O que a medula oblongata faz e onde está localizada?


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Seu cérebro só inventa sobre 2% do seu peso corporal, mas usa mais de 20% da energia total do seu corpo.

Além de ser o local do pensamento consciente, o cérebro também controla a maioria das ações involuntárias do corpo. Diz às glândulas quando liberar hormônios, regula a respiração e diz ao coração a velocidade de batimento.

Sua medula oblonga representa apenas 0,5% do peso total de seu cérebro, mas desempenha um papel vital na regulação desses processos involuntários. Sem essa seção vital do cérebro, o corpo e o cérebro não seriam capazes de se comunicar.

Neste artigo, examinaremos onde sua medula oblongata está localizada e analisaremos suas várias funções.

Onde está localizada a medula oblongata?

Sua medula oblonga se parece com uma protuberância arredondada no final do tronco cerebral, ou a parte do cérebro que se conecta com a medula espinhal. Ele também fica na frente da parte do cérebro chamada cerebelo.

Seu cerebelo se parece com um minúsculo cérebro ligado à parte de trás do seu cérebro. Na verdade, seu nome se traduz literalmente como “pequeno cérebro” do latim.

O orifício no crânio que permite a passagem da medula espinhal é chamado de forame magno. Sua medula oblonga está localizada mais ou menos no mesmo nível ou um pouco acima desse buraco.

O topo da medula cria a base do quarto ventrículo do cérebro. Os ventrículos são cavidades cheias de fluido cérebro-espinhal que ajudam a fornecer nutrientes ao cérebro.

O que a medula oblongata faz?

Apesar de seu tamanho pequeno, sua medula oblongata tem muitos papéis essenciais. É fundamental para transmitir informações entre a medula espinhal e o cérebro. Ele também regula seus sistemas cardiovascular e respiratório. Quatro de seus 12 nervos cranianos têm origem nesta região.

O cérebro e a coluna se comunicam por meio de colunas de fibras nervosas que percorrem a medula, chamadas tratos espinhais. Esses tratos podem ser ascendentes (enviam informações para o cérebro) ou descendentes (levam informações para a medula espinhal).

Cada um de seus tratos espinhais carrega um tipo específico de informação. Por exemplo, seu trato espinotalâmico lateral carrega informações relacionadas à dor e à temperatura.

Se parte de sua medula for danificada, isso pode levar à incapacidade de transmitir um tipo específico de mensagem entre seu corpo e cérebro. Os tipos de informações transportadas por esses tratos espinhais incluem:

  • dor e sensação
  • toque bruto
  • toque fino
  • propriocepção
  • percepção de vibrações
  • percepção de pressão
  • controle consciente dos músculos
  • Saldo
  • tônus ​​muscular
  • função do olho

Seu neurônios motores cruze do lado esquerdo do cérebro para o lado direito da coluna em sua medula. Se você danificar o lado esquerdo da medula, isso causará a perda da função motora do lado direito do corpo. Da mesma forma, se o lado direito da medula estiver danificado, isso afetará o lado esquerdo do corpo.

O que acontece se a medula oblonga for danificada?

Se sua medula estiver danificada, seu cérebro e medula espinhal não serão capazes de transmitir informações um ao outro com eficácia.

Danos à sua medula oblongata podem levar a:

  • problemas respiratórios
  • disfunção da língua
  • vomitando
  • perda de engasgo, espirro ou reflexo de tosse
  • problemas para engolir
  • perda de controle muscular
  • problemas de equilíbrio
  • soluços incontroláveis
  • perda de sensibilidade nos membros, tronco ou rosto

Existem certas doenças que afetam a medula oblonga?

Vários tipos de problemas podem ocorrer se sua medula for danificada por causa de um derrame, degeneração cerebral ou um ferimento repentino na cabeça. Os sintomas que surgem dependem da parte específica de sua medula que foi danificada.

Mal de Parkinson

A doença de Parkinson é uma doença progressiva que afeta o cérebro e o sistema nervoso. Os principais sintomas são:

  • tremores
  • movimentos lentos
  • rigidez nos membros e tronco
  • equilíbrio de problemas

A causa exata do Parkinson ainda é desconhecida, mas muitos dos sintomas se devem à degradação dos neurônios que produzem um neurotransmissor chamado dopamina.

Pensa-se que a degeneração do cérebro começa no medula oblongata antes de se espalhar para outras partes do cérebro. Pessoas com Parkinson freqüentemente apresentam disfunções cardiovasculares, como a regulação da freqüência cardíaca e da pressão arterial.

Um estudo de 2017, realizado em 52 pacientes com doença de Parkinson, estabeleceu a primeira ligação entre as anomalias da medula e o mal de Parkinson. Eles usaram a tecnologia de ressonância magnética para encontrar anormalidades estruturais em partes da medula relacionadas aos problemas cardiovasculares que as pessoas com Parkinson freqüentemente experimentam.

Síndrome de Wallenberg

A síndrome de Wallenberg também é conhecida como síndrome medular lateral. Frequentemente resulta de um acidente vascular cerebral próximo à medula. Os sintomas comuns da síndrome de Wallenberg incluem:

  • dificuldades para engolir
  • tontura
  • náusea
  • vomitando
  • problemas de equilíbrio
  • soluços incontroláveis
  • perda da sensação de dor e temperatura na metade do rosto
  • dormência em um lado do corpo

Síndrome de Dejerine

A síndrome de Dejerine ou síndrome medular medial é uma condição rara que afeta menos de 1% das pessoas que sofreram derrames que afetam a parte posterior do cérebro. Os sintomas incluem:

  • fraqueza do braço e perna no lado oposto do dano cerebral
  • fraqueza da língua do mesmo lado do dano cerebral
  • perda de sensibilidade no lado oposto do dano cerebral
  • paralisia dos membros do lado oposto do dano cerebral

Síndrome medular medial bilateral

A síndrome medular medial bilateral é uma complicação rara de um acidente vascular cerebral. Apenas uma fração de 1% das pessoas com derrames na parte posterior do cérebro desenvolvem essa condição. Os sintomas incluem:

  • Parada respiratória
  • paralisia de todos os quatro membros
  • disfunção da língua

Síndrome de Reinhold

A síndrome de Reinhold ou síndrome hemimedular é extremamente rara. Existem apenas cerca de 10 pacientes na literatura médica que desenvolveu esta condição. Os sintomas incluem:

  • paralisia
  • perda sensorial de um lado
  • perda de controle muscular de um lado
  • Síndrome de Horner
  • perda de sensação em um lado do rosto
  • náusea
  • dificuldade de falar
  • vomitando

Principais conclusões

A medula oblonga está localizada na base do cérebro, onde o tronco cerebral conecta o cérebro à medula espinhal. Ele desempenha um papel essencial na transmissão de mensagens entre a medula espinhal e o cérebro. Também é essencial para regular seus sistemas cardiovascular e respiratório.

Se sua medula oblonga for danificada, pode causar insuficiência respiratória, paralisia ou perda de sensibilidade.


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