O câncer de pulmão nunca me definirá, mas me aprimorou


0

Fotografia cortesia de Mike Smith

Eu nunca poderia ter imaginado aonde meu diagnóstico de câncer de pulmão EGFR-positivo em estágio 4 levaria. Oh, as coisas que experimentei, os lugares que visitei e as pessoas que conheci.

Desde o meu diagnóstico, experimentei alguns dos desafios mais difíceis da minha vida.

Tive um colapso pulmonar e cinco metástases cerebrais. Fiz uma craniotomia para remover um tumor cerebral, vários tratamentos de radiação, ablação do tumor (cirurgia nas costas) e vários procedimentos em meus pulmões.

Eu participei de um ensaio clínico e tentei várias terapias direcionadas ao câncer.

Também viajei pelos Estados Unidos para conferências sobre câncer de pulmão e grupos de defesa de pacientes.

E fiz amizade com alguns dos profissionais médicos mais resistentes e inteligentes e lutadores do câncer mais ferozes que conheço – a quem chamo de meus irmãos e irmãs do câncer de pulmão – em minha jornada para advogar por todos nós.

O início dos primeiros sintomas

No verão de 2016, depois de sentir espasmos respiratórios, aperto e dor no peito, eu sabia que algo estava errado.

Sofro de asma desde 1982, quando fui diagnosticado com asma induzida por exercícios, mas neste verão em particular meu inalador de resgate não estava ajudando com a respiração pesada que eu estava sentindo.

Meu médico me informou que provavelmente não era nada, mas pediu para me ver 6 meses depois. Eu ignorei e pensei que era apenas o resultado do calor do verão na Carolina do Sul.

Algumas semanas depois, acordei abruptamente no meio da noite com fortes dores no peito. Foi a dor clássica que alguns descrevem ao sofrer um ataque cardíaco – como um elefante em pé sobre seu peito.

A dor percorreu minhas costas e braços. Embora finalmente tenha ido embora, eu sabia que precisava ver um médico.

Meu diagnóstico

Decidi mudar para outro médico de atenção primária. Depois de uma revisão completa de meu histórico médico, meu novo médico pediu uma radiografia simples de tórax.

Nada poderia ter me preparado para o que veio a seguir. As imagens mostraram uma massa no meu pulmão direito. Embora a equipe de saúde não soubesse exatamente o que era, eles suspeitavam que fosse câncer de pulmão.

Eu também aprendi que o câncer de pulmão tem uma taxa de sobrevivência de 5 anos de cerca de 21 por cento.

Em setembro de 2016, uma PET scan confirmou que eu tinha câncer de pulmão EGFR em estágio 4 positivo. Minha perspectiva era muito pior, já que o câncer de pulmão em estágio 4 tem uma taxa de sobrevivência de apenas 5 anos em torno de 6 por cento. Pouco depois, uma ressonância magnética do cérebro revelou um tumor perto da minha orelha direita.

A coisa mais difícil que minha esposa e eu tivemos que fazer foi contar aos nossos filhos sobre o câncer. Eles não entenderam necessariamente todos os detalhes, mas estavam todos chorando.

Eu sabia que tinha que estar lá para eles, então naquela noite eu disse a todos que pegassem travesseiros e cobertores, e nós dormimos no mesmo quarto.

Queria mostrar às crianças que estava bem e que acordava de manhã.

Mike com sua família. Fotografia cortesia de Mike Smith

Minha jornada de tratamento até agora

O tratamento começou com radiação em meu tumor de vértebras T2 (espinhal) para ajudar com dor no peito, radiação cerebral e um medicamento oral direcionado chamado Gilotrif (afatinibe).

Embora inicialmente tenha respondido bem ao meu plano de tratamento, desenvolvi pneumonite por radiação – uma inflamação dos pulmões causada pelo tratamento. Vários meses depois, desenvolvi um inchaço no cérebro.

O inchaço não respondeu aos esteróides, então, em julho de 2017, fiz uma craniotomia, uma cirurgia em que um pedaço do meu crânio foi removido. Respondi tão bem a esse procedimento que, na verdade, cortei a grama do meu gramado no fim de semana seguinte.

