Nick (36): 4 anos em recuperação


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Ilustração de Alyssa Kiefer

Como um cara do rock and roll ao longo da vida e fornecedor de argumentos literários pretensiosos, a bebida e seus muitos acessórios vieram com o território. Desde o início, eu achei a vibração – e às vezes até o dinge – da vida de festa extremamente atraente.

Mas, mais do que isso, havia essa estética a defender: o escritor bêbado. Hemingway em couro e correntes com uma guitarra elétrica, se é que você me entende.

Foi legal, e toda a imagem foi alimentada por bebida e uma eclética, embora inconsistente, irmandade de psicodélicos, uppers, ocasionalmente downers, e absolutamente sempre cannabis.

Por um tempo – um tempo surpreendentemente longo, na verdade – tudo isso estava mais ou menos bem. Houve emoções e calamidades, com certeza, mas é difícil dizer que algo realmente terrível aconteceu. Muitas ligações fechadas, talvez. É difícil saber o que foi e o que não foi por perto. Mas eu bebia muito – muito, muito – todos os dias por pelo menos uma década ou mais.

Lembro-me de uma vez quando alguns amigos e eu estávamos fazendo uma pesquisa sobre drogas que perguntava quantas vezes você desmaiou na vida: 0 vezes, 1 a 2 vezes ou 3 ou mais vezes. Achamos essa escala hilária. Nossas lembranças de tudo o que aconteceu depois da meia-noite eram altamente suspeitas.

Então, quando eu tinha 30 e poucos anos, minha carreira de repente se tornou uma coisa animada que exigia minha atenção, e um obstáculo estava me segurando: as ressacas diárias estavam destruindo minha escrita.

Por muito tempo, a bebida pareceu ajudar no meu trabalho, mas de repente se tornou meu maior obstáculo.

Eu sabia que tinha que fazer algo a respeito, mas não conseguia quebrar o hábito. Beber parecia menos uma compulsão do que um fato da vida, como respirar ou odiar Bono. Há algumas coisas que você simplesmente faz, e você nem sabe ao certo por quê.

Por algum tempo, tive dificuldade em diminuir o ritmo do meu consumo de álcool, mas quando me mudei para o exterior e me afastei de todos que conhecia, isso me deu o espaço de que precisava para fazer isso acontecer.

Durante a pandemia, quase não bebi. Talvez alguns drinques por mês. Acho que, ao deixar o álcool longe por vários anos, criei a distância necessária para visitá-lo de vez em quando de maneira mais saudável. Também ajuda o fato de agora ter a tolerância de um garoto de 14 anos.

Como você define sobriedade?

Acho que sobriedade significa ter ideias claras de por que você tomaria ou não uma bebida ou droga, entender como você agiria sob a influência disso e, em seguida, tomar decisões sábias de acordo com isso.

Para algumas pessoas, isso pode significar abstinência completa. Há outros que têm relacionamentos saudáveis ​​com suas substâncias de escolha e seu uso é inteiramente consciente ou sóbrio.

Para mim, estar sóbrio significa fazer escolhas conscientes sobre quando e por que bebo. Por exemplo, sei que posso usar álcool para comemorar uma ocasião feliz, mas reconheço que o uso repetido ou a automedicação não traz as consequências desejáveis.

Qual é a maior coisa que você aprendeu sobre si mesmo na recuperação?

O que mais me surpreendeu foi poder escrever e criar arte sóbrio. Eu percebi que, em muitos aspectos, minha arte está muito melhor do que antes – mais consistente, focada e cuidadosa.

Quando comecei a pensar em desacelerar meu rolo de bebida, tive a impressão de que era parte integrante de meu estilo de vida criativo e psique, e fiquei com medo de me tornar chato e sem inspiração.

Essa, fiquei sabendo mais tarde, é uma preocupação extremamente comum entre os artistas em recuperação. Mas não é verdade. Essa é a parte sedenta do seu cérebro que sussurra mentiras.

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Houve um elemento de recuperação mais difícil do que você esperava?

Nunca houve um momento em que pensei que seria fácil, e nunca foi.

Eu tenho um histórico ruim com controle de impulsos e quando você está viajando pelo mundo todo, você se depara com muitos impulsos emocionantes. Em nossa cultura, esses impulsos parecem quase sempre incluir bebida. Isso tem sido extremamente desafiador. Mas eu esperava isso.

Qual é a coisa menos convencional que você tentou em sua jornada de recuperação?

Não convencional … por onde começar? Meu estilo de vida é extremamente pouco convencional em primeiro lugar.

Pegar e mover-se ao redor do mundo ajudou. É difícil estar bêbado na Tunísia – não impossível, mas difícil, ou pelo menos mais difícil. E é fácil ficar longe da bebida quando você está em Bangkok, não conhece ninguém e passa todo o seu tempo livre caminhando por wats budistas – ou em qualquer lugar, fazendo qualquer coisa.

A questão é que viajar dá a você a distância de que você precisa de suas influências e tentações habituais.

Também usei psicodélicos para fins terapêuticos e isso certamente ajudou. Isso me permitiu chegar – ou pelo menos chegar mais perto – da raiz do que me levou a me automedicar. E me ensinou táticas alternativas de vida que têm melhores resultados.

O que alguém pode realmente dizer sobre como os psicodélicos ajudam? Para mim, eles realmente se viraram e sacudiram o velho Etch A Sketch da mente.

Houve algum elemento de recuperação que acabou sendo mais fácil do que você esperava?

O fato de ter conseguido me envolver novamente com o álcool de maneira saudável me surpreendeu. Por muito tempo, pensei que não poderia beber um gole sem beber mais 26. E por muito tempo, isso foi verdade.

Mas depois de dar uma boa distância, fiquei surpreso ao descobrir que posso tomar alguns drinques de vez em quando sem que a espiral cresça novamente. Acho que ajuda o fato de eu ter trabalhado muito comigo além de beber enquanto ficava sóbrio. Então, agora, quando bebo, estou em um espaço mais saudável e não medicinal para isso, psicologicamente falando.

Qual é o conselho menos útil que você recebeu sobre a recuperação?

Existe esse equívoco comum de que sempre tem que ser tudo ou nada. Isso simplesmente não é o caso para todos. As pessoas se enquadram em um amplo espectro em termos de sua relação com o álcool, as drogas e a sobriedade.

E para algumas pessoas, meio passo é melhor do que nenhum passo. É uma coisa muito pessoal, e os evangelistas puritanos não falam por todos.

Se você pudesse dizer uma coisa ao seu eu antes da recuperação, o que seria?

Não necessariamente acho que há algo que eu “diria” ao meu eu pré-recuperação. Esse cara não teria escutado e, na verdade, provavelmente teria incentivado o oposto do resultado desejado. E não tenho muitos arrependimentos.

Eu sei o que gostaria de ter ouvido: você não precisa ser fodido para ser criativo e perde muitas oportunidades legais quando está perdido o tempo todo.


Nick Hilden é um escritor de cultura e estilo de vida cujo trