O aumento da discriminação e da violência asiático-americana durante a COVID está causando uma crise de saúde mental


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Colagem de Yunuen Bonaparte. Foto de Jason Leung.

Uma recente onda de ataques violentos contra americanos de origem asiática chamou a atenção do país. Além do tiroteio em massa em Atlanta que ceifou oito vidas, incluindo seis mulheres de ascendência asiática, os ataques a asiático-americanos continuaram a aumentar a um ritmo alarmante.

Os crimes de ódio contra asiático-americanos nas principais cidades dos Estados Unidos dispararam quase 150% em 2020, mesmo com a queda geral dos crimes de ódio, de acordo com um relatório recente do Centro para o Estudo do Ódio e Extremismo.

Esse número pode parecer surpreendente para aqueles que nunca consideraram os asiático-americanos como um alvo específico para o racismo em relação a outros grupos minoritários.

Mas a discriminação e a violência contra os asiático-americanos foram fundamentais para a história da população nos Estados Unidos.

O legado da América de explorar a mão-de-obra de imigrantes asiáticos em casa enquanto buscam intervenções imperiais na Ásia resultou em estereótipos prejudiciais e na subjugação violenta de asiático-americanos.

Os asiático-americanos que vêm tentando chamar a atenção para as atitudes racistas desde antes da pandemia COVID-19, muitas vezes têm sido criticados por aqueles que encobriram suas preocupações. Para outros asiático-americanos, a recente onda de ataques serviu como um rude despertar de que seu pertencimento é mais tênue do que se acreditava.

Para alguns, como eu, pode ser uma combinação de ambos. Como um asiático-americano de primeira geração, filho de pais indianos, fico horrorizado se um pouco afastado dos ataques recentes que visam principalmente pessoas de ascendência oriental.

Ainda assim, quando chamei a atenção para a xenofobia das piadas às custas dos asiático-americanos pouco antes da pandemia do ano passado, parecia que estava chorando como um lobo.

“Compreender o contexto histórico da recente discriminação e violência anti-asiática – e seus impactos na saúde mental da comunidade – é essencial para abrir um caminho para frente.”

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Independentemente de os asiático-americanos terem previsto o recente aumento dos crimes de ódio ou não, os impactos na saúde mental, incluindo o aumento das taxas de ansiedade, tem sido severo.

Os asiáticos americanos enfrentam barreiras específicas para ter acesso a cuidados de saúde mental adequados.

Isso se deve em parte à reticência quando se trata de falar sobre saúde mental em muitas culturas asiáticas e em parte à falta de competência entre os profissionais de saúde mental para atender às necessidades específicas dos ásio-americanos.

Compreender o contexto histórico da recente discriminação e violência anti-asiática – e seus impactos na saúde mental da comunidade – é essencial para abrir um caminho adiante.

A história dos asiáticos na América é de violência e exploração

A primeira onda significativa de imigração asiática para os Estados Unidos começou com trabalhadores chineses vindo para a Costa Oeste durante a corrida do ouro de 1850. Avaliados como uma força de trabalho barata, eles também estavam sujeitos a ataques de máfia.

“A dupla hélice da história asiático-americana é o desejo dos Estados Unidos de que os asiáticos realizem trabalhos para o bem da sociedade, garantindo que os asiáticos permaneçam vulneráveis ​​à violência e até à morte”, disse James Kyung-Jin Lee, professor associado de Estudos Asiático-Americanos da Universidade da Califórnia, Irvine.

Um padrão semelhante de exploração do trabalho e violência racista caracteriza o século seguinte de imigração asiática para os Estados Unidos.

“A recente onda de sentimento e violência anti-asiática não é de forma alguma surpreendente se você considerar esses incidentes em um contexto mais amplo”, disse Lee.

A Lei de Exclusão Chinesa de 1882, que proibiu a imigração da China até meados do século 20, e a internação de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial, por exemplo, promulgou um sentimento anti-asiático em nível federal.

Mas ataques regulares também ocorreram em escala individual o tempo todo. Entre os mais infames está o assassinato de 1982 de Vincent Chin, um sino-americano falsamente confundido com japonês e espancado até a morte por homens que o condenaram por roubar empregos americanos.

A história da intervenção militar dos Estados Unidos na Ásia, incluindo a Segunda Guerra Mundial no Japão e a Guerra do Vietnã, também foi parte integrante de como os corpos asiáticos são considerados no imaginário público americano.

