O que é asfixia?


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Asfixia, também chamada de asfixia ou sufocação, ocorre quando o corpo não recebe oxigênio suficiente. Sem intervenção imediata, pode levar à perda de consciência, lesão cerebral ou morte.

O termo “asfixia” é diferente de “asfixiado”. Asfixia se refere à condição de privação de oxigênio, enquanto asfixiado significa que uma pessoa morreu devido à privação de oxigênio. O último é usado para descrever como alguém morreu.

A asfixia é uma causa comum de lesões que podem levar à morte. De acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), asfixia levou a 18.924 mortes em 2018.

Continue lendo para aprender sobre as causas da asfixia, junto com tratamentos e métodos de prevenção.

Causas de asfixia

Existem muitas causas possíveis para a asfixia. Muitas causas são devido a uma obstrução das vias aéreas, inalação de produtos químicos ou uma lesão.

A asfixia pode ser causada por:

Afogamento

O afogamento ocorre quando uma pessoa não consegue respirar porque inalou água. Como resultado, seu corpo é incapaz de fornecer oxigênio aos tecidos e órgãos.

Em muitos casos, o afogamento acontece rapidamente. Indivíduos com alto risco de afogamento incluem:

  • crianças menores de 5 anos
  • adolescentes
  • pessoas mais velhas

Asfixia química

A asfixia química envolve a inalação de uma substância que interrompe o suprimento de oxigênio do corpo. A substância pode repor o oxigênio nos pulmões ou interromper o fornecimento de oxigênio no sangue.

Um produto químico que causa asfixia é denominado asfixiante. Um exemplo é o monóxido de carbono, um gás inodoro e incolor encontrado na fumaça. Respirar grandes quantidades de monóxido de carbono pode causar envenenamento por monóxido de carbono.

Asfixia química também pode ocorrer se você usar inalantes. Essas substâncias são freqüentemente encontradas em produtos domésticos comuns e possuem vapores químicos que causam efeitos psicoativos quando inalados. Em grandes quantidades, esses vapores podem levar à asfixia.

Anafilaxia

A anafilaxia é uma reação alérgica grave a alimentos, medicamentos ou uma picada de inseto.

Durante a anafilaxia, o corpo pensa que uma substância é um invasor. Seu sistema imunológico produz anticorpos, que liberam substâncias químicas que causam sintomas como inchaço, urticária ou falta de ar.

Isso inclui inchaço das vias aéreas superiores. Sem tratamento, o inchaço pode piorar e interromper a respiração.

Asma

A asma é uma doença crônica que causa inflamação nas vias respiratórias. Pode causar sintomas como dificuldade para respirar e respiração ofegante.

Durante um ataque de asma grave, suas vias respiratórias incham e se contraem. Sem tratamento imediato, as vias aéreas podem se tornar muito estreitas e interromper o suprimento de oxigênio.

Um ataque de asma pode ser desencadeado por:

  • alérgenos (como pólen ou pêlos de animais)
  • irritantes químicos
  • odores fortes
  • evento estressante
  • infecção respiratória

Via aérea bloqueada com objeto estranho

A asfixia ocorre quando um objeto estranho fica preso nas vias respiratórias. Isso dificulta a inalação de oxigênio.

Por exemplo, pode ocorrer asfixia se uma pessoa engolir alimentos incorretamente. Também pode acontecer devido a uma overdose de álcool. Grandes quantidades de álcool podem reduzir o reflexo de vômito de uma pessoa, potencialmente fazendo com que ela engasgue com o próprio vômito.

Estrangulamento

O estrangulamento ocorre quando a pressão é aplicada no pescoço por uma mão, ligadura ou outro objeto. Isso pode reduzir a capacidade de inalar oxigênio. Também pode prejudicar a circulação de oxigênio no corpo.

