O que a Ucrânia pode aprender com o julgamento do Khmer Vermelho


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Enquanto a Ucrânia busca justiça para os crimes cometidos pela Rússia, o Camboja pode oferecer lições – e contos de advertência.

O ex-chefe de estado do Khmer Vermelho, Khieu Samphan, no tribunal do tribunal do Khmer Vermelho em Phnom Penh, que o condenou por genocídio e lhe deu uma sentença de prisão perpétua [File: Mark Peters/Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia/AFP]

Em 23 de setembro, o tribunal do Khmer Vermelho em Phnom Penh afirmou oralmente as condenações contra Khieu Samphan, ex-chefe de estado do Camboja, por genocídio, crimes contra a humanidade e crimes de guerra. Também confirmou sua sentença de prisão perpétua e seguiu com um veredicto por escrito em 23 de dezembro.

Essa decisão encerrou o trabalho judicial do tribunal. Agora, à medida que diminui depois de passar 16 anos investigando e processando os líderes do Khmer Vermelho, suas experiências oferecem lições valiosas sobre a melhor forma de garantir a justiça no atual conflito que está abalando a consciência do mundo: a guerra da Rússia na Ucrânia.

O Khmer Vermelho foi um movimento de inspiração maoísta que devastou o Camboja durante seu governo brutal de quatro anos, de 1975 a 1979. O tribunal teve o trabalho desafiador de investigar eventos que abrangeram todo o território do Camboja ao longo de vários anos e julgar alguns dos crimes mais graves conhecido pela humanidade. Ele cumpriu essas tarefas, trazendo uma das poucas condenações de um chefe de Estado desde a Segunda Guerra Mundial. E o fez com um extenso programa de divulgação pessoal que envolveu centenas de milhares de cambojanos.

As investigações de que a Ucrânia precisa

As autoridades ucranianas já processaram um pequeno número de casos, vários dos quais resultaram em condenações e sentenças, e estão investigando muitos outros. Mas com dezenas de milhares de casos em potencial para investigar, eles estão sobrecarregados e a situação só vai piorar à medida que a guerra avança.

O Tribunal Penal Internacional (TPI) também abriu um inquérito e enviou sua maior equipe de investigação de todos os tempos à Ucrânia para começar a preparar os casos. Mas o tribunal também enfrenta limitações. Seu mandato é focar nos maiores responsáveis ​​pelos crimes – em outras palavras, líderes de alto escalão – e nunca indiciou mais de seis indivíduos em uma determinada situação.

O TPI também não tem jurisdição sobre o crime de agressão na Ucrânia, que é indiscutivelmente o crime mais importante desde que a invasão levou e facilitou todos os crimes subsequentes e o mais fácil de vincular a líderes de alto escalão como o presidente russo Vladimir Putin.

Para ajudar a preencher essas lacunas de impunidade, dois tribunais adicionais foram propostos. Trata-se de um tribunal especial para o crime de agressão a ser criado por acordo entre as Nações Unidas e a Ucrânia e um tribunal superior de crimes de guerra, que se enquadraria no sistema judiciário doméstico ucraniano, mas teria conselheiros internacionais para auxiliar nas investigações e processos.

À medida que esses tribunais iniciam o longo caminho para a justiça na Ucrânia, o exemplo do Camboja mostra no que eles devem se concentrar – e o que eles não podem se dar ao luxo de esquecer.

Não desista do “peixe grande”

Os únicos processos até agora na Ucrânia foram soldados de baixo escalão responsáveis ​​por crimes que incluem assassinatos e roubos individuais. No momento, parece quase inconcebível que Putin e outros altos líderes russos algum dia enfrentem a justiça. Eles estão firmemente instalados no poder e protegidos por trás de sua dissuasão nuclear.

Mas a lição do tribunal do Khmer Vermelho é que as circunstâncias mudam. Durante anos, depois que o Khmer Vermelho foi deposto por uma invasão vietnamita, ele foi apoiado pelos Estados Unidos, Austrália e China, que o viam como um contrapeso à influência vietnamita e, portanto, soviética.

Foi somente em 1997 que o governo cambojano solicitou pela primeira vez a assistência da ONU para estabelecer o tribunal do Khmer Vermelho. Quando o tribunal começou seu trabalho em 2007, as circunstâncias geopolíticas que protegeram os líderes do Khmer Vermelho por tanto tempo haviam mudado. A Guerra Fria acabou e o Vietnã não era mais visto pelos ex-apoiadores do Khmer Vermelho como um inimigo. Como resultado, o tribunal pôde julgar e condenar dois dos membros mais importantes do regime, incluindo Khieu Samphan.

