O exame de sangue oferece uma nova esperança para pessoas com depressão


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O teste evitaria os ‘anos de tentativa e erro’ que atualmente caracterizam o diagnóstico e o tratamento de problemas de saúde mental.

Depressão e condições bipolares são difíceis de diagnosticar e especialistas dizem que um teste biológico pode ajudar a esclarecer algumas das variáveis [File: Thibault Vamus/AP Photo]

Um exame de sangue usando marcadores de RNA está oferecendo uma nova esperança para pessoas com transtornos de humor, como depressão, no que poderia ser um avanço significativo no diagnóstico de problemas de saúde mental.

Uma equipe da Escola de Medicina da Universidade de Indiana, nos Estados Unidos, lançou o exame de sangue em abril, afirmando ser a primeira resposta biológica da psiquiatria para diagnosticar um transtorno de humor.

“Nosso estudo mostra que é possível fazer um exame de sangue para depressão e transtorno bipolar, que tenha utilidade clínica, possa distinguir entre os dois e fazer com que as pessoas recebam os medicamentos certos”, disse o psiquiatra e geneticista Dr. Alexander Niculescu, que liderou o pesquisar.

“Isso evita anos de tentativas e erros, hospitalizações e efeitos colaterais. Como esses são distúrbios muito comuns, achamos que podemos fazer muito bem com este e outros testes e aplicativos que desenvolvemos. ”

O estudo investigou as bases biológicas dos transtornos de humor, desenvolvendo uma ferramenta para distinguir que tipo de transtorno de humor uma pessoa tem – depressão ou transtorno bipolar.

Para desenvolver o teste, a equipe do Dr. Niculescu baseou-se em seus 15 anos de pesquisas anteriores sobre como a psiquiatria se relaciona com os biomarcadores de expressão de genes no sangue – indicadores mensuráveis ​​de um estado biológico na forma de RNA, DNA, proteínas ou outras moléculas.

Cada sistema do corpo – o cérebro, o sistema nervoso, o sistema imunológico – tem uma rota de desenvolvimento comum, diz o Dr. Niculescu.

“Por exemplo, quando você está estressado ou deprimido, há mecanismos psiconeurológicos, hormônios e outras coisas que são liberadas que afetam seu sangue e seu sistema imunológico”, disse ele à Al Jazeera.

Por outro lado, uma ativação imunológica ou inflamação afetaria o cérebro.

O Dr. Alexander Niculescu e sua equipe utilizaram 15 anos de pesquisas anteriores para desenvolver o teste [Supplied]

Na primeira fase do estudo, a equipe identificou uma lista de biomarcadores de RNA que podem rastrear estados de humor ao longo de um período de tempo. Depois de validá-los em uma coorte independente de indivíduos com depressão clinicamente grave e mania clinicamente grave, eles finalizaram 26 biomarcadores, que reduziram para 12 por meio de testes adicionais.

Com essas descobertas, os médicos seriam capazes de enviar pacientes a um laboratório para exames de sangue para indicar as causas de seus sintomas, da mesma forma que fariam com uma doença física, diz o Dr. Niculescu.

Os biomarcadores também podem ajudar no tratamento porque alguns deles foram afetados por Inibidores Seletivos de Recaptação de Serotonina (SSRIs), uma classe de antidepressivos. Três outros foram identificados em trabalhos anteriores como afetados pelo carbonato de lítio – um estabilizador de humor usado no tratamento do transtorno bipolar.

“Dependendo de quais desses biomarcadores são alterados em [a patient], temos uma lista de medicamentos … classificados de acordo com o grau de correspondência [the patient’s] perfil biológico ”, disse o Dr. Niculescu.

Os exames de sangue desenvolvidos pelo Dr. Niculescu e sua equipe estão agora disponíveis como exames CLIA para os médicos solicitarem, por meio de uma empresa criada por Niculescu e outros especialistas na área. CLIA é um conjunto de padrões do governo dos EUA para laboratórios que testam espécimes humanos para avaliação de saúde ou para diagnosticar, prevenir ou tratar doenças

Mas, de acordo com Alexander Talkovsky, oficial de programa da Divisão de Pesquisa Translacional do Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) dos Estados Unidos, ainda há pesquisas a serem feitas. A questão principal é se as descobertas são replicadas por pesquisadores independentes, acrescenta.

Este processo foi realizado até certo ponto dentro do próprio estudo, diz o Dr. Niculescu, por meio de várias etapas de teste e validação em coortes independentes. De acordo com o estudo, descobertas promissoras também foram geradas por estudos genéticos independentes em grande escala divulgados depois que o estudo foi concluído.

Mas e se a premissa do estudo for incorreta em si mesma?

O professor Ian Hickie, codiretor de saúde e políticas do Brain and Mind Centre da University of Sydney, e ex-comissário nacional de saúde mental da Austrália, argumenta que é improvável encontrar um algoritmo que se aplique a todos os pacientes com transtorno de humor, porque os transtornos são assim individual e baseiam-se na apresentação clínica em diferentes fases da vida.

Em vez disso, sua equipe está conectando a fisiologia e a biologia aos sintomas individuais das pessoas, não à sua categoria de doença.

