O primeiro-ministro da Etiópia foi para a frente de batalha: mídia afiliada ao Estado


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Abiy Ahmed prometeu na terça-feira liderar o exército de seu país ‘da frente de batalha’ depois que rebeldes Tigrayan ameaçaram marchar sobre Addis Abeba.

A TPLF dominou o governo por quase três décadas, até que Abiy chegou ao poder em 2018 [File: AP Photo]

O primeiro-ministro da Etiópia, Abiy Ahmed, foi para a linha de frente para liderar suas tropas na batalha contra as forças da região norte de Tigray, informou a mídia estatal.

O vice-primeiro-ministro Demeke Mekonnen Hassen se encarregaria dos negócios de rotina do governo na ausência de Abiy, disse a agência de notícias Fana na quarta-feira.

Outros altos funcionários do governo também responderam imediatamente ao apelo feito pelo primeiro-ministro para salvar a Etiópia e aderiram à campanha, acrescentou.

A mídia estatal não mostrou imagens de Abiy, um ex-soldado de 45 anos e vencedor do Prêmio Nobel da Paz de 2019, na frente de batalha. O governo não revelou sua localização, mas um porta-voz disse que ele chegou ao front na terça-feira e se juntou a outros funcionários do governo que atenderam ao apelo para “salvar a Etiópia”.

“Chegou a hora de liderar o país com sacrifício”, disse Abiy em um post no Twitter na noite de segunda-feira. “Aqueles que querem estar entre as crianças etíopes que serão saudadas pela história, levante-se hoje pelo seu país. Vamos nos encontrar na frente de batalha. ”

O norte da Etiópia tem sido assolado por conflitos desde novembro de 2020, quando Abiy enviou tropas para a região de Tigray para derrubar a Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF) após meses de tensões com o partido governante da região. A TPLF controlou a política nacional por três décadas até Abiy chegar ao poder em 2018.

Abiy prometeu uma vitória rápida, mas no final de junho a TPLF havia se reagrupado e retomado a maior parte de Tigray, incluindo sua capital, Mekelle. Desde então, as forças de Tigrayan invadiram as regiões vizinhas de Afar e Amhara e nesta semana reivindicaram o controle de Shewa Robit, a apenas 220 km a nordeste da capital, Addis Abeba, por estrada.

As forças Tigrayan e seus aliados ameaçaram marchar sobre Addis Abeba. Eles também têm lutado ferozmente para tentar cortar um corredor de transporte que liga a Etiópia sem litoral ao principal porto da região, Djibouti.

Na terça-feira, o enviado especial dos EUA, Jeffrey Feltman, disse que os militares etíopes e as milícias regionais conseguiram conter as tentativas de Tigrayan de cortar o corredor, mas as forças de Tigrayan conseguiram se mover para o sul, em direção a Addis Abeba.

Grande parte do norte da Etiópia está sob blecaute de comunicações e o acesso de jornalistas é restrito, tornando as afirmações no campo de batalha difíceis de corroborar.

‘Arriscando sua vida’

Mustafa Ali, co-fundador e presidente do Horn International Institute for Strategic Studies, disse que a decisão de Abiy de ir para a frente de guerra foi uma “grande aposta”.

“Aby está arriscando sua vida e também a vida daqueles que ficarão ao lado dele”, disse Ali à Al Jazeera.

“O cálculo aqui da administração de Aby é porque … que muitos territórios armados estão convergindo em torno de Addis Abeba, ele considera adequado como parte de uma operação psicológica para inspirar outros etíopes a se juntarem ao [national army] e lutar esta guerra e repelir os Tigrayans ”, disse ele.

A perspectiva de o país se separar alarmou tanto os etíopes quanto os observadores, que temem o que aconteceria com a região freqüentemente turbulenta em geral. Vários países, incluindo Estados Unidos, Reino Unido, França, Alemanha e Turquia, pediram a seus cidadãos que partissem imediatamente.

“A Etiópia é um país enorme; se chegar à anarquia, teremos um grande problema de estabilidade em todo o Chifre da África ”, advertiu Ali.

Os comentários de Abiy parecem ter aumentado o recrutamento para as forças armadas sitiadas.

Na quarta-feira, centenas de novos recrutas do exército participaram de uma cerimônia realizada em sua homenagem no distrito de Kolfe, em Addis Abeba.

“Fiquei surpreso quando soube” que Abiy planejava se juntar aos soldados em campo, disse um dos recrutas, o motorista Tesfaye Sherefa, de 42 anos, à agência de notícias AFP.

“Quando um líder deixa sua cadeira … e seu trono, é para resgatar seu país. Seu foco não é viver, mas resgatar este país, e eu chorei quando ele disse ‘siga-me’ e foi para a linha de frente. ”

Pelo menos um corredor de longa distância proeminente – a maratonista e medalhista olímpica de prata Feyisa Lilesa – juntou-se a milhares de etíopes comuns ansiosos para seguir o exemplo de Abiy.

Feyisa, a corredora de longa distância, disse à mídia estatal que o avanço dos Tigrayans representou “uma grande oportunidade” para defender o país.

O maratonista ganhou destaque político ao levantar e cruzar os braços ao terminar a maratona nas Olimpíadas de 2016 no Rio de Janeiro – um gesto de solidariedade aos companheiros da etnia Oromos mortos enquanto protestavam contra os abusos cometidos durante quase 27 anos de governo da TPLF.

Na entrevista à mídia estatal que foi ao ar na quarta-feira, Feyisa disse que apreciaria a chance de lutar contra a própria TPLF.

“Quando um país é violado, não há como ficar parado e apenas assistir”, disse ele.

Um outro relatório da mídia estatal citou o campeão de corrida de longa distância mais famoso da Etiópia, Haile Gebrselassie, dizendo que ele também lutaria no front.

Mas a filmagem da entrevista não foi ao ar e não foi possível verificá-la de forma independente.


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