O que causa câncer de mama?


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O câncer de mama é causado por mutações ou danos ao DNA das células mamárias. Não se sabe exatamente o que desencadeia essa mudança, mas muitas pessoas passarão incontáveis ​​horas tentando descobrir isso.

O que se sabe é que existem fatores de risco que podem aumentar suas chances de ter câncer de mama. Alguns deles, como idade, história familiar e seios densos, não podem ser alterados. Outros são determinados por fatores de estilo de vida que muitas vezes podem ser controlados.

Nos Estados Unidos, estima-se que cerca de 30% dos novos diagnósticos de câncer em mulheres serão câncer de mama. Isso torna a detecção precoce – e possível prevenção – muito importante. Neste artigo, examinaremos as causas potenciais do câncer de mama e o que você pode fazer a respeito.

O que sabemos sobre a causa do câncer de mama?

O câncer de mama se origina no tecido mamário. É causado por mudanças, ou mutações, no DNA das células mamárias. Essas mutações fazem com que as células cresçam anormalmente e se dividam mais rápido do que as células saudáveis. As células anormais se acumulam, formando uma massa mamária maligna, também conhecida como caroço.

Seu sistema imunológico pode ser capaz de combater com sucesso algumas células anormais. mas os que continuam a crescer podem se espalhar, ou metastatizar, por toda a mama para os gânglios linfáticos ou outras partes do corpo.

Quando o câncer de mama se espalha, os tumores malignos que ele causa em outros lugares ainda são chamados de câncer de mama.

O que exatamente desencadeia mudanças no DNA nas células da mama não está claro. Duas pessoas podem ter fatores de risco iguais ou semelhantes, mas apenas uma pode desenvolver câncer de mama.

Quais são os fatores de risco para câncer de mama?

A idade é o fator de risco mais significativo para o câncer de mama. A maioria dos casos de câncer de mama é diagnosticada em pessoas com mais de 55 anos.

Mas sua genética e fatores externos, como fumar, também têm impacto. Os fatores de risco genéticos não podem ser alterados, mas as opções de estilo de vida que o colocam em maior risco podem ser alteradas.

Também é provável que, para muitas pessoas, vários fatores de risco – genéticos e ambientais – tenham um impacto quando vários estão presentes.

Fatores de risco genético

Gênero

Pessoas que nascem com vagina correm um risco significativamente maior de desenvolver câncer de mama do que aquelas que nascem sem vagina. De acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), apenas cerca de 1 em cada 100 casos de câncer de mama diagnosticados nos Estados Unidos são em um homem.

Hereditariedade

Você pode herdar uma mutação genética que a coloca em maior risco de câncer de mama de qualquer um dos pais biológicos. Cerca de 5 a 10 por cento de todos os casos de câncer de mama são causados ​​por mutações genéticas hereditárias. O tipo mais comum é uma mutação no gene BRCA1 ou BRCA2.

Se você tiver uma mutação no gene BRCA1 ou BRCA2, o risco de câncer de ovário também aumenta.

Existem outras mutações genéticas herdadas que também podem aumentar o risco, incluindo:

  • PALB2
  • PTEN
  • TP53
  • ATM
  • CDH1

História de família

Se você tiver vários parentes próximos com câncer de mama, é mais provável que você o desenvolva. Isso é especialmente verdadeiro se você tiver um ou mais parentes de primeiro grau com câncer de mama. Um parente de primeiro grau é qualquer pessoa com quem você compartilhe pelo menos 50% de sua genética, como um pai ou filho.

Ter um histórico familiar de câncer de mama pode significar que você compartilha a mesma mutação genética. Mas existem outras explicações potenciais aqui que não têm nada a ver com genética.

Por exemplo, pode significar que você compartilha escolhas de estilo de vida que o colocam em maior risco. Também pode ser causado por fatores ambientais, como viver em uma área onde a exposição a produtos químicos, poluição do ar ou níveis de poluição da água são altos.

Menstruação e menopausa

É mais provável que você desenvolva câncer de mama ER-positivo se começar a menstruar mais cedo ou se tiver menopausa mais tarde do que o normal. Isso ocorre porque há um longo período de tempo quando as células da mama são afetadas pelo estrogênio e, possivelmente, pela progesterona.

Nunca ter dado à luz também aumenta sua exposição ao estrogênio ao longo da vida.

