O caminho para os produtos biológicos: encontrando um tratamento para artrite psoriática que funcione para mim


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Eu morria de medo dos produtos biológicos como tratamento para APs – até que isso mudou minha vida.

Ariane Hoehne / EyeEm / Getty Images

Eu tinha 19 anos quando comecei a notar manchas nos cotovelos. Achei que fosse apenas pele muito seca, mas, apesar da hidratação, as manchas cresceram.

Alguns anos depois, um médico finalmente identificou essas manchas e as que surgiram nos meus joelhos como psoríase.

Na época, eu não sabia nada sobre psoríase. Não tinha ideia de que era uma doença auto-imune. Eu vi isso como nada mais do que um incômodo cosmético.

Anos depois, quando minhas juntas começaram a doer, não me ocorreu que minha dor pudesse estar relacionada a esse problema de pele.

A artrite psoriática (APs) é uma artrite inflamatória intimamente relacionada à psoríase. Aproximadamente 7,4 milhões de americanos tem psoríase, 10 a 20 por cento dos quais desenvolverão APs, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

A maioria das pessoas que desenvolve APs já apresenta sintomas cutâneos, embora algumas pessoas desenvolvam sintomas de artrite antes de a pele ser visivelmente afetada.

No meu caso, percebi pela primeira vez rigidez nas mãos e dor nas articulações dos pés. A dor e a rigidez pioraram quando acordei e tendiam a melhorar ao longo do dia.

Esses não eram sintomas que afetassem drasticamente minha capacidade de passar o dia, então, em grande parte, os ignorei.

Buscando respostas para dores nas articulações

Por fim, fui a um reumatologista para descobrir o que estava acontecendo.

A APs é geralmente diagnosticada ao se primeiro excluir outras condições, como artrite reumatóide, doença de Lyme e outros problemas que causam dor nas articulações.

Aquele reumatologista me disse: “Você é jovem, seus sintomas são leves. Eu não me preocuparia muito com isso. ”

Ele prescreveu ibuprofeno e me disse para voltar quando piorasse.

Alguns anos depois, quando meus sintomas pioraram, procurei o conselho de um outro reumatologista. Este médico adotou a abordagem oposta.

Depois de ouvir minha história por menos de 5 minutos, ela declarou que eu precisava iniciar um tratamento mais agressivo imediatamente.

Sem discutir os prós e os contras, ela me enxotou com uma receita de metotrexato – um medicamento injetável comumente usado no tratamento da psoríase.

Eu fiz algumas pesquisas, me apavorei e abandonei a receita e o médico.

Chegando a um acordo com os biológicos

Por fim, a psoríase que sempre vi como um incômodo leve se espalhou o suficiente para afetar minha autoestima.

Eu era professor do ensino médio na época, e meus alunos constantemente diziam coisas como: “Uau, Sra. Carns, isso é hera venenosa? O que aconteceu com você?”

Marquei uma consulta com um novo dermatologista para ver quais avanços poderiam ter ocorrido nas terapias da psoríase.

Este novo médico sentiu as bolsas de fluido nas juntas da minha mão e perguntou se eu já havia considerado usar produtos biológicos.

O tratamento de uma doença auto-imune freqüentemente envolve algum mecanismo para suprimir o sistema imunológico do corpo. O truque é suprimir apenas a parte do sistema imunológico que está reagindo de forma exagerada, deixando o resto funcionando normalmente.

É aí que entram os chamados tratamentos “biológicos”. Esses tratamentos são capazes de direcionar, com cada vez mais especificidade, a resposta imune indesejada.

Eu disse à dermatologista como a sugestão do reumatologista de metotrexato me assustou, e ela ouviu pacientemente minhas preocupações.

Eu tinha 40 e poucos anos e estava preocupada em começar um medicamento que poderia continuar pelo resto da minha vida. Além disso, a ideia de suprimir meu sistema imunológico, de propósito, era profundamente perturbadora.

O que meu médico me explicou, entretanto, foi que minha relativa juventude era um argumento para tratar não apenas dos meus sintomas, mas da progressão da doença.

Embora eu possa ter sentido que o desconforto era controlável na época, eventualmente, a APs provavelmente causaria danos irreversíveis nas articulações. Isso pode levar a níveis crescentes de deficiência.

Ainda relativamente jovem e móvel, tive a oportunidade de interromper ou desacelerar a doença antes que os danos ocorressem. Esse foi o argumento que finalmente me convenceu.

Enfrentando meu medo de injeções

Depois que decidi ir para os biológicos, no entanto, tive que enfrentar o método de entrega.

Uma das desvantagens dos produtos biológicos, para muitos, é que eles são administrados por meio de injeção – e a maioria das pessoas se auto-injeta em casa. Essa perspectiva era assustadora para mim, para dizer o mínimo.

Felizmente, consegui me inscrever em um programa de apoio ao paciente administrado pela empresa farmacêutica e uma enfermeira veio até minha casa e me ensinou como aplicar as injeções.

No início, senti muita ansiedade antes do dia da injeção. Com o tempo, por meio de tentativa e erro, descobri uma rotina que funciona para mim.

Certifique-se de remover as canetas injetáveis ​​da geladeira pelo menos 15 minutos antes de administrar. Eu uso gelo para anestesiar a área e espremer (ou “quebrar”) o local da injeção com a outra mão.

Com a minha medicação atual, posso escolher entre a parte da frente das minhas coxas ou o meu abdômen como locais de injeção. Descobri que a injeção no abdômen é significativamente menos dolorosa porque o tecido é mais gordo. Nunca fui tão grato por uma barriga fofa!

Os benefícios de mudança de vida de encontrar um tratamento que funcione

Já estou em tratamento biológico há mais de 4 anos e tenho um reumatologista maravilhoso que trabalha com meu dermatologista para coordenar o tratamento.

Meus médicos verificam meu hemograma a cada poucos meses e, até agora, não tive nenhum efeito colateral negativo.

No entanto, houve alguns benefícios que eu não esperava.

Até começar a usar produtos biológicos, não sabia que o cansaço que estava sentindo, que piorava consideravelmente durante os surtos dos meus sintomas articulares, estava relacionado ao meu APs.

Era algo a que eu estava tão acostumada que não percebi até que sumiu.

Este é frequentemente o caso de pessoas com doenças crônicas. Nós nos acostumamos a nos sentir de uma certa maneira e esquecemos até mesmo como era “normal”.

Se você olhar atentamente enquanto estou sob o sol, poderá notar uma ligeira diferença na pigmentação dos meus braços e pernas nos lugares antes cobertos por grandes placas de psoríase. Não há outra pista visual de que sou uma pessoa com psoríase.

Quanto ao APs, às vezes minhas mãos ainda estão rígidas pela manhã e as articulações dos pés doem um pouco durante o tempo frio e chuvoso.

Além da medicação, tento manter minhas articulações e músculos fortes com ioga e outros exercícios de levantamento de peso.

Uma série recente de radiografias confirmou que meu objetivo principal de tratamento foi bem-sucedido: não havia nenhuma indicação de dano articular.

No final, estou feliz por ter encontrado uma equipe de médicos que ouviu minhas preocupações e me levou a sério.

Também estou feliz por ter conseguido superar meus medos e começar o tratamento, melhorando minha qualidade de vida hoje e, espero, nas próximas décadas.


Laura Todd Carns é escritora freelance e mora na área de Washington, DC. Você pode encontrar mais trabalhos dela em seu site ou segui-la no Twitter @lauratoddcarns.


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