O massacre de tropas opostas e a conquista sexual de mulheres locais impressionaram gerações de soldados americanos com a percepção dos homens asiáticos como fracos ou femininos e as mulheres asiáticas como objetos sexuais subservientes.

Os assassinatos de Atlanta “mostram uma história mais longa das maneiras como os corpos das mulheres asiáticas têm sido sujeitos tanto ao desejo quanto à violência dos homens brancos” durante as guerras americanas na Ásia, disse Lee.

Os asiático-americanos deram o alarme sobre a discriminação desde o início da pandemia – e muito antes

Apesar de uma história clara de racismo e violência anti-asiáticos nos Estados Unidos, muitos asiático-americanos muitas vezes sentiram que suas queixas foram esquecidas.

“Há um sentimento entre muitos asiático-americanos de, eu sinto como se tivesse gritado em um abismo”, disse Helen H. Hsu, PsyD, ex-presidente da Asian American Psychological Association.

A representação de asiático-americanos na mídia se expandiu nos últimos anos, com filmes como “Crazy Rich Asians” alcançando grande bilheteria e “Minari” recebendo várias indicações ao Oscar.

Mas a persistência de estereótipos prejudiciais sobre os asiático-americanos na cultura pop indica que o racismo anti-asiático não foi levado tão a sério quanto o racismo em relação a outros grupos étnicos raciais.

Isso se deve em parte ao modelo de narrativa da minoria, que projeta os asiático-americanos como um grupo racial “seguro” e de alto desempenho, ao mesmo tempo em que os contrapõe a estereótipos negativos sobre negros e latinos.

O mito da minoria modelo não apenas minimiza a disparidade de riqueza entre os asiáticos-americanos, que está crescendo mais rapidamente do que qualquer outro grupo racial nos Estados Unidos, mas também é “um verniz muito superficial”, disse Lee, por baixo do qual está “persistente, feio, sentimento anti-asiático. ”

Embora os asiático-americanos tenham níveis mais altos de integração em bairros e escolas predominantemente brancos, qualquer senso de assimilação não é garantido, disse Lee.

“Mesmo que você desfrute de alguma medida de riqueza ou status, seu sentimento de pertencimento é sempre precário”, disse ele, especialmente como um imigrante. As gerações subsequentes também têm de lutar para serem vistas como eternamente estrangeiras, mesmo quando a América é o único país que conhecem.

Muitos asiático-americanos, incluindo historiadores e profissionais de saúde mental citados nesta história, anteciparam o aumento na discriminação e violência anti-asiática que coincidiu com a pandemia de COVID-19 e foi exacerbado por mensagens insensíveis e xenófobas do antigo governo Trump.

O resultado foi uma crise crescente de saúde mental entre os americanos de origem asiática.

Pare a manifestação da comunidade de ódio asiático em San Jose, março de 2021. Foto de Jason Leung.

As barreiras à saúde mental para os asiático-americanos são culturais e estruturais

Para muitos americanos de origem asiática em particular, “há uma verdadeira fúria” e choque com os eventos recentes, disse Hsu, em comparação com aqueles que estavam mais acostumados a esperar assédio ou preconceito.

Alguns asiático-americanos estão até mesmo aprendendo sobre a história de violência da América contra a comunidade pela primeira vez. Embora os fatos sejam angustiantes em si mesmos, reconhecer a história de violência anti-asiática pode diminuir o fardo sobre a saúde mental individual.

“Entender o contexto tira um pouco da vergonha ou culpa que pode surgir quando as pessoas se sentem o alvo”, disse Hsu. Em vez de considerar a resposta emocional de alguém ao racismo como um problema de saúde mental individual, olhar o quadro mais amplo ajuda as pessoas a reconhecerem a questão como sistêmica, e não pessoal.

“Os americanos asiáticos têm três vezes menos probabilidade de buscar cuidados de saúde mental do que os americanos brancos.”

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Os asiático-americanos geralmente estão menos preparados para falar honestamente sobre como enfrentar discriminação ou assédio.

Hsu observou que as famílias negras tendem a estar mais acostumadas a conversar com seus filhos sobre racismo, um costume conhecido coloquialmente como “a conversa” entre afro-americanos e estudiosos da raça.

