O que é álcool desnaturado e por que está em meus produtos para a pele?


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Foto de close-up de pessoa aplicando desinfetante para as mãos
Getty Images

Álcool desnaturado – frequentemente abreviado como “álcool desnaturado”. ou “Álcool SD” nas listas de ingredientes – aparece em muitos produtos domésticos, de produtos farmacêuticos a removedor de tinta. Ele mata os germes, por isso é usado em desinfetantes para as mãos e produtos de limpeza, e é altamente inflamável, por isso é um ótimo combustível para fogões de acampamento.

Mas é seguro ter esses itens domésticos? Em geral: Sim, desde que você absolutamente não beba.

O que é álcool desnaturado?

O álcool desnaturado é o etanol que foi misturado com outros ingredientes. O etanol – também conhecido como álcool de cereais – é o álcool em sua forma mais básica.

No entanto, o etanol é perigoso para beber em grandes quantidades, por isso é “desnaturado” com ingredientes adicionais para desencorajar as pessoas de o beber. (A introdução desses ingredientes também o coloca em uma categoria fiscal diferente, portanto, não custa tanto para produzir quanto a bebida alcoólica atrás do balcão.)

O álcool desnaturado é seguro para beber?

Não.

O etanol em si não é imediatamente tóxico – é um subproduto da fermentação, então ele aparece no tipo de álcool que você pode comprar na loja da esquina.

No entanto, quando consumido sozinho, é muito, muito mais forte do que o álcool que normalmente bebemos.

Enquanto o licor médio é cerca de 40% de álcool, o etanol oscila entre 60 e 90.

Se ingerido, os sintomas de envenenamento por álcool aparecerão rapidamente. Se você beber a mesma quantidade que colocaria em um copo, isso pode te matar.

Healthline

A boa notícia é que os fabricantes fizeram todo o possível para desencorajá-lo de beber – é feito propositalmente para cheirar e ter um gosto ruim. Isso sem falar nas coisas que acrescentam durante o processo de desnaturação, como o metanol (outra forma simples de álcool, geralmente descartado na destilação), são ainda mais tóxicos. Beber metanol sozinho causará paralisia e morte – a remoção imprópria do metanol é o que fez com que tantos lunares ficassem cegos durante os anos da Lei Seca.

Embora o etanol cheire mal por si só, acetona, metil etil cetona e denatônio são frequentemente adicionados para dar a ele um odor desagradável. Também pode ser adicionado corante para distingui-lo de outros álcoois.

O álcool desnaturado faz mal à pele e ao cabelo?

O álcool desnaturado às vezes é usado em cosméticos e produtos para a pele (como toners) como um agente de secagem: ele seca rapidamente, neutraliza a oleosidade e dá à pele uma sensação macia e fosca. Em pequenas quantidades, o álcool desnaturado geralmente não é problema em cosméticos, a menos que seja misturado com metanol, que pode infiltrar-se pela pele.

No entanto, embora o álcool desnaturado não seja tóxico nos níveis necessários para cosméticos, ele pode causar secura excessiva e perturbar a barreira natural da pele. Alguns estudos sugerem que o álcool desnaturado na pele também pode causar erupções, irritação da pele e vermelhidão.

Uma nota de cautela: o álcool desnaturado pode aparecer em produtos que afirmam ser “sem álcool” por meio de uma brecha de marketing sorrateira. Na linguagem aprovada pela FDA, “álcool” se refere apenas ao etanol. Portanto, uma vez que o álcool em um produto foi “desnaturado”, ele não é mais etanol – e, portanto, de acordo com a interpretação mais estrita dos padrões do FDA, não é álcool.

Dito isso, você não precisa eliminar todos os álcoois nos cuidados com a pele. Existem alguns – conhecidos como álcoois graxos – que são realmente bons para a pele, como os derivados de plantas e frutas:

  • álcool estearílico
  • álcool cetearílico
  • Álcool cetílico

Esses tipos de álcoois graxos são frequentemente adicionados a produtos para a pele como emolientes ou agentes hidratantes.

Um pequeno estudo de 2005 com 35 participantes sugere que adicionar emolientes a produtos para esfregar as mãos à base de álcool pode diminuir a irritação da pele, então se você está preocupado com produtos para a pele com álcool desnaturado, procure um que também inclua água, glicerina ou álcoois graxos.

Álcool desnaturado em desinfetante para as mãos

Se você olhar o rótulo de muitos desinfetantes para as mãos comerciais, provavelmente verá “denat de álcool” nos ingredientes. Mas, à medida que as pessoas lutam por um estoque de desinfetante para as mãos na era do COVID-19, algumas estão fazendo os seus.

Os especialistas em cuidados com a pele aconselham contra isso, pois há uma chance maior de você obter uma proporção errada de álcool desnaturado em relação a outros ingredientes e usar uma quantidade insegura – lembre-se de que o álcool desnaturado pode conter metanol, que é venenoso se absorvido pela pele. (A Healthline adverte contra desinfetante de mãos faça você mesmo, exatamente por esse motivo.)

Por outro lado (sem trocadilhos), se você usar muito pouco álcool desnaturado em sua receita, não será suficiente para higienizar suas mãos adequadamente.

Os especialistas concordam que a melhor maneira de higienizar as mãos é simplesmente lavá-las por pelo menos 20 segundos. Se isso não for possível, use um desinfetante de mãos aprovado pela FDA.

O resultado final

O álcool desnaturado é apenas álcool básico, usado em produtos domésticos, que tem ingredientes adicionados para garantir que as pessoas não o bebam para fins recreativos.

Apesar de seus efeitos prejudiciais quando ingerido, é relativamente seguro quando usado em produtos domésticos, mesmo aqueles que entram em contato com a pele.

É um ingrediente importante em muitos produtos destruidores de germes. Só não beba.

Jody Amable é escritora e editora freelance da área da baía de São Francisco, especializada em música e subculturas. Seu trabalho foi visto na KQED Arts, Atlas Obscura e semanários locais.


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