O que é a doença do Chapeleiro Maluco (eretismo)?


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O que é a doença do Chapeleiro Maluco?

Mercúrio é um metal pesado encontrado na crosta terrestre. É tóxico para as pessoas, portanto, mesmo baixos níveis de exposição podem causar problemas de saúde.

A exposição prolongada pode levar ao envenenamento crônico por mercúrio. Isso pode ser chamado de doença do chapeleiro louco ou síndrome do chapeleiro louco.

A doença do Chapeleiro Maluco causa graves efeitos neurológicos conhecidos como eretismo. Pode causar sintomas como dores de cabeça, mudanças comportamentais e fraqueza.

A doença do Chapeleiro Maluco é incomum. O envenenamento crônico por mercúrio tem maior probabilidade de afetar as pessoas expostas ao mercúrio no trabalho. Crianças pequenas e pessoas que comem muito peixe também correm um risco maior.

Para saber mais sobre a doença do Chapeleiro Maluco, continue lendo. Exploraremos a história por trás de seu nome, os sintomas e as opções de tratamento.

Eretismo e “chapeleiros”

Durante os séculos 18 a 20, os fabricantes de chapéus usavam mercúrio para endurecer o feltro para chapéus. Eles usaram um tipo de mercúrio chamado nitrato de mercúrio e trabalharam em salas mal ventiladas.

Com o tempo, os chapeleiros inalaram vapores de mercúrio. Muitos desenvolveram sintomas de envenenamento crônico por mercúrio, incluindo psicose, excitabilidade e tremores. Esses sintomas tornaram-se tão comuns nos chapeleiros que surgiu a frase “louco como um chapeleiro”.

Nos Estados Unidos, o mercúrio foi usado na fabricação de chapéus até 1941.

Sintomas da doença do Chapeleiro Maluco

Os sintomas de envenenamento por mercúrio dependem do seu nível de exposição ao mercúrio e dos tipos de mercúrio aos quais uma pessoa está exposta. A doença do Chapeleiro Maluco é marcada por sintomas de exposição prolongada.

Os primeiros sintomas de envenenamento por mercúrio incluem:

  • Tosse
  • inflamação da gengiva (gengivite)
  • aumento da salivação
  • diarréia
  • náusea
  • vomitando
  • erupção cutânea
  • Dificuldade em dormir

Os sintomas posteriores incluem sintomas mais graves, como:

  • irritabilidade e nervosismo

  • mudanças de humor
  • timidez excessiva
  • tremores
  • insônia
  • contração muscular
  • fraqueza
  • atrofia muscular
  • paralisia parcial da perna
  • dores de cabeça
  • função mental pobre
  • mudanças nas sensações
  • mudanças de memória
  • mudanças de personalidade

A doença do Chapeleiro Maluco ainda existe hoje?

Hoje, a doença do Chapeleiro Maluco e o envenenamento crônico por mercúrio são incomuns nos Estados Unidos. Em 2013, apenas 24 das 1.300 caixas de mercúrio no país causou problemas moderados a grandes.

Isso se deve aos esforços para reduzir a exposição humana, como remover o mercúrio do processo de fabricação do chapéu.

Causas da doença do Chapeleiro Maluco

A doença do Chapeleiro Maluco é causada pela exposição prolongada ao mercúrio. O método exato de exposição varia de acordo com a forma de mercúrio:

  • Mercúrio elementar. Os vapores de mercúrio elementar podem ser inalados em locais de trabalho como consultórios odontológicos, locais de fundição e operações de mineração. Termômetros e lâmpadas fluorescentes também contêm mercúrio elementar.
  • Mercúrio inorgânico. O mercúrio inorgânico é usado em medicamentos, cremes para a pele e produtos como conservantes. A exposição pode ocorrer se o mercúrio for inalado, consumido ou aplicado na pele.
  • Mercúrio orgânico. As pessoas são comumente expostas ao mercúrio orgânico ao comer peixes e crustáceos que contêm metilmercúrio.

Chapeleiros foram especificamente expostos ao nitrato de mercúrio, uma forma de mercúrio inorgânico. No entanto, o termo “doença do hatter louco” pode ser usado para descrever sintomas neurológicos devido ao envenenamento crônico por mercúrio em geral.

