículo. Isso mantém seu escroto intacto. Se desejar, testículos artificiais podem ser inseridos em seu escroto.

Usos médicos da castração química

A castração química é usada para tratar câncer dependente de hormônio, como o câncer de próstata. A redução dos andrógenos pode ajudar a desacelerar o crescimento do câncer e as metástases.

A castração química pode ser benéfica para o câncer de próstata que se espalhou ou reapareceu após o tratamento de primeira linha.

Os cânceres de próstata tendem a ser sensíveis à castração desde o início. Com o tempo, eles podem se tornar resistentes à castração, mas ainda podem responder a:

  • anti-andrógenos
  • quimioterapia
  • terapia imunológica

A castração química também pode ser usada para retardar a progressão do câncer de mama masculino.

Castração química para pessoas encarceradas por violência sexual

Como pode reduzir a libido, alguns países castram quimicamente pessoas que estão encarceradas por violência sexual.

Alguns estados dos Estados Unidos legalizaram a castração química para pessoas encarceradas por violência sexual. Geralmente é usado como condição de liberdade condicional.

Não está claro se diminuir seu impulso sexual é suficiente para prevenir crimes sexualmente violentos.

Nem todas as pessoas perderão completamente a função sexual. A castração química também depende de conformidade de longo prazo, o que pode ser uma preocupação.

Os profissionais da área médica também podem ter preocupações éticas sobre o tratamento excessivo e a punição. Existem preocupações complexas relacionadas à coerção e potencial falta de consentimento informado.

Seja por motivos de saúde ou legais, é necessário monitorar e tratar efeitos colaterais e complicações.

Healthline

Remover

A castração química é o uso de medicamentos para baixar os níveis dos hormônios masculinos. Tem o mesmo efeito da remoção cirúrgica dos testículos, exceto que não é permanente.

Existem efeitos colaterais significativos para a castração química, tais como:

  • perda de libido
  • ondas de calor
  • testículos encolhendo

Assim que você interromper o tratamento, a produção de andrógenos deve voltar ao normal. Mas alguns efeitos colaterais, como a osteoporose, podem se tornar preocupações de longo prazo.

A castração química é usada principalmente para tratar doenças dependentes de hormônios, como o câncer de próstata.


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