Posicionamento corporal incorreto

Se o corpo de uma pessoa está em uma posição que bloqueia as vias aéreas, isso é chamado de asfixia posicional. Isso pode ocorrer se a posição do corpo interferir na inalação normal ou na circulação de oxigênio.

Bebês e bebês recém-nascidos apresentam alto risco de asfixia posicional. Isso porque eles não conseguem se reposicionar para desbloquear suas vias aéreas.

Convulsão

Quando uma pessoa tem uma convulsão, ela pode experimentar pausas na respiração chamadas de apnéia. Essas pausas podem interferir na ingestão de oxigênio.

As convulsões durante uma crise também podem fazer com que um objeto bloqueie ou cubra as vias respiratórias da pessoa, resultando em asfixia.

Overdose de drogas

Uma overdose de um medicamento, como os opióides, pode interferir na capacidade do cérebro de regular a respiração. Por sua vez, a pessoa não consegue respirar profundamente e exalar dióxido de carbono. Isso aumenta seus níveis de dióxido de carbono e reduz o oxigênio no corpo.

Asfixia e parto

A asfixia pode ocorrer durante o parto. Isso é chamado de asfixia no parto ou asfixia perinatal.

Durante a asfixia no parto, há fluxo insuficiente de sangue ou oxigênio para o feto. Isso pode acontecer um pouco antes, durante ou após o parto. A maioria dos casos acontece durante o processo de parto.

As possíveis causas incluem:

  • falta de oxigênio no sangue da mãe
  • respiração reduzida na mãe devido à anestesia
  • febre ou pressão baixa na mãe
  • compressão do cordão umbilical
  • mau funcionamento da placenta
  • descolamento prematuro da placenta
  • ruptura uterina

Os sintomas da asfixia ao nascer variam. Antes do parto, o bebê pode ter uma frequência cardíaca anormal ou altos níveis de ácido no sangue.

Durante o parto, um bebê com asfixia ao nascer pode ter:

  • pele pálida ou azulada
  • baixa freqüência cardíaca
  • reflexos fracos
  • choro fraco ou respiração
  • ofegante

Asfixia de nascimento pode causar problemas com o bebê:

  • função celular
  • cérebro
  • coração
  • veias de sangue
  • trato gastrointestinal
  • rins
  • pulmões

Asfixia erótica

Asfixia erótica ocorre quando uma pessoa corta o suprimento de oxigênio do parceiro para a excitação sexual. Também é chamado de asfixia sexual ou “jogo de respiração”.

Essa forma de asfixia pode envolver atos como asfixia, sufocamento ou compressão do peito da outra pessoa.

A asfixia erótica pode ser perigosa. A pessoa que realiza o ato pode subestimar a severidade da restrição de oxigênio. Em outros casos, a pessoa com asfixia pode não ser capaz de comunicar que não consegue respirar.

Se a asfixia erótica continuar, o cérebro pode não receber oxigênio suficiente. Isso pode resultar em lesões cerebrais graves ou morte.

Asfixia autoerótica

Asfixia autoerótica ocorre quando uma pessoa executa asfixia erótica em si mesma. Eles podem usar asfixia, estrangulamento ou compressão torácica para reduzir sua própria ingestão de oxigênio.

Como a asfixia erótica, a asfixia auto-erótica é feita para aumentar o prazer sexual. Esses atos geralmente são feitos sozinho.

Este tipo de asfixia é extremamente perigoso porque não há ninguém por perto para ajudar se você perder muito oxigênio.