No atual conflito, os custos da guerra na Ucrânia já romperam o contrato social de Putin com a elite e com os russos comuns. À medida que a guerra avança, os fardos de todos os setores da sociedade russa só aumentam. Os resultados são difíceis de prever, mas Putin pode nem sempre estar tão seguro quanto parece no momento.

Crimes em massa podem ser resolvidos

A escala dos crimes cometidos na Ucrânia é impressionante. As autoridades ucranianas já registraram mais de 47.000 supostos crimes em uma grande área geográfica. O número de vítimas é desconhecido, mas o Escritório do Alto Comissariado da ONU para os Direitos Humanos registrou pelo menos 6.700 mortes de civis desde fevereiro e acredita que o número real é consideravelmente maior. É provável que a maioria dessas mortes sejam vítimas de crimes de guerra ou crimes contra a humanidade, portanto, é razoável imaginar se essa campanha criminosa poderá ser abordada de maneira significativa pelo sistema de justiça.

Aqui, novamente, a experiência do tribunal do Khmer Vermelho dá motivos para otimismo. As atrocidades do Khmer Vermelho duraram quase quatro anos e cobriram todo o território do Camboja. Especialistas estimam que cerca de 1,5 milhão de cambojanos perderam a vida durante esse período, quase um quarto da população. Apesar do escopo dos crimes, o tribunal do Khmer Vermelho conseguiu realizar uma investigação significativa e julgamento de líderes importantes do Khmer Vermelho por essas atrocidades e condenações.

Nem todos os crimes cometidos no Camboja foram investigados, e é improvável que todos os crimes cometidos na Ucrânia sejam – o número é simplesmente muito grande – mas organizando os crimes do Khmer Vermelho em categorias amplas – como centros de tortura e execução, locais de trabalhos forçados , casamentos forçados – o tribunal conseguiu facilitar investigações e processos judiciais mais eficientes. Conselheiros internacionais com experiência em outras atrocidades em massa poderiam ajudar os promotores ucranianos a priorizar os casos e organizá-los tematicamente.

A localização é importante

Quaisquer julgamentos realizados pelo TPI ocorreriam em Haia, que provavelmente também seria a sede do tribunal híbrido proposto para o crime de agressão. Perpetradores de menor escalão, no entanto, provavelmente serão julgados na Ucrânia.

Ter processos judiciais onde ocorreram crimes é bom para a prestação de contas. Ao longo de 16 anos, mais de 240.000 cambojanos compareceram pessoalmente aos julgamentos do Khmer Vermelho. O acesso também significou que os julgamentos foram amplamente cobertos pela mídia local.

Os testes realizados na Ucrânia teriam benefícios semelhantes. Um tribunal na Ucrânia também seria muito mais acessível aos jornalistas locais do que um em Haia. As investigações também seriam mais eficientes e mais baratas. Entrevistar testemunhas não exigiria passagens aéreas, hotéis e diárias para funcionários que viajam do exterior.

Os tribunais com sede na Ucrânia também enfrentariam desafios.

Durante o trabalho do tribunal do Khmer Vermelho, o governo cambojano fez declarações ocasionais de que certas investigações não seriam permitidas a julgamento, resultando em alegações de interferência política.

Apesar – na verdade, por causa – da forte emoção desencadeada pela campanha de crimes da Rússia, é fundamental que os funcionários do governo ucraniano se abstenham de fazer quaisquer declarações que possam ser interpretadas como direcionando o trabalho de funcionários da justiça criminal ou pré-julgando os méritos de qualquer indivíduo casos. Os julgamentos de crimes de guerra na Ucrânia estariam sob intenso escrutínio mundial, e todo o possível deve ser feito para garantir que sejam, e sejam vistos como, o produto de um processo judicial justo e independente.

Vá aonde as evidências levam, mesmo que seja inconveniente

Parece claro que a grande maioria dos crimes na Ucrânia está sendo cometida por forças russas. Mas isso não significa que as forças ucranianas não cometeram ou não cometerão crimes também. A ONU já acredita que as forças ucranianas cometeram crimes de guerra em pelo menos duas instâncias.

Os tribunais baseados na Ucrânia – sejam inteiramente nacionais ou auxiliados por conselheiros internacionais – devem estar preparados para investigar e processar, se necessário, quaisquer alegações críveis de crimes de guerra cometidos pelas forças ucranianas, independentemente de sua hierarquia. A realização dessas investigações e processos seria extremamente difícil em um país que ainda está em guerra e que é claramente vítima da agressão russa. Mas aplicar a lei com imparcialidade seria fundamental para estabelecer a credibilidade e o legado dos veredictos proferidos.

A busca por justiça para a Ucrânia não será fácil. Mas o trabalho do tribunal do Khmer Vermelho mostra que muito pode ser alcançado, mesmo contra todas as probabilidades, e que até chefes de Estado criminosos podem ser punidos.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.


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