O que causa dor nos membros fantasmas e como você a trata?


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A dor no membro fantasma (PLP) ocorre quando você sente uma sensação de dor ou desconforto em um membro que não está mais lá. É uma condição comum em pessoas que tiveram membros amputados.

Nem todas as sensações fantasmas são dolorosas. Às vezes, você pode não sentir dor, mas pode sentir como se o membro ainda estivesse lá. Isso é diferente do PLP.

Estima-se que entre 60 a 85 por cento de amputados experimentam PLP. Continue lendo enquanto exploramos mais sobre o PLP, o que pode causar e como ele pode ser tratado.

Como é isso?

A sensação de PLP pode variar de indivíduo para indivíduo. Alguns exemplos de como isso pode ser descrito incluem:

  • dor aguda, como atirar ou esfaquear
  • formigamento ou “alfinetes e agulhas”
  • pressão ou esmagamento
  • latejante ou dolorido
  • cólicas
  • queimando
  • ardente
  • torção

Causas

O que exatamente causa PLP ainda não está claro. Acredita-se que há várias coisas que contribuem para a condição:

Remapeando

Seu cérebro parece remapear as informações sensoriais da área amputada para outra parte do seu corpo. Esse remapeamento geralmente pode ocorrer em áreas próximas ou no membro residual.

Por exemplo, informações sensoriais de uma mão amputada podem ser remapeadas para o seu ombro. Portanto, quando seu ombro é tocado, você pode sentir sensações fantasmas na área da sua mão amputada.

Nervos danificados

Quando uma amputação é realizada, podem ocorrer danos significativos nos nervos periféricos. Isso pode interromper a sinalização nesse membro ou causar excitação excessiva nos nervos daquela área.

Sensibilização

Seus nervos periféricos acabam se conectando aos nervos espinhais, associados à medula espinhal. Depois que um nervo periférico é rompido, os neurônios associados a um nervo espinhal podem se tornar mais ativos e sensíveis aos produtos químicos de sinalização.

Existem também alguns fatores de risco possíveis para o desenvolvimento de PLP. Isso pode incluir dor no membro antes da amputação ou dor no membro residual após a amputação.

Sintomas

Além de sentir dor, você também pode observar as seguintes características do PLP:

  • Duração. A dor pode ser constante ou pode ir e vir.
  • Cronometragem. Você pode sentir dor fantasma logo após a amputação ou aparecer semanas, meses ou até anos depois.
  • Localização. A dor pode afetar principalmente a parte do membro mais afastada do corpo, como os dedos ou a mão de um braço amputado.
  • Gatilhos. Às vezes, várias coisas podem desencadear PLP, incluindo coisas como temperaturas baixas, serem tocadas em outra parte do corpo ou estresse.

Tratamentos

Em algumas pessoas, o PLP pode desaparecer gradualmente com o tempo. Em outros, pode ser duradouro ou persistente.

Há uma grande variedade de estratégias que podem ser usadas para ajudar a tratar o PLP e muitas delas ainda estão sendo pesquisadas. Freqüentemente, o gerenciamento de PLP pode envolver a utilização de vários tipos de tratamento.

Terapias farmacêuticas

Não existe medicamento que trate especificamente o PLP. No entanto, existem vários tipos diferentes de medicamentos que podem ajudar a aliviar os sintomas.

Como a eficácia do medicamento pode variar de pessoa para pessoa, pode ser necessário experimentar outras para encontrar o que é melhor para você. O seu médico também pode prescrever mais de um medicamento para tratar PLP.

Alguns medicamentos que podem ser usados ​​para PLP incluem:

  • Analgésicos de venda livre (OTC) tais como ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve) e acetaminofeno (Tylenol).
  • Opióide analgésicos como morfina, codeína e oxicodona.
  • Antidepressivos tricíclicos, como a amitriptilina.
  • Medicamentos para epilepsia (anticonvulsivantes) como gabapentina ou pregabalina.
  • Antagonistas dos receptores NMDA como cetamina, dextrometorfano e memantina.
  • Medicamentos para o coração, como betabloqueadores e bloqueadores dos canais de cálcio.