Eu estava com boa saúde até o final de 2018, quando comecei a ter tosse crônica e respiração ofegante. Exames de meus pulmões, incluindo broncoscopia e biópsia, confirmaram uma mutação do câncer. Então, precisei de outra mudança de tratamento.

Optei por participar de um ensaio clínico. Durante o teste, experimentei uma redução de 20 a 25 por cento no tamanho do tumor, o que foi incrível. No entanto, tive que parar de tomar o medicamento do ensaio clínico quando uma ressonância magnética revelou cinco novas metástases cerebrais.

Por enquanto, estou no meu terceiro medicamento de terapia direcionada e me saindo bem!

Incluindo-se na comunidade e defendendo um futuro melhor

Mike se junta a Pierre e Heidi Nafman Onda, fundadores do White Ribbon Project, um movimento popular que visa divulgar a conscientização sobre o câncer de pulmão; Chris Draft, fundador do Team Draft; e outras pessoas afetadas por câncer de pulmão para cortar fitas na área metropolitana de Charlotte. Fotografia cortesia de Mike Smith

Durante minha jornada, procurei outras pessoas com câncer de pulmão por vários motivos:

  • aprender e entender a doença
  • para se tornar parte da comunidade de câncer de pulmão
  • para orientar pessoas recém-diagnosticadas com câncer de pulmão
  • para se envolver com a defesa de direitos

Por meio disso, conheci muitos sobreviventes do câncer de pulmão, defensores dos pacientes e profissionais médicos – todos com o único propósito de avançar nos esforços contra o câncer de pulmão.

Também aprendi cedo que você precisa defender a si mesmo. Se não, quem vai defender você? O câncer de pulmão não discrimina. Pessoas de todas as raças e origens, fumantes e não fumantes, podem ser afetadas.

Câncer de pulmão, apesar de ser o principal causa de morte por câncer nos Estados Unidos, é muito subfinanciado para pesquisa, de acordo com pesquisas de 2019.

Podemos aumentar a conscientização sobre o câncer de pulmão, podemos doar dinheiro para causas nobres e podemos participar de atividades de arrecadação de fundos. Mas não há conhecimento de pesquisa adquirido a menos que as pessoas com câncer de pulmão participem de ensaios clínicos para ajudar a avaliar novos tratamentos para fornecer melhores opções no futuro.

Se você ou um ente querido tem câncer de pulmão, considere se envolver em pesquisas contínuas. Esta pesquisa, junto com novas tecnologias que detectam o câncer de pulmão mais cedo, ajudará a mudar a narrativa, levando o câncer de pulmão de uma doença terminal a uma condição muito curável.


Mike Smith é um defensor de pacientes com câncer de pulmão em estágio 4. Ele mora em Fort Mill, Carolina do Sul, com sua esposa e três filhos. Setembro de 2021 marcará o aniversário de 5 anos do diagnóstico de câncer de pulmão de Mike. Mike ainda está em tratamento, trabalha em tempo integral e defende todas as pessoas que vivem com câncer de pulmão por meio de trabalho voluntário com a American Lung Association, Programa de Pesquisa Médica para Câncer de Pulmão dirigido pelo Congresso, Associação Internacional para o Estudo do Câncer de Pulmão, Levine Cancer Center, Lungevity, Livestrong, Live Lung, EGFR Resisters, Wind River Cancer Retreats, Lung Cancer Initiative of North Carolina e South Carolina Cancer Alliance.


Like it? Share with your friends!

0

What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Choose A Format
Personality quiz
Series of questions that intends to reveal something about the personality
Trivia quiz
Series of questions with right and wrong answers that intends to check knowledge
Poll
Voting to make decisions or determine opinions
Story
Formatted Text with Embeds and Visuals
List
The Classic Internet Listicles
Countdown
The Classic Internet Countdowns
Open List
Submit your own item and vote up for the best submission
Ranked List
Upvote or downvote to decide the best list item
Meme
Upload your own images to make custom memes
Video
Youtube, Vimeo or Vine Embeds
Audio
Soundcloud or Mixcloud Embeds
Image
Photo or GIF
Gif
GIF format