Mas, Hsu disse, para muitos asiático-americanos: “Nossas famílias raramente nos deram a linguagem para processar isso. Já ouvi muitos pacientes asiáticos dizerem coisas como: ‘Bem, minha família disse para trabalhar duro e ficar quieto, então tudo ficará bem.’ ”

O estigma para buscar cuidados de saúde mental, ou mesmo expressar emoções, é significativo entre as culturas asiático-americanas, disse Hsu. Os americanos asiáticos têm três vezes menos probabilidade de buscar cuidados de saúde mental do que os americanos brancos, de acordo com dados coletados em 2012 no National Latino and Asian American Study.

A falta de competência cultural entre os profissionais de saúde mental para abordar questões específicas dos asiático-americanos também é um grande desafio.

“Você não precisa ser asiático ou mesmo uma pessoa de cor” para ser um terapeuta culturalmente sensível, disse Hsu. “No entanto, muito poucos terapeutas realmente têm esse treinamento – e eu ouvi inúmeras histórias deles realmente causando danos e cometendo microagressões durante a sessão.”

Embora os principais conselhos de saúde, incluindo a American Psychological Association, tenham feito declarações sobre o valor da diversidade, “traduzir isso em ação é uma realidade totalmente diferente”, disse Hsu.

Criar espaço para falar – e ouvir – é um passo importante à frente

Os terapeutas asiático-americanos podem desempenhar um papel especialmente vital na criação de espaço e compreensão para aqueles que estão sentindo o peso dos eventos atuais.

“Estamos em um estado coletivo de luto e trauma agora”, disse Joy Lieberthal Rho, LCSW, uma clínica em Nova York que é coreana-americana. “A melhor coisa que posso fazer por meus clientes é ficar sentado com isso e segurá-lo.”

Apressar esse processo de luto pode sugerir que há uma solução fácil. “Nós realmente precisamos aprender que este será um processo muito longo”, disse Rho, acrescentando que as conversas desencadeadas por eventos infelizes recentes têm sido encorajadoras.

As pessoas também encontraram conforto na solidariedade da ação direta, em comícios e outros eventos que clamam por consciência e justiça. Mas ficar em sintonia com suas próprias necessidades emocionais também é importante. E para alguns asiático-americanos, isso pode significar dar um passo para trás.

“O trabalho sempre estará lá”, disse Hsu. “Se alguém precisa de um tempo para descansar e cuidar de si e para desligar um pouco as notícias, tudo bem.”

“Há um sentimento entre muitos asiático-americanos de, eu sinto como se tivesse gritado em um abismo.”

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O treinamento de espectadores, no qual os aliados aprendem como responder em caso de assédio ou pior, é uma forma de ação direta a ser tomada.

Lindsey Boylan, uma candidata progressista à presidência do distrito de Manhattan, convocou os nova-iorquinos a receber treinamento nesta primavera, após um ataque à luz do dia a um imigrante filipino de 65 anos que abalou a cidade. Boylan citou a organização Hollaback !, que oferece treinamentos gratuitos regularmente.

Nos relacionamentos com amigos e entes queridos asiático-americanos, é importante que os aliados enfatizem a escuta em vez da conversa, disse Rho. Tomar a iniciativa de se educar, em vez de esperar que amigos ásio-americanos estabeleçam as bases para eles, também é fundamental para ser um aliado de apoio.

“Seja alguém que expressa preocupação, mas não exige trabalho emocional”, disse Hsu.

Doar para organizações comprometidas com o apoio aos asiático-americanos é outra forma de intervir e ajudar.

GoFundMe criou o Support the AAPI Community Fund como um recurso abrangente que é distribuído por uma série de organizações locais. O site também hospeda eventos de arrecadação de fundos individuais para diversos grupos de defesa com foco na AAPI.

Defensores e organizadores também pediram às pessoas que apoiassem empresas de propriedade de ásio-americanos, que foram atingidas de forma desproporcional pela pandemia devido em parte à xenofobia.

Em última análise, há esperança e precedente histórico para a construção de coalizões entre diferentes grupos minoritários na demanda por justiça social. Com o clamor contra o ódio anti-asiático aumentando simultaneamente com o movimento Black Lives Matter, há um impulso poderoso para continuar pressionando por mais conversas e mudanças substantivas.

“Tanto quanto possível, não precisamos deixar a história ficar em segundo plano”, disse Lee. “Precisamos prestar atenção e ajudar uns aos outros”.

Como você pode ajudar:

  • Doe ou seja voluntário com Hollaback!
  • Doe para o Fundo Comunitário AAPI.
  • Angariação de fundos para organizações comunitárias ou de base AAPI em sua área.
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