Terapias não farmacêuticas

Existem também alguns tratamentos para PLP que não envolvem medicamentos. Muitas vezes, uma ou mais dessas terapias podem ser usadas em conjunto com medicamentos para aliviar a dor.

Terapia de caixa de espelho

Isso usa a colocação de um espelho para copiar o membro não afetado. Os exercícios são realizados com o membro não afetado enquanto se imagina que o membro amputado está se movendo. Isso faz o cérebro pensar que o membro amputado retornou.

Realidade virtual (VR)

A terapia de RV é semelhante à terapia de espelho. Ele usa a tecnologia VR para criar um membro virtual que você pode mover. Este movimento pode ser observado na tela do dispositivo VR.

Estimulação nervosa transcutânea (TENS)

O TENS usa um pequeno dispositivo para enviar correntes elétricas para estimular os nervos. A unidade TENS pode ser colocada no local da amputação ou no membro não afetado.

Biofeedback

O biofeedback envolve a colocação de eletrodos perto do local da amputação. Esses eletrodos podem monitorar as funções do corpo relacionadas à tensão ou temperatura muscular.

As informações fornecidas podem ajudar a ensinar como seu corpo funciona. Um terapeuta pode trabalhar com você para ajudá-lo a aprender a controlar algumas funções e prevenir a dor.

Acupuntura

A acupuntura é uma técnica que envolve a inserção de agulhas finas na pele em pontos específicos do corpo. Os estudos de acupuntura estão em andamento, mas demonstrou facilitar alguns tipos de dor.

Massagem terapêutica

Isso envolve massagear a área ao redor do local de amputação. Embora muitas das evidências sejam anedóticas, alguns podem achar que uma massagem suave alivia o desconforto.

Estimulação medular

Este método usa um dispositivo implantado para fornecer uma pequena corrente elétrica à medula espinhal através de minúsculos eletrodos.

Estimulação cerebral

Para esse tratamento, um cirurgião implanta eletrodos no cérebro que são controlados por um dispositivo semelhante ao marcapasso. Esses eletrodos podem usar uma corrente elétrica para estimular áreas específicas do cérebro.

Remédios de estilo de vida

Também há várias coisas que você pode fazer em casa para ajudar com o PLP. Alguns deles incluem:

  • Tente técnicas de relaxamento. Exemplos incluem exercícios respiratórios ou meditação. Essas técnicas não apenas podem ajudar a diminuir o estresse, mas também podem diminuir a tensão muscular.
  • Distraia-se. Exercitar, ler ou fazer uma atividade que você goste pode ajudar a tirar sua mente da dor.
  • Vista sua prótese. Se você possui uma prótese, tente usá-la regularmente. Isso não só é benéfico em manter o membro residual ativo e em movimento, mas também pode ter um efeito de truque cerebral semelhante ao da terapia com espelho.
  • Participe de um grupo de suporte. Às vezes, lidar com o PLP pode parecer difícil ou frustrante. Discutir suas experiências com outras pessoas que têm PLP pode ajudar.
  • Atenha-se ao seu plano de tratamento. Isso inclui ter certeza de tomar os medicamentos conforme as instruções.

Quando consultar um médico

A dor no membro fantasma geralmente ocorre logo após uma amputação. No entanto, também pode se desenvolver semanas, meses ou anos depois.

Se você sofreu uma amputação a qualquer momento e está experimentando sensações de membros fantasmas, fale com seu médico. Eles podem trabalhar ao seu lado para determinar uma maneira eficaz de gerenciar seus sintomas.

A linha inferior

PLP é a dor que acontece em um membro que não está mais lá. É comum em pessoas que tiveram amputações. O tipo, intensidade e duração da dor podem variar de acordo com o indivíduo.

Ainda não está claro o que exatamente causa o PLP. Acredita-se que ocorra devido às complexas adaptações que o sistema nervoso faz para se ajustar ao membro que falta.

Existem muitas maneiras de tratar o PLP, incluindo medicamentos, terapia com espelhos ou acupuntura. Muitas vezes, você usa uma combinação de tratamentos. O seu médico desenvolverá um plano de tratamento adequado à sua condição.


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