O que é a síndrome genitourinária da menopausa?


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A menopausa é um período de transição caracterizado por mudanças hormonais que podem levar a uma série de sintomas, como mudanças de peso, mudanças de humor e muito mais. A síndrome geniturinária da menopausa (GSM) é uma doença crônica que afeta a vagina, a vulva e o trato urinário inferior.

Anteriormente referido como atrofia vulvovaginal ou vaginite atrófica, o GSM é caracterizado por:

  • dor e desconforto vulvovaginal
  • dor durante o sexo
  • libido diminuída
  • problemas do trato urinário

Neste artigo, vamos explorar o que é a síndrome geniturinária da menopausa, incluindo as causas, sintomas, tratamento e perspectiva geral para aqueles com essa condição.

Causas

Nos anos que antecedem a menopausa, os ovários reduzem a produção de estrogênio. O estrogênio é um hormônio sexual que desempenha um papel em:

  • puberdade
  • menstruação
  • metabolismo da glicose
  • sensibilidade à insulina
  • saúde óssea

Após a menopausa, e naquelas que podem apresentar desequilíbrios hormonais não relacionados à menopausa, a produção de estrogênio pelos ovários é extremamente baixa. Os baixos níveis de estrogênio são a principal causa dos sintomas da síndrome geniturinária da menopausa.

Os receptores de estrogênio podem ser encontrados nos tecidos de:

  • vagina
  • vulva
  • uretra
  • bexiga

Quando os níveis de estrogênio começam a diminuir, isso pode levar a alterações na anatomia e na função desses tecidos, o que pode levar a sintomas de GSM. As alterações nesses tecidos incluem uma redução em:

  • espessura da pele
  • elasticidade
  • função muscular
  • corrente sanguínea

Algumas pessoas correm mais risco de desenvolver GSM do que outras, incluindo aquelas que:

  • estão passando ou já sofreram a menopausa
  • fizeram cirurgia para remover os ovários ou ooforectomia
  • tem um histórico de fumar
  • tem um histórico de abuso de álcool
  • não se envolva em atividades sexuais com frequência
  • estão praticando abstinência
  • estão passando por certos tratamentos de câncer

Se você está preocupado com o risco de desenvolver GSM, agende uma consulta com um médico ou ginecologista para discutir suas opções.

Sintomas

A síndrome geniturinária da menopausa afeta principalmente os órgãos genitais e o trato urinário e pode causar uma variedade de sintomas, Incluindo:

  • secura vaginal
  • coceira ou queimação vaginal

  • aumento de descarga
  • dor pélvica ou pressão

  • relação sexual dolorosa
  • lubrificação reduzida
  • diminuição da excitação
  • sangrando durante ou depois do sexo
  • perda de libido
  • orgasmos dolorosos
  • dor ao urinar
  • aumento da urgência e frequência urinária

  • incontinencia urinaria
  • infecções do trato urinário
  • disfunção da bexiga

Muitos sintomas do GSM também são encontrados em outras doenças que afetam os órgãos genitais ou o trato urinário, o que pode dificultar o diagnóstico dessa condição. No entanto, os sintomas mais comumente relatados de GSM são secura vaginal e relações sexuais dolorosas. Portanto, se você tiver esses sintomas, marque uma consulta com um médico.

Infelizmente, o GSM permanece amplamente subdiagnosticado na população menopausa, principalmente porque pode ser constrangedor para algumas pessoas discutir os sintomas listados acima – especialmente aqueles que são tradicionalmente descritos como uma parte normal do envelhecimento.

Tratamento

Se o seu médico ou ginecologista suspeitar que você pode ter a síndrome geniturinária da menopausa, eles farão um exame físico e uma revisão completa de seus sintomas e histórico médico. Seu médico também desejará discutir quando esses sintomas começaram e pode perguntar sobre sua história sexual.

Um exame físico da área vulvovaginal – chamado de exame pélvico – pode permitir que o médico sinta fisicamente as mudanças físicas associadas ao GSM. Os testes laboratoriais e de diagnóstico também podem identificar outras condições subjacentes que podem estar causando seus sintomas, como infecções sexualmente transmissíveis (IST).

O tratamento da síndrome geniturinária da menopausa visa aliviar os sintomas para melhorar sua qualidade de vida. As opções de tratamento comuns incluem:

  • terapia local com estrogênio / DHEA
  • terapia de estrogênio sistêmico
  • lubrificantes tópicos e hidratantes

Terapia local de estrogênio / DHEA

A terapia de estrogênio vaginal de baixa dosagem envolve um suplemento de estrogênio inserido diretamente na vagina. O estrogênio vaginal pode vir na forma de um supositório, uma inserção ou um anel, todos os quais são inseridos no canal vaginal. A terapia local com estrogênio é a opção de tratamento mais comum para o GSM.