Se você deu à luz, a cada 12 meses que amamenta seu filho reduz sua chance de ter câncer de mama em cerca de 4,3%.

Fatores de risco externos

Fumar

Fumar cigarros e usar produtos de nicotina aumenta modestamente o risco de câncer de mama. Quanto mais jovem você era quando começou a fumar, maior o risco. Fumar também aumenta o risco em um grau maior se você tiver histórico familiar da doença.

Consumo de álcool

O Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer determinou que o álcool é uma substância cancerígena que está causalmente relacionada ao risco de câncer de mama.

Quanto maior for a ingestão de álcool, maior pode ser o risco. Mas mesmo uma bebida por dia aumenta o risco em mulheres na pré-menopausa e na pós-menopausa.

Exposição ambiental a toxinas

Toxinas e produtos químicos podem ser encontrados em:

  • solo
  • agua
  • ar
  • produtos de cuidado pessoal
  • produtos para o lar
  • alimentos embalados

Algumas toxinas são conhecidas como desreguladores endócrinos ou compostos desreguladores endócrinos. Essas toxinas podem imitar os efeitos do estrogênio no corpo e podem aumentar o risco de câncer de mama. Os desreguladores endócrinos incluem:

  • BPA (bisfenol A)
  • DDT
  • metais pesados, incluindo arsênio, chumbo e mercúrio
  • ftalatos
  • atrazina

Dieta

Certos alimentos podem aumentar o risco de câncer de mama. Alimentos para limitar ou evitar incluem:

  • comida frita
  • comidas açucaradas
  • carboidratos refinados
  • carnes processadas, incluindo bacon, salsicha e charcutaria

Obesidade

Como as células de gordura produzem estrogênio, estar com sobrepeso ou obesidade pode ser um fator de risco significativo – assim como ter um estilo de vida sedentário, o que pode contribuir para o aumento do peso.

Mulheres que já tiveram câncer de mama ou estão na pós-menopausa têm um risco ainda maior se estiverem com sobrepeso ou vivendo com obesidade.

Medicamentos à base de hormônios

O controle hormonal da natalidade, incluindo a pílula, o anel e o DIU, pode aumentar ligeiramente o risco de câncer de mama. Isso pode ser maior se você usar anticoncepcionais hormonais por 5 anos ou mais. Se você tem histórico familiar de câncer de mama, o risco pode ser maior.

A terapia de reposição hormonal (TRH) apresenta um risco muito maior. A TRH não é recomendada para o alívio dos sintomas da menopausa em pessoas que apresentam outros fatores de risco para câncer de mama.

Existem maneiras de prevenir o câncer de mama?

Se você nunca teve câncer de mama

A detecção precoce não impedirá você de ter câncer de mama, mas pode ajudar a garantir um resultado melhor. Converse com um médico sobre a frequência com que você deve fazer uma mamografia. Se você tem seios densos, fazer ultrassons regulares também pode ser benéfico.

Ajustes em seu estilo de vida também podem ajudar. Esses incluem:

  • Limite ou pare de beber álcool.
  • Considere reduzir o fumo ou os produtos de nicotina.
  • Adote um regime de exercícios e uma dieta saudável.

Se você já teve câncer de mama

As dicas a seguir podem ajudar na recuperação e evitar a recorrência do câncer de mama:

  • Acompanhe as exibições regulares.
  • Informe o seu médico se você observar sinais de linfedema.
  • Faça uma dieta rica em frutas e vegetais orgânicos e pobre em carne vermelha, frituras e alimentos processados. Peixes que contêm muitos ácidos graxos ômega-3 também são benéficos.
  • Trabalhe para manter um peso saudável.
  • Seja fisicamente ativo.
  • Tente manter os níveis de estresse baixos. Participar de um grupo de apoio, praticar ioga, meditar ou manter contato com amigos pode ajudar.
  • Considere limitar o uso de álcool.
  • Se você fuma, pense em fazer um plano para parar.

O takeaway

O câncer de mama é causado por mutações nas células do tecido mamário. Os fatores de risco subjacentes para o câncer de mama incluem genética, toxinas ambientais e fatores de estilo de vida, mas uma causa definitiva não foi identificada.

Faça escolhas proativas para reduzir o risco de câncer de mama. Isso inclui reduzir o tabagismo e o uso de álcool, bem como manter um peso saudável.


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