O carcinoma lobular invasivo é uma forma pouco estudada de câncer de mama. É hora de mudar isso


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Oculto, “sem caroço” lobular é o câncer de mama mais comum do qual você nunca ouviu falar.

Você sabe como as mamografias devem ajudá-lo a detectar o câncer de mama precocemente para que você tenha uma chance melhor de sobrevivência?

Sim, também acreditei nisso. Obediente, passei por aquelas telas quebradas durante anos, até o início de 2011, quando me olhei no espelho e notei uma pequena marca estranha logo abaixo do meu mamilo esquerdo.

Essa marca acabou por ser câncer de mama lobular. Etapa 3.

E eu tinha quatro torrões, dois em cada seio. Os tumores vinham crescendo lenta e furtivamente por anos, talvez desde que eu estava fazendo aquelas malditas mamografias.

Nunca ouviu falar de lobular? Eu também não. Mas o carcinoma lobular invasivo (invisível, mais parecido) é o sexto tipo de câncer mais diagnosticado em mulheres. Pelo menos, quando você o libertar de seu carcinoma ductal invasivo (IDC) irmão e parceiro no crime.

O câncer de mama lobular se perdeu na confusão de pesquisas anos atrás

O câncer ductal de mama – o tipo que forma um caroço – é responsável por cerca de 80% dos cânceres de mama.

Lobular, ILC para breve, é responsável por cerca de 10 por cento – ou apenas 1 em cada 10 casos invasivos.

Os números são confusos porque lobular não foi realmente estudado muito. Em um artigo sobre câncer de mama no final dos anos 1970, um importante pesquisador disse basicamente: “Olha, as mulheres com lobular morrem nas mesmas taxas que as mulheres com ductal, então vamos continuar com o que estamos fazendo”.

“Não há considerações especiais sobre sua gestão”, escreveu ele. E foi isso.

Infelizmente, este sabor particular do câncer de mama (existem vários) é não o mesmo e não deve ser tratado da mesma.

Lobular é notoriamente difícil de obter imagens – em mamografia e outras varreduras. Como resultado, as pessoas com doença lobular são frequentemente diagnosticadas em um estágio posterior, Como eu.

Todos os meus médicos de câncer o chamaram de “sorrateiro”, dizendo que é mais difícil de detectar porque geralmente não forma um caroço.

Esconderijo lobular dentro do denso tecido mamário já difícil de rastrear? Isso é um golpe duplo (que também é como acabei com o meu Identificador do Twitter e blog, Double Whammied).

Nos 9 anos desde o meu tratamento, descobri muito sobre o câncer lobular e em geral. Até trabalho em um centro de pesquisa do câncer hoje em dia, não como cientista, mas como redator de ciências.

Curiosamente, o lugar ainda tem alguma história lobular. Em 2000, epidemiologistas do Fred Hutchinson Cancer Research Center, em Seattle, descobriram que as taxas de câncer de mama ILC estavam aumentando. Quando eles analisaram dados de um enorme Estudo da Women’s Health Initiative, eles descobriram rapidamente o porquê.

As mulheres começaram recentemente a usar a terapia de reposição hormonal (TRH) para lidar com os sintomas da menopausa. Além de ajudar a conter as ondas de calor, também causava câncer de mama lobular em muitas delas. Strokes também. E coágulos de sangue.

O FDA acabou com o uso de HRT e houve um debate intenso sobre isso desde então.

E lobular? Meio que se perdeu na confusão.

Em vez de descobrir como e por que uma combinação de estrogênio e progesterona causaria esse câncer, os poderes instituídos lobular já estavam resolvidos. Era apenas mais um câncer de mama positivo para receptor de estrogênio, como o ductal. Nada para ver aqui.

Lobular foi agrupado novamente com sua irmã mais velha, apesar das claras diferenças moleculares. E a agulha do conhecimento novamente parou de se mover.

É difícil de diagnosticar e não pode ser tratado da mesma forma que outros cânceres de mama

Aqui está o problema. O câncer de mama lobular ainda é comumente diagnosticado, mesmo em pessoas que não estão recebendo terapia de hormônio combinado sintético.

E embora existam pessoas excelentes pesquisando esse pequeno subconjunto dissimulado (estou falando com você, Universidade de Pittsburgh), ele ainda é amplamente subfinanciado e pouco estudado.

Para muitas pessoas – incluindo algumas em jalecos brancos – é uma completa incógnita.