“Quais sistemas são realmente perturbados? Como eles são representados? Quais são os marcadores disso que você pode detectar? ” ele disse. “E [then] qual é a combinação de tratamentos biológicos, comportamentais e outros que corrige a situação … e então mantém você bem? ”

Essencialmente, todas essas descobertas podem ser usadas em conjunto com a avaliação clínica para um diagnóstico e tratamento mais precisos e conclusivos, diz ele.

Testes objetivos podem transformar o diagnóstico precoce

O teste objetivo pode ser de grande importância para os pacientes que estão passando pelo que atualmente é um processo de diagnóstico extremamente lento.

Para o transtorno bipolar em particular, pode levar anos para que toda a gama de sintomas evolua.

A psiquiatra de Sydney, Dra. Sonia Kumar, diz que muitas vezes o transtorno bipolar se manifesta pela primeira vez como depressão, com sintomas maníacos surgindo posteriormente.

Outras vezes, os sintomas podem estar presentes, mas em um espectro tão baixo que o diagnóstico não é claro até que eles evoluam.

Se houvesse um teste biológico que pudesse esclarecer essas variáveis ​​junto com a avaliação clínica, diz Kumar, os médicos poderiam começar o tratamento preciso mais cedo, o que poderia mitigar muito sofrimento antes mesmo de acontecer.

A pesquisadora associada Katrin Inci acredita que um diagnóstico precoce de seu transtorno bipolar poderia não apenas ter salvado seus anos de sofrimento não resolvido, mas também a gravidade para a qual seus episódios aumentaram após o diagnóstico.

Ela foi diagnosticada com depressão aos 13 anos e prescreveu Zoloft, um tipo de antidepressivo conhecido por induzir mania em pacientes bipolares.

“[It] me levou a um episódio maníaco que durou até os 19 anos, quando fui hospitalizada pela primeira vez ”, disse ela.

Após a internação, quando finalmente recebeu o diagnóstico correto, Inci deu início ao que seriam 10 anos experimentando novos medicamentos, passando por episódios bipolares e em busca do bem-estar.

O Dr. Niculescu diz que testes objetivos para distúrbios como a depressão podem ajudar a reduzir o estigma associado a problemas de saúde mental [Supplied]

Ela acredita que se tivesse sido diagnosticada corretamente aos 13 anos, sua doença não teria se tornado tão grave.

A pesquisa mostra que a depressão bipolar e unipolar são doenças degenerativas.

“Se eu fosse tratada mais cedo … teria menos episódios”, disse Inci à Al Jazeera. “Eu vejo isso como [fewer] hospitalizações, o que teria me poupado muito dinheiro e muito tempo, e toneladas de angústia. ”

Um teste objetivo para transtornos de humor como este exame de sangue também pode ser a chave para reduzir o estigma associado às condições de saúde mental, diz o Dr. Niculescu.

“As pessoas vão perceber que é apenas um distúrbio biológico … não é uma fraqueza moral, você não é preguiçoso e assim por diante”, diz ele.

Violet, uma modelo russa que prefere compartilhar apenas seu primeiro nome, vive e trabalha com depressão há anos.

Ela diz que internalizou o estigma e muitas vezes se sente uma “mentirosa”.

“Às vezes eu sinto que… estou procurando atenção ou algo assim”, disse ela. “Essas são coisas das quais você é muito acusado, mesmo de pessoas próximas a você … e então você começa a se perguntar e se eu fosse apenas uma pessoa egoísta que quer muita atenção?”

Os dados ajudam muito a dissipar essa dúvida, explica Kasia, uma funcionária de uma ONG de Sydney que pediu que apenas seu primeiro nome fosse mencionado.

Ela compara seu diagnóstico de depressão quando adulta com o diagnóstico de Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH) quando criança.

Como os testes foram criados para o diagnóstico de TDAH, ela foi capaz de ver resultados objetivos para sua avaliação psiquiátrica.

“Na verdade, eles me mostraram todas as imagens do meu cérebro e como meu cérebro era diferente. Foi um grande dia para mim, mudou tudo ”, disse ela.

O psiquiatra que vive em Katmandu, Dr. Pawan Sharma, diz que tal teste poderia quebrar ainda mais barreiras ao atendimento de seus pacientes, particularmente aqueles de comunidades mais rurais e isoladas, onde há pouca consciência cultural da doença mental.

Muitos desses pacientes não têm consciência de que a tristeza pode ser uma doença, diz o professor assistente do departamento de psiquiatria da Academia de Ciências da Saúde de Patan.

“Eles vêm [to physicians] com sintomas físicos – com dores de cabeça, insônia, perda de energia, palpitações cardíacas – e eles [are then referred] aos psiquiatras ”, disse o Dr. Sharma, observando que um teste objetivo daria aos pacientes algo tangível para ajudar a explicar como estão se sentindo.

Como está agora, diz Talkovsky do NIMH, o estudo do Dr. Niculescu percorre um longo caminho para alcançar isso e levar a pesquisa psiquiátrica adiante.

“O que eles estão fazendo representa um passo muito importante em nossa capacidade de criar marcadores objetivos [for] doença mental ”, disse ele.

Embora ainda seja cedo, com mais pesquisas, o exame de sangue do estudo ainda pode se tornar uma parte significativa do kit de ferramentas de diagnóstico psiquiátrico, trazendo clareza ao diagnóstico e potencialmente mudando milhões de vidas para melhor.


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