O que é Bhakti Yoga?


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Pode parecer que a palavra “yoga” se tornou sinônimo de poses contorcionistas, geralmente realizadas por corpos brancos em forma, não deficientes, em locais utópicos – mas isso está longe de ser a imagem completa do que essa rica tradição tem a oferecer.

As posturas físicas são apenas uma pequena fração da prática. Na verdade, muitos estilos de yoga não envolvem poses.

Voltando à raiz da palavra “yoga”, encontramos “yuj-”, que significa “juntar, ligar ou conectar”. Embora existam muitas linhagens de yoga, todas com diferentes rotas e objetivos, todos os estilos e escolas de yoga compartilham uma busca por conexão com algo maior do que nós mesmos.

Pode-se argumentar que nenhum estilo de yoga é mais dedicado a essa busca do que Bhakti yoga, o yoga da devoção.

Lucas Ottone/Stocksy United

O que é Bhakti Yoga?

Bhakti yoga é muitas vezes chamado de yoga do amor ou o caminho da devoção.

Nubia Teixeira é uma conhecida professora de Bhakti Yoga e autora de “Yoga and the Art of Mudras”. Teixeira descreve o caminho de Bhakti yoga como “diferentes práticas que apoiam o coração de alguém para expressar amor de todas e muitas maneiras devocionais diferentes”.

A palavra “bhakti” vem da raiz “bhaj”, que significa “orar” ou “compartilhar”.

Embora possa haver um foco pesado em divindades específicas ou no Divino, dependendo de sua linhagem, muitos estudiosos e professores modernos agora explicam Bhakti yoga muito mais globalmente. Eles a consideram a prática de buscar o amor incondicional por todos e por tudo.

Resumo

Bhakti yoga é o yoga do amor e da devoção.

Quais são as origens do Bhakti Yoga?

Os humanos têm sido curiosos sobre o Divino desde o início da contemplação e do pensamento crítico.

Muitas das orações e mantras que os praticantes de Bhakti yoga recitam originaram-se nos primeiros textos de ensino yogue, os Vedas (1500 aC), que são as escrituras mais antigas do hinduísmo.

Outra menção inicial de Bhakti yoga aparece no Shvetashvatara Upanishad.

Os Upanishads são uma série de comentários sobre os Vedas, compostos ao longo de muitos anos, desde o primeiro século aC até cerca de 1400 EC. buscando o Divino) (1).

Mas alguns professores acham que foi no Bhagavad Gita, um poema encontrado no grande épico da Índia, o Mahabharata (composto em algum lugar entre o primeiro e o segundo século EC), que Bhakti yoga foi ensinado pela primeira vez como seu próprio caminho de yoga (2).

O Bhagavad Gita (que significa “a canção de Deus”), fala sobre quatro caminhos do yoga, chamados de quatro margas. Estes são:

  • Karma Yoga, o yoga do serviço altruísta
  • Jñana Yoga, o yoga do conhecimento e da aprendizagem
  • Raja Yoga, a prática de conquistar a mente através do caminho de oito braços de Patanjali
  • Bhakti Yoga, o yoga da devoção

Vale a pena mencionar que o Bhagavad Gita é especificamente dedicado ao Senhor Krishna, enquanto existem inúmeras outras divindades na teologia hindu. Por esta razão, outros professores fazem referência aos Puranas (escritos entre 400 e 1500 dC) como textos adicionais de Bhakti yoga (3).

Dizem que existem 18 Puranas (embora o número possa variar dependendo da fonte) dedicados a diferentes divindades.

Resumo

Muitas das orações e mantras praticados em Bhakti yoga foram compartilhados pela primeira vez nos Vedas em 1500 aC, mas os humanos têm orado ao Divino por muito mais tempo do que isso!

Como você pratica Bhakti Yoga?

Embora agora seja oferecido em estúdios populares, você nem precisa de um tapete para fazer esse estilo de ioga. Na verdade, você não precisa de nada além do seu coração.

Onde muitas formas de yoga são focadas nos movimentos físicos (asana) ou técnicas específicas de respiração ou meditação, Bhakti yoga emprega uma ampla variedade de práticas e rituais contemplativos.

Hoje em dia você encontrará muitas aulas de Bhakti yoga combinadas com outros estilos de yoga. Por exemplo, pode haver algo na programação chamado Bhakti Flow Yoga que inclui praticar posturas físicas com elementos Bhakti, como kirtan (canto devocional) ou mantra.

Teixeira chama suas aulas de movimento de “Hatha & Bhakti”. Neles, ela ensina asanas tecidas com diferentes práticas Bhakti, como hastabhinaya, que é uma forma de contar histórias por meio de gestos com as mãos.

Resumo

Tudo que você precisa para fazer Bhakti yoga é o seu coração.

Formas de Bhakti Yoga

Existem muitas formas nas quais você pode praticar Bhakti Yoga:

Oração

Além de orar a uma divindade ou ao Divino, enviar orações a outras pessoas pode ser considerado uma forma de Bhakti.

