Nova Zelândia luta com Delta – e Tucker Carlson


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Apesar das críticas internas e externas, a estratégia de bloqueio inicial do governo Ardern funciona e conta com o apoio dos neozelandeses.

A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, e o comissário de polícia, Andrew Coster, falam durante uma coletiva de imprensa em Wellington em 4 de setembro de 2021, depois que o país registrou sua primeira morte relacionada ao COVID em seis meses [Mark Mitchell/AFP]
A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, e o comissário de polícia, Andrew Coster, falam durante uma coletiva de imprensa em Wellington em 4 de setembro de 2021, depois que o país registrou sua primeira morte relacionada ao COVID em seis meses [Mark Mitchell/AFP]

Em 17 de agosto, um homem de 58 anos de Auckland tornou-se sintomático e testou positivo para COVID-19. Foi o primeiro caso comunitário de coronavírus na Nova Zelândia em quase seis meses.

Em poucas horas, a nação de cinco milhões passou para o nível de alerta quatro, parte de sua abordagem “vá duro, vá cedo”. Todas as viagens fora das casas das pessoas eram proibidas, exceto para buscar suprimentos, visitar farmácias ou fazer exercícios.

O país praticamente paralisou.

“Vimos as terríveis consequências de demorar muito para agir em outros países, não menos em nossos vizinhos”, disse a primeira-ministra Jacinda Ardern, ao anunciar a decisão do gabinete de impor um bloqueio naquela noite.

Em poucos dias, um caso cresceu para 21 casos. Depois de uma semana, para 148 casos. Em 31 de agosto, o cluster continha 612 casos.

Um mês depois de impor o bloqueio instantâneo, a Nova Zelândia dobrou a curva e pode ser capaz de eliminar um surto da potente variante Delta do COVID-19 – embora não haja certeza.

Até 20 de setembro, cerca de 1.051 pessoas em Auckland e 17 na capital, Wellington, estavam infectadas com o vírus, das quais 694 se recuperaram. Os rastreadores de contatos identificaram metodicamente dezenas de milhares de contatos – e centenas de locais de interesse – parte de um sistema de rastreamento atualizado, adaptado para lançar uma rede muito mais ampla em torno da variante Delta, muito mais transmissível.

O surto, agora espalhado por 20 subclusters, 10 dos quais foram epidemiologicamente ligados, apresenta o desafio mais sério de eliminação que a Nova Zelândia enfrentou até agora. Com seu fragmentado sistema de saúde pública sob intensa pressão por décadas de subfinanciamento, qualquer disseminação descontrolada da variante Delta deixaria os hospitais rapidamente sobrecarregados.

Mas os neozelandeses apoiaram as restrições, aderindo às suas “bolhas”, mascarando-se e observando pacientemente enquanto os casos atingiam o pico e depois começavam a diminuir – embora a cauda do surto esteja se mostrando persistente.

Se o país realmente eliminar esse surto, mais uma vez validará a abordagem “vá duro, vá cedo” que as autoridades adotaram nos últimos 18 meses. Com Auckland definido para passar para o nível de alerta mais permissivo três às 23h59 de 21 de setembro, os números dos casos nas próximas semanas serão observados de perto para qualquer sinal de propagação incontida.

Direito e denúncia

No entanto, como ocorreu com os surtos anteriores, o clamor dos críticos do governo começou quase imediatamente, um coro de queixas.

Os interesses especiais das empresas lavaram suas mensagens através de uma mídia acrítica – “certeza”, eles gritavam, enquanto pressionavam para que os níveis de alerta fossem baixados.

“Também sabemos que, em regime de lockdown, o Tesouro previu que custaria ao país NZ $ 1,45 bilhão [$1.02bn] por semana – e esse é apenas o impacto econômico ”, disse o executivo-chefe da Câmara de Comércio de Empregadores de Canterbury, Leeann Watson, à emissora Newstalk ZB.

Incrivelmente, com menos de uma semana de bloqueio, a diretora executiva do Export New Zealand, Catherine Beard, reclamou ao Stuff, o site de notícias mais popular do país, que o ambiente de negócios estava ficando “difícil” para os exportadores, enquanto fazia lobby por pontos de isolamento mais gerenciados para viajantes a negócios – ou auto-isolamento. “Alguns desses negócios são multimilionários, então a situação é muito estressante”, disse ela.

Alguns no setor de hospitalidade reclamaram dos limites para reuniões e ameaçaram reter impostos, enquanto exigiam assistência “direcionada” do governo.