Oncologistas tratam ILC exatamente da mesma maneira que ductal porque ambos os cânceres se alimentam de estrogênio. Mas ILC é biologicamente diferente. Ele responde aos tratamentos de maneira diferente. Ele se espalha de forma diferente.

As células crescem em um único arquivo, como galhos de árvores ou teias de aranha. Lobular cresce em bainhas, quase. Em vez de um caroço, você sentirá um espessamento no tecido mamário ou verá uma pequena “prega” conforme a pele é puxada por dentro.

Ou você pode não notar nada.

Lobular produz grandes tumores, cria vários tumores e, como eu, é mais comumente encontrado em ambas as mamas.

Há mais uma maneira pela qual essa doença é diferente. Quando se torna metastático (ou seja, estágio 4), ele se manifesta nos ossos e no fígado como outros cânceres de mama. Mas pesquisa mostra metástases lobulares com mais frequência para pontos incomuns: os ovários, o trato gastrointestinal, o revestimento do abdômen, o estômago e até mesmo a área ocular.

Isso mesmo, câncer de mama no seu maldito olho. Que esquisito, certo?

Como é difícil obter imagens – não apenas com mamografia, mas também com tomografias computadorizadas e, às vezes, até tomografias PET – muitos cânceres metastáticos também são descobertos posteriormente.

Eu conheço pacientes lobulares que reconheceram seus próprios sintomas de disseminação metastática, mas fizeram os médicos obstinadamente apontarem para limpar exames e dizerem que eles estavam se preocupando demais. Alguns desses amigos se foram agora.

Uma vez que seus tumores metastáticos são grandes o suficiente para serem visualizados, geralmente é tarde demais para fazer algo a respeito.

Os ensaios clínicos são poucos e distantes entre si

Tragicamente, o problema de imagem também significa que os pacientes lobulares nem sempre são elegíveis para os ensaios clínicos. Se você não consegue ver a doença, não há nada para medir. Os pesquisadores não sabem dizer se a droga está funcionando ou não. Eles não conseguem nem dizer se o paciente se qualifica para o ensaio.

Quanto aos ensaios clínicos específicos para lobulares? Eles ainda são poucos e distantes entre si.

Eu não sabia de nada disso quando fui diagnosticado pela primeira vez. Demorou alguns anos antes que eu percebesse que inadvertidamente me juntei a algum clube super misterioso do câncer de mama. Mas mistério não é o que você quer quando se trata de câncer. Você quer mundano.

Esse é um dos motivos pelos quais me juntei à Lobular Breast Cancer Alliance (LBCA), ou “Lob Mob”, como chamo nosso grupo. Fundada por um punhado de pacientes e pesquisadores lobulares, a LBCA é uma organização de defesa totalmente voluntária que tenta elevar o perfil da ILC de todas as maneiras humanamente possíveis.

O objetivo é duplo: promover a pesquisa e educar o público, os pacientes, os médicos de atenção primária – inferno, o mundo inteiro! – sobre um câncer comum que desapareceu do radar por muito tempo.

Precisamos mover a agulha da negligência para o conhecimento

É hora de reconhecer esse câncer como a doença distinta que ele é e de colocar a pesquisa nos trilhos.

Precisamos de melhores respostas sobre por que esse câncer altamente hormonal ainda está aparecendo em mulheres, particularmente naquelas muito jovens para usar a TRH.

Precisamos de terapias projetadas especificamente para essa besta, não para sua irmã maior e protuberante.

Precisamos de tratamentos que visem as mutações e maquiagem exclusivas do ILC, junto com imagens que possam identificá-lo o mais rápido possível, em seus estágios iniciais e na doença avançada.

Precisamos ter certeza de que o rastreamento preventivo não envolve apenas mamografia, mas o que funciona melhor para a paciente. Precisamos mudar a política para que os exames preventivos sejam menos complicados e mais personalizados e – olá! – coberto por seguro.

Precisamos mover a agulha do câncer de mama lobular da negligência para o conhecimento. E então precisamos enfiar bem no olho do pequeno bastardo sorrateiro.


A premiada jornalista Diane Mapes escreve sobre câncer para Fred Hutch, um centro de pesquisas em Seattle. Após o diagnóstico e tratamento em 2011, ela começou a escrever sobre a pesquisa do câncer e a experiência do paciente para TODAY e outros meios de comunicação. Três anos depois, ela começou a contar histórias e “sussurrar sobre ciências” para Fred Hutch News. Ex-colaborador da NBCnews, CNN, MSN, Seattle PI, etc., Mapes publicou três livros e está atualmente trabalhando em outro. Siga-a @double_whammied e doublewhammied.com.


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