Novo instrumento da NASA detecta ‘super-emissores’ de metano do espaço


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A Earth Surface Mineral Dust Source Investigation (EMIT) identificou mais de 50 hotspots de metano em todo o mundo.

Imagem de uma pluma de metano com pelo menos 4,8 km (3 milhas) de comprimento saindo de um grande aterro, onde o metano é um subproduto da decomposição, ao sul de Teerã, Irã, nesta imagem divulgada em 25 de outubro de 2022 pela NASA [Google Earth/Maxar/NASA/JPL-Caltech/via Reuters]

Cientistas da NASA, usando uma ferramenta projetada para estudar como a poeira afeta o clima, identificaram mais de 50 hotspots emissores de metano em todo o mundo, um desenvolvimento que pode ajudar a combater o potente gás de efeito estufa.

A NASA disse na terça-feira que sua Investigação da Fonte de Poeira Mineral da Superfície da Terra (EMIT) identificou mais de 50 “superemissores” de metano na Ásia Central, Oriente Médio e sudoeste dos Estados Unidos desde que foi instalado em julho a bordo da Estação Espacial Internacional.

Os hotspots de metano recentemente medidos – alguns já conhecidos e outros recém-descobertos – incluem extensas instalações de petróleo e gás e grandes aterros sanitários. O metano é responsável por cerca de 30% do aumento global das temperaturas até o momento.

“Restringir as emissões de metano é a chave para limitar o aquecimento global”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em um comunicado, acrescentando que o instrumento ajudará a “identificar” superemissores de metano para que tais emissões possam ser interrompidas “na fonte”.

Circulando a Terra a cada 90 minutos de seu poleiro a bordo da estação espacial a cerca de 400 km (250 milhas) de altura, o EMIT é capaz de escanear vastas extensões do planeta com dezenas de quilômetros de diâmetro, ao mesmo tempo em que se concentra em áreas tão pequenas quanto um campo de futebol.

O instrumento, chamado de espectrômetro de imagem, foi construído principalmente para identificar a composição mineral da poeira soprada na atmosfera da Terra de desertos e outras regiões áridas, mas provou ser capaz de detectar grandes emissões de metano.

“Alguns dos [methane] As plumas detectadas pelo EMIT estão entre as maiores já vistas – diferente de tudo que já foi observado do espaço”, disse Andrew Thorpe, tecnólogo de pesquisa do Jet Propulsion Laboratory (JPL) que lidera os estudos de metano.

Exemplos dos superemissores de metano recém-imaginados exibidos pelo JPL na terça-feira incluem um conjunto de 12 plumas de infraestrutura de petróleo e gás no Turcomenistão, algumas plumas se estendendo por mais de 32 km (20 milhas).

Os cientistas estimam que as plumas do Turcomenistão expelem coletivamente metano a uma taxa de 50.400 kg (111.000 libras) por hora, rivalizando com o pico de fluxo da explosão do campo de gás Aliso Canyon em 2015, perto de Los Angeles, que é uma das maiores liberações acidentais de metano na história dos EUA.

Dois outros grandes emissores eram um campo de petróleo no Novo México e um complexo de processamento de resíduos no Irã, emitindo quase 29.000 kg (60.000 libras) de metano por hora combinados. A pluma de metano ao sul da capital iraniana, Teerã, tinha pelo menos 4,8 km (3 milhas) de comprimento.

Funcionários do JPL disseram que nenhum dos sites era conhecido anteriormente pelos cientistas.

“À medida que continua a pesquisar o planeta, o EMIT observará lugares em que ninguém pensou em procurar emissores de gases de efeito estufa antes e encontrará plumas que ninguém espera”, disse Robert Green, investigador principal do EMIT no JPL, em um relatório. declaração.

Um subproduto da decomposição de material orgânico e o principal componente do gás natural usado em usinas de energia, o metano é responsável por uma fração de todas as emissões de efeito estufa causadas pelo homem, mas tem cerca de 80 vezes mais capacidade de retenção de calor libra por libra do que o dióxido de carbono .

Comparado com o CO2, que permanece na atmosfera por séculos, o metano persiste por apenas cerca de uma década, o que significa que as reduções nas emissões de metano têm um efeito mais imediato no aquecimento planetário.


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