Nova subvariante AY.4.2 do delta coronavírus: o que sabemos até agora


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Os especialistas estão rastreando uma nova mutação da variante Delta do coronavírus relatada em dezenas de países.

A UK Health Security Agency (UKHSA) rotulou AY.4.2 como uma variante sob investigação [File: Matt Dunham/AP]

Autoridades de saúde e cientistas estão acompanhando de perto uma nova mutação do coronavírus em meio a preocupações de que ele possa ser mais transmissível do que a cepa original.

Uma subvariante da variante Delta do vírus rotulado AY.4.2 foi detectada em dezenas de países, com a grande maioria dos casos sendo relatados no Reino Unido.

“Um aumento no AY. 4.2 submissões de sequência têm sido observadas desde julho ”, disse a Organização Mundial da Saúde (OMS) em sua atualização epidemiológica semanal esta semana.

Ele disse que 93 por cento dos casos AY.4.2 foram relatados no Reino Unido, onde a cepa estava gradualmente contribuindo para uma proporção maior de casos e era responsável por cerca de 5,9 por cento do total de casos de Delta relatados lá na semana que começou em 3 de outubro.

“Estudos epidemiológicos e laboratoriais estão em andamento” para avaliar se houve uma mudança na transmissibilidade ou uma diminuição no efeito dos anticorpos repelirem o vírus, acrescentou a agência de saúde das Nações Unidas.

A Health Security Agency do Reino Unido (UKHSA) na semana passada rotulou AY.4.2 como uma “variante sob investigação”, mas apesar de sua disseminação, ainda não foi rotulada como uma “variante de preocupação”.

Aqui está o que sabemos até agora:

Qual é a nova cepa AY.4.2?

A subvariante é uma evolução da variante Delta altamente transmissível do coronavírus. Os cientistas descobriram três mutações, incluindo duas na proteína spike, a parte do vírus que permite que ele se ligue e invada as células do corpo.

A nova cepa foi encontrada em pelo menos 42 países, de acordo com uma atualização epidemiológica da OMS, incluindo Reino Unido, Índia, Israel, Estados Unidos e Rússia.

A subvariante, que alguns rotularam como “Delta Plus”, contém alterações que podem dar ao vírus vantagens de sobrevivência em relação a outras variantes.

Anteriormente, as variantes geraram novos surtos de casos de coronavírus. A variante Alpha se espalhou amplamente depois de ser descoberta no Reino Unido no final de 2020, e a variante Delta se tornou a cepa dominante do vírus em todo o mundo desde que foi descoberta na Índia no final de 2020.

No entanto, os especialistas observaram que o AY.4.2 não se tornou a cepa dominante nos países onde foi relatado.

“Atualmente, a cepa foi encontrada em alguns outros países, mas não está se tornando predominante”, disse a Dra. Roselyn Lemus-Martin, que possui um PhD em biologia molecular e celular pela Universidade de Oxford, à Al Jazeera.

“É possível que vejamos uma situação semelhante à da cepa Lambda … no início, as pessoas ficaram preocupadas, mas eventualmente sua presença foi diluída em lugares como os EUA ou o Reino Unido”, acrescentou ela.

Os especialistas também notaram que mutações semelhantes foram testemunhadas em outras variantes e outras linhagens da variante Delta, sem ter um grande efeito no vírus.

A variante Delta continua sendo “de longe a variante mais dominante em termos de circulação global”, disse Maria Van Kerkhove, epidemiologista da Organização Mundial da Saúde, em uma sessão pública no início de outubro.

“Delta é dominante, mas Delta está evoluindo”, disse ela, acrescentando que quanto mais o vírus circula, maiores são as chances de sofrer mutação.

AY.4.2 é mais transmissível do que Delta?

Ainda não está claro “se é mais transmissível ou se é mais capaz de escapar de qualquer imunidade que temos por meio da vacinação”, disse o Dr. Patrick Tang, chefe da Divisão de Ciências Patológicas da Sidra Medicine no Qatar à Al Jazeera.

“Não temos dados suficientes para apontar um caminho ou outro.”

Especialistas alertaram que a disseminação da variante pode ser resultado de uma série de fatores, incluindo medidas de saúde pública estabelecidas pelos governos ou a adesão a essas medidas.

“As pequenas mudanças no vírus quase nunca estão causando um aumento na transmissão. O aumento da transmissão … é realmente uma indicação da resposta da saúde pública ou conformidade com as medidas de saúde pública ”, acrescentou.

Segundo Lemus-Martin, não está claro se a sua propagação no Reino Unido decorre de razões biológicas ou se está ligada às “condições epidemiológicas no Reino Unido”.

“No Reino Unido, as medidas atuais contra o COVID-19 são muito frouxas, praticamente não as seguem mais e não sabemos se esse pode ser o motivo da disseminação”, acrescentou.


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