Sintomas de asfixia

Os sintomas comuns de asfixia incluem:

  • voz rouca
  • dor de garganta
  • dificuldade em engolir
  • falta de ar
  • hiperventilação
  • agravamento da asma existente
  • ansiedade
  • pobre concentração
  • dor de cabeça
  • visão embaçada ou reduzida
  • perda de consciência

Tratamento de asfixia

O tratamento da asfixia depende da causa. Pode incluir:

  • Reanimação cardiopulmonar (RCP). A RCP é um procedimento que envolve compressões torácicas para promover a circulação de sangue e oxigênio. É usado quando o coração de uma pessoa para de bater.
  • Manobra de Heimlich. A manobra de Heimlich é uma técnica de primeiros socorros para engasgar. Ele usa compressões abdominais abaixo do diafragma para remover um objeto estranho das vias aéreas de uma pessoa.
  • Terapia de oxigênio. A oxigenoterapia fornece oxigênio aos pulmões. Pode envolver um ventilador, um tubo respiratório ou uma máscara ou tubo nasal que fornece oxigênio.
  • Medicamento. A medicação pode ajudar a aliviar os efeitos de uma reação alérgica, ataque grave de asma ou overdose de medicamentos. Por exemplo, a epinefrina (EpiPen) pode tratar rapidamente a anafilaxia.

Prevenção e preparação para asfixia

Ter cuidado é a melhor maneira de prevenir asfixia. Mas as etapas exatas para preparação dependem da causa específica.

Veja como prevenir:

Afogamento

Nunca entre em um corpo d’água sem a presença de outra pessoa. Evite nadar com mau tempo.

Use um colete salva-vidas ou faça aulas de natação se não souber nadar. Nunca nade usando álcool ou drogas.

Sempre supervisione bebês ou crianças pequenas perto da água. Isso inclui bebês na banheira ou na pia.

Asfixia química

Para evitar o envenenamento por monóxido de carbono, instale um detector de monóxido de carbono em sua casa. Substitua as baterias regularmente.

Nunca use um aparelho a gasolina ou a carvão em sua casa ou na garagem. Evite deixar seu carro rodar na garagem. Faça com que seus aparelhos a gás, carvão ou óleo sejam inspecionados a cada ano.

Anafilaxia

Evite alimentos ou substâncias aos quais você sabe que é alérgico. Verifique os ingredientes ao comer em restaurantes.

Visite um alergista se não tiver certeza do que é alérgico. Mantenha uma EpiPen à mão e certifique-se de que outras pessoas saibam onde encontrá-la.

Asma

Se você tem asma, converse com seu médico para desenvolver um plano de controle da asma. Leve sempre o seu inalador consigo. Evite seus gatilhos de asma conhecidos.

Asfixia

Evite colocar objetos estranhos na boca. Ao comer, mastigue devagar e evite falar.

Sempre supervisione as crianças durante as refeições. Certifique-se de que eles se sentam eretos e corte a comida em pequenos pedaços. Mantenha pequenos objetos, como utensílios domésticos e brinquedos, fora de seu alcance.

Estrangulamento

Aprender técnicas de autodefesa pode ajudar a prevenir o estrangulamento.

Ao vestir bebês ou crianças pequenas, preste atenção aos cordões em volta do pescoço. Evite deixá-los brincar com fitas, cordões ou cordas. Mantenha a área de dormir livre de materiais macios e soltos.

Posicionamento corporal incorreto

Coloque os bebês de costas para dormir. Isso evita que o nariz e a boca sejam obstruídos.

Convulsão

Se outra pessoa estiver tendo uma convulsão, afrouxe todos os acessórios em volta do pescoço. Limpe a área e certifique-se de que não haja objetos pesados ​​por perto.

Overdose de drogas

Se você acha que alguém está tendo uma overdose de drogas, ligue para o 911 imediatamente. Evite deixar a pessoa sozinha.

Remover

A asfixia é causada por falta de oxigênio. Pode levar rapidamente à perda de consciência, lesão cerebral ou morte. Algumas causas de asfixia incluem afogamento, asma e asfixia.

Muitas vezes, a asfixia é causada por acidente. Para evitá-lo, tenha cuidado e evite deixar bebês e crianças pequenas sozinhos.

Se outra pessoa estiver sofrendo de asfixia, ligue para o 911. Obter assistência de emergência pode ajudar a salvar a vida de alguém.


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