Em um Reveja, os pesquisadores analisaram 44 estudos para verificar a eficácia do estrogênio vaginal no tratamento dos sintomas do GSM. Eles descobriram que os estrogênios vaginais melhoraram os sintomas de secura vaginal; relação sexual dolorosa; e urgência, frequência e incontinência urinária associadas ao GSM. Além disso, o estrogênio vaginal também ajudou a reduzir a frequência de infecções do trato urinário associadas a essa condição.

Além disso, a administração local de deidroepiandrosterona (DHEA) foi sugerida para ajudar a melhorar os sintomas de GSM. DHEA é um hormônio metabolizado em estrogênio na corrente sanguínea, o que pode ajudar a aumentar naturalmente os níveis de estrogênio. Pesquisa sugere que a terapia local com DHEA pode melhorar a excitação sexual e aumentar a libido em pessoas com GSM.

Terapia sistêmica de estrogênio

A terapia de estrogênio oral envolve medicamentos administrados por via oral para aumentar ou alterar os níveis de estrogênio. O ospemifeno tem sido uma opção eficaz de estrogênio oral para reduzir a secura vaginal e a dor durante a relação sexual em pessoas com GSM.

Em uma revisão de 2019, os pesquisadores revisaram os estudos disponíveis sobre o uso de ospemifeno para sintomas de GSM. Os resultados do estudo descobriram que o ospemifeno foi eficaz na redução da secura vaginal, uma das queixas mais comuns do GSM. Além disso, foi capaz de melhorar a saúde do tecido vaginal, equilibrar os níveis de pH, reduzir relações sexuais dolorosas e melhorar a função sexual.

Lubrificantes tópicos e hidratantes

Lubrificantes e hidratantes tópicos podem ajudar a melhorar os sintomas do GSM, aumentando a hidratação e a lubrificação da área vulvovaginal. Lubrificantes e hidratantes são uma opção de tratamento importante para aqueles que não podem tomar estrogênio para melhorar a secura e reduzir a dor.

No entanto, é importante saber que nem todo lubrificante ou hidratante é eficaz para o GSM. Se você estiver interessado em usar esses produtos para ajudar a aliviar os sintomas, certifique-se de escolher um lubrificante ou hidratante isto é, pH balanceado e o mais próximo possível da lubrificação natural. O uso de produtos que não são balanceados adequadamente pode aumentar potencialmente os sintomas do GSM.

Opções de tratamento experimental

A pesquisa ainda está sendo realizada em algumas das opções de tratamento mais experimentais para o GSM. Por exemplo, pesquisa sugeriu que a terapia a laser fracionada pode potencialmente ajudar a reduzir os sintomas de GSM, enriquecendo o tecido vaginal, o que melhora:

  • circulação
  • elasticidade
  • pH
  • aperto
  • micção

No entanto, mais pesquisas ainda são necessárias nesta área.

Qualidade de vida

Quer você seja sexualmente ativo ou não, os sintomas da síndrome geniturinária da menopausa podem ser desconfortáveis, frustrantes e até debilitantes. Se você tem lidado com os sintomas crônicos do GSM, discuta esse assunto com um profissional de saúde.

Depois de receber um diagnóstico adequado, as opções de tratamento podem ajudar a diminuir os sintomas e melhorar sua qualidade de vida geral.

Quando procurar atendimento

A síndrome geniturinária da menopausa é uma condição altamente pessoal que às vezes pode deixar as pessoas com vergonha e hesitação em entrar em contato. No entanto, você não precisa sofrer os sintomas do GSM sozinho – e não deve ter vergonha de pedir ajuda.

Agende uma consulta com um profissional de saúde para discutir as opções de tratamento para GSM.

O resultado final

A síndrome genitourinária da menopausa é uma condição crônica que muitas vezes permanece sem diagnóstico, apesar de poder impactar negativamente na qualidade de vida de uma pessoa. O GSM pode causar uma grande variedade de sintomas, incluindo dor significativa em:

  • vulva
  • vagina
  • uretra
  • bexiga

As opções de tratamento para GSM, particularmente terapia local de estrogênio e lubrificantes pessoais, podem ajudar a reduzir os sintomas dessa condição.

Se você estiver experimentando sintomas de GSM, procure um médico para tratamento.


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