Fatores de risco de eretismo

Existem alguns fatores que aumentam o risco de intoxicação crônica por mercúrio. Isso inclui:

Idade jovem

Fetos e crianças têm maior risco de exposição ao mercúrio.

Um feto no útero pode ser exposto ao mercúrio se a mãe comer peixe contendo mercúrio. Como o feto ainda está crescendo, é mais provável que desenvolva efeitos neurológicos do mercúrio.

As crianças têm maior probabilidade de sofrer exposição ao mercúrio por meio de vapores inalados. Isso se deve à sua menor capacidade pulmonar. Também é comum que as crianças brinquem no chão, onde podem ocorrer derramamentos de mercúrio.

Exposição no local de trabalho

Alguns ambientes de trabalho contêm mercúrio. Pessoas que trabalham nesses ambientes têm maior probabilidade de desenvolver envenenamento com o tempo.

Isso inclui ambientes como:

  • consultórios odontológicos
  • sites de fundição
  • instalações de mineração
  • operações de pesca

Alto consumo de peixe

Comer peixe é a forma mais comum de exposição ao metilmercúrio. Consumir muito peixe aumenta o risco de desenvolver envenenamento.

O risco é maior para peixes maiores, que contêm maiores quantidades de metilmercúrio. Isso inclui:

  • atum patudo
  • peixe-espada
  • cavala
  • Tubarão
  • peixe azulejo
  • marlin

Comer o peixe acima não é recomendado para:

  • mulheres grávidas
  • mulheres que podem engravidar
  • mães que amamentam
  • bebês e crianças pequenas

Tratamento da doença do Chapeleiro Maluco

O tratamento inclui interromper a exposição ao mercúrio, junto com:

  • oxigênio
  • broncodilatadores
  • fluidos

O objetivo do tratamento é reduzir a concentração de mercúrio no corpo.

O seu médico também pode dar-lhe medicamentos para aumentar a excreção de mercúrio através da urina ou do trato gastrointestinal. A melhor opção depende do tipo de mercúrio envolvido.

Panorama

É possível reverter o envenenamento crônico por mercúrio. A condição se resolverá assim que o mercúrio for eliminado do corpo.

Em geral, com tratamento adequado, a maioria das pessoas se recupera do envenenamento por mercúrio. Sua perspectiva específica depende de seu nível de exposição ao mercúrio.

Se uma pessoa não recebe tratamento, ela pode experimentar:

  • problemas renais
  • Parada respiratória
  • dano pulmonar permanente
  • hipóxia (os tecidos não recebem oxigênio suficiente)
  • morte

Quanto mais cedo o tratamento começar, melhores serão as perspectivas.

Quando consultar um médico se você acha que tem envenenamento por mercúrio

Se você acha que foi exposto ao mercúrio em casa, fale com um médico. Isso inclui a exposição a itens quebrados que contêm mercúrio, como termômetros.

Você também deve falar com um médico se trabalhar em um ambiente que contém mercúrio.

Procure ajuda médica se notar os primeiros sinais de envenenamento por mercúrio, incluindo:

  • tossindo
  • ferida na boca ou inflamação
  • aumento da salivação
  • diarréia
  • náusea
  • vomitando
  • conjuntivite
  • erupção cutânea
  • Dificuldade em dormir

Remover

A doença do Chapeleiro Maluco é uma forma de envenenamento crônico por mercúrio. Dependendo do nível de exposição, pode causar sintomas como vômitos, erupções cutâneas, tremores, espasmos e excitabilidade.

A condição é chamada de “doença do chapeleiro maluco” porque comumente afetava fabricantes de chapéus nos séculos 18 a 20 Eles usaram mercúrio no processo de fabricação do chapéu e desenvolveram envenenamento por mercúrio. Felizmente, os chapeleiros pararam de usar mercúrio em 1941.

Se você acha que foi exposto ao mercúrio, fale com um médico imediatamente. O envenenamento por mercúrio é reversível com tratamento adequado. Isso inclui oxigênio, broncodilatadores, fluidos e medicamentos para ajudar o corpo a excretar mercúrio.


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