“Agora é 100 por cento [Ministry of] A saúde comanda o show ”, disse a executiva-chefe da Hospitality New Zealand, Julie White, de acordo com Stuff. “Ninguém os está aconselhando comercialmente.”

A maioria dos neozelandeses preferiria, presumivelmente, que o Ministério da Saúde – em oposição aos grupos de interesse de hospitalidade – respondesse à ameaça apresentada por um patógeno letal transportado pelo ar.

O ritmo “glacial” do lançamento de vacinas no país também foi evitado em manchete após manchete.

Talvez, como afirmam a oposição política e os repórteres, a implantação tenha sido “lenta”.

Talvez o governo pudesse ter instruído o regulador médico Medsafe para conduzir uma avaliação menos rigorosa da vacina da Pfizer, sob protocolos de emergência.

“Outro [possibility] é ”, especulou Craig McCulloch, editor político adjunto da Radio New Zealand,“ que os negociadores do governo chegaram atrasados ​​à festa, fizeram um trabalho ruim e conseguiram um acordo injusto ”.

Ou talvez o aumento da demanda global em meio à pandemia, a capacidade finita da Pfizer de fornecer vacinas a um vasto conjunto de países e o poder de compra limitado da Nova Zelândia e o status amplamente livre de COVID explicam o “atraso”. Certamente, a Organização Mundial da Saúde descreveu o acúmulo de vacinas pelas nações ricas como se aproximando de um “fracasso moral catastrófico”.

Quando a Pfizer conseguiu entregar grandes remessas em meados de julho, a Nova Zelândia viu um aumento dramático no programa de vacinação, conforme as autoridades haviam prometido por meses.

No mínimo, o lançamento do país – um enorme empreendimento logístico – foi em grande parte uma história de sucesso, conduzida em um ambiente de incrível incerteza e dependente de uma força de trabalho já sobrecarregada. Além disso, desempenhou um papel fundamental no apoio aos esforços de vacinação nas Ilhas Cook.

Em 20 de setembro, cerca de 4.711.410 doses da vacina foram administradas, perto do fornecimento, com 1.618.673 pessoas agora totalmente vacinadas.

Em meio ao barulho crescente, ao direito e à denúncia, até mesmo comentaristas do exterior entraram em ação.

O apresentador da Fox News, Tucker Carlson – agitando o sentimento anti-bloqueio – sugeriu que a Nova Zelândia forneceu um modelo de como seus telespectadores seriam subjugados pela administração de Joe Biden.

“Até onde eles podem ir? […] Um único caso COVID na Nova Zelândia, não uma morte de COVID, mas um caso de COVID fechou o país inteiro. ”

Escrevendo no Daily Telegraph da Grã-Bretanha, um comentarista chamou o surto de “justiça poética” e afirmou que “uma nação outrora acolhedora está se transformando em uma distopia isolada, onde as liberdades são retiradas em um piscar de olhos e os de fora são evitados”.

Embora essas críticas sejam expressas na linguagem da defesa das liberdades civis, elas se reduzem a variantes do argumento “aprenda a viver com COVID”.

Ou dito de outra forma: “a cura não pode ser pior que a doença”.

Afinal, a economia deve reinar suprema.

Soa familiar?

‘Agulhas nos meus olhos’

A estratégia de eliminação da Nova Zelândia depende da adesão do público. Pesquisas recentes mostram que cerca de 84% do público apóia o último bloqueio.

Como em surtos anteriores, Ardern usou uma linguagem clara e empática para tranquilizar e unificar uma nação frequentemente dividida politicamente. Essas reuniões são realizadas na teatreta do parlamento e geralmente apresentam a Diretora-Geral da Saúde, Dra. Ashley Bloomfield.

Para muitos na Nova Zelândia, as coletivas de imprensa diárias fornecem uma janela detalhada sobre como as autoridades gerenciam os surtos e têm sido a chave mais visível para o sucesso da estratégia de eliminação.

“Para todos os habitantes de Auckland, vocês fizeram um trabalho incrível até agora protegendo a si mesmos, sua família e sua comunidade”, disse Ardern em 13 de setembro, ao anunciar que Auckland ficaria em nível de alerta quatro por mais uma semana. “Temos uma grande dívida de gratidão com você … mas os casos estão nos dizendo que temos trabalho adicional a fazer.”