Swami Rama (1925–1996) foi um conhecido guru de yoga e praticante de Bhakti yoga. Ele diferenciou entre “oração centrada no ego”, que ele explica como “oração cheia de desejo”, e “oração genuína”, que vem de dentro.

Orações genuínas também podem incluir práticas de gratidão (4).

Mantra

A palavra “mantra” na verdade vem de duas palavras em sânscrito: “manas”, que significa “mente”, e “trava”, que significa “libertar”.

Os mantras podem ser sílabas simples, palavras individuais ou passagens. Muitos mantras são dados aos alunos diretamente por seu guru ou professor, mas outros são encontrados em textos yogues.

Por exemplo, a palavra “aum” (às vezes escrita como “om”), que é frequentemente usada como mantra, foi introduzida pela primeira vez em um Upanishad. Quando um mantra é repetido, chama-se japa.

Mudra

Mudra é um gesto simbólico geralmente expresso pelas mãos e dedos, embora alguns mudras envolvam todo o corpo.

Poesia

Teixeira gosta de ensinar e compartilhar a obra dos poetas medievais Mirabai (c. 1500–1545) e Aka MahaDevi (c. 1130–1160), mas qualquer poeta que fale com você e se mova, você pode contar.

Kirtan

A palavra “kirtan” significa “recitar, louvar ou narrar”. Este estilo de música é baseado em cânticos antigos, mantras ou nomes de divindades e geralmente é cantado em um formato de chamada e resposta.

Além de ser uma renomada professora de Bhakti Yoga, Teixeira é casada com o vencedor do Grammy e artista de kirtan Jai Uttal.

Altar

Altares são estruturas sobre as quais as pessoas fazem oferendas e ritos religiosos. Na Bíblia, os altares às vezes são chamados de “mesa de Deus”.

Um altar pode ser algo tão simples como uma escrivaninha ou peitoril da janela na qual você tem fotos de membros da família e uma pena que você encontrou em uma caminhada, ou tão ornamentado quanto uma mesa de altar adequada. Itens de altar são quaisquer itens que tenham significado para você.

Resumo

As práticas de Bhakti Yoga incluem (mas não se limitam a) canto, mantra, mudras, oração, poesia, atendimento a um altar e canto em grupo, conhecido como kirtan.

Benefícios do Bhakti Yoga

Há muitos benefícios a serem obtidos com a prática dessa forma de yoga profunda, meditativa e indutora de gratidão. Alguns dos benefícios do Bhakti Yoga incluem:

Humor melhorado

A música e o canto em grupo têm sido associados há muito tempo à melhora do humor e ao bem-estar psicológico, mas um estudo recente descobriu que até mesmo o canto online parece ter benefícios psicossociais positivos, mostrando o poder da música coletiva.5, 6).

Bem-estar positivo

Por décadas, estudos descobriram que a oração está ligada à melhoria do bem-estar subjetivo entre as pessoas que oram (7, 8).

Estresse reduzido

Descobertas recentes ligaram a meditação mantra à redução do estresse, embora a pesquisa seja um pouco limitada (910).

Hatha yoga, que é yoga baseado em movimento, é regularmente associado à redução do estresse, então aulas híbridas como Bhakti Flow ou Hatha & Bhakti Yoga também podem fornecer esses benefícios (11).

Melhor capacidade de atenção

Um estudo de 2017 descobriu que orar para que uma situação melhorasse ajudou as pessoas a se fixarem menos em suas preocupações e fortaleceu sua capacidade geral de manter sua atenção nas coisas em que queriam se concentrar (12).

Alívio da dor

Ler, escrever e ouvir poesia tem sido associado ao controle da dor ao longo dos anos. Uma revisão de pesquisa de 2020 observou que a poesia parecia ter efeitos particularmente curativos durante a recente pandemia de COVID-19 (13).

Alcançando a felicidade

Um dos principais objetivos das práticas de Bhakti é atingir rasa, que é pura felicidade como resultado da conexão com o Divino. Embora isso seja totalmente subjetivo e precise de mais respaldo científico, muitos praticantes relatam anedotamente esse benefício feliz.

Resumo

Bhakti yoga tem uma série de benefícios exclusivos devido às inúmeras práticas que se enquadram neste estilo de yoga.

A linha de fundo

Muitas pessoas ficam intimidadas com a ideia de tentar ioga, supondo que deve envolver uma hora (ou mais!) de suor e movimento, mas ioga é realmente qualquer coisa que fazemos como uma oferta.

Há também um equívoco de que o yoga é altamente religioso e centrado em Deus. Embora Bhakti tenha um elemento devocional, a intenção final é tornar tudo o que fazemos um esforço cheio de amor.

Enviando votos de felicidades para pessoas em todo o mundo que estão enfrentando problemas, orando por membros da família no caminho, cantando mantras, colocando fotos em um altar, lendo seu poeta favorito, até praticando o amor próprio – tudo isso é ioga.


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