Os eleitores recompensaram o Partido Trabalhista de Ardern por esse tipo de abordagem humana e sua gestão excepcional da ameaça viral nas eleições nacionais de outubro passado, concedendo-lhe uma maioria absoluta.

A oposição política julga esses briefings como uma ameaça política e rotineiramente os denigre como Ardern falando em “O Pódio da Verdade”.

Com o retorno dos briefings diários em 17 de agosto, locutores de direita e alguns jornalistas começaram a ridicularizar os briefings, exatamente no momento em que a confiança nas autoridades precisava ser reforçada.

Há uma diferença entre “responsabilizar o poder” e tentar deliberadamente, por razões puramente políticas partidárias, minar a percepção pública de que a resposta do COVID-19 está sendo bem administrada.

“Eu tentei, realmente tentei, mas eu queria enfiar agulhas nos meus olhos por cerca de quatro minutos”, disse Kate Hawkesby do Newstalk ZB, um dia após o retorno das coletivas de imprensa às 13h. “Eu tinha esquecido como é destruidor de almas ser falado como uma criança de três anos.”

Na mesma estação, o marido de Hawkesby, Mike Hosking, dublou “gobbles” de peru e efeitos sonoros de buzina de caminhão em uma entrevista gravada com a ministra de saúde associada, Ayesha Verrall.

O editor político do Newstalk ZB, Barry Soper, em um relatório sobre um homem de Auckland cuja cirurgia renal foi adiada devido à falta de pessoal, carregou o preâmbulo de sua história com frases como “seu altar” e “pratique o que eles pregam”.

Ele também emitiu um apito notável para a extrema direita da Nova Zelândia, o tipo de pessoa que acredita que Ardern – um político centrista bastante moderado – está transformando o país em uma ditadura comunista.

“Se você já se perguntou como deve ter sido viver em um estado totalitário, talvez não se pergunte mais.”

Esse absurdo continuou e continuou.

Alguns repórteres de galerias de imprensa começaram a reclamar da duração das apresentações de Ardern, enquanto Jason Walls, um repórter político do Newstalk ZB, acessou o Twitter para reclamar de Bloomfield dizendo “finalmente” duas vezes.

Isso mostra como a mídia fundamentalmente entendeu mal o que são os briefings: anúncios de serviço público.

Eles são para o público. Os repórteres são convidados como uma verificação e, como tal, devem resistir ao impulso de exigir uma palavra sobre como esses anúncios são estruturados.

Até mesmo o New York Times conseguiu lavar as mensagens direcionadas aos briefings, citando o ex-funcionário do Partido Nacional e comentarista político Ben Thomas – que parece determinado a denegrir Bloomfield.

“Ele [Bloomfield] tem … seguidores semelhantes a um culto ”, disse Thomas. “O país tem um grande tipo de devoção parassocial a ele, o que é muito novo na Nova Zelândia.”

Aparentemente, Thomas nunca ouviu falar de Michael Joseph Savage, que fundou o estado de bem-estar da Nova Zelândia na década de 1930 e cuja foto emoldurada ficou pendurada em residências por todo o país por décadas.

Independentemente disso, tudo isso é um esforço político partidário bastante óbvio, impulsionado tanto pela ideologia quanto pela dinâmica do mercado.

Muitos repórteres e comentaristas da New Zealand Media and Entertainment (NZME), dona do New Zealand Herald e Newstalk ZB, parecem incapazes de aceitar que sua tribo política preferida não está mais no poder.

De maneira mais crítica, em uma época em que a mídia de notícias tenta cada vez mais atrair assinantes atendendo aos seus valores sociais e políticos, a NZME parece estar cercando os olhos de centro a extrema-direita.

Está, essencialmente, se tornando a Fox News da Nova Zelândia.

Um admirável mundo novo

A sensação na Nova Zelândia é que este pode ser o último bloqueio no estilo marreta do país, embora se espere que os funcionários não retirem os bloqueios por completo.

O objetivo é vacinar o maior número possível de pessoas, avaliar o impacto da abertura e, então, começar a abrandar algumas restrições de fronteira, se possível. Sem dúvida, certos setores – turismo, hospitalidade, horticultura, mídia – continuarão a aplicar pressão implacável.

No entanto, quando a nação se reconectar mais plenamente às redes de comércio e viagens globais, as superestradas da hiperglobalização que espalharam doenças e mortes por todo o mundo, quando os surtos inevitáveis ​​vierem, haverá um pedágio.

As opiniões expressas neste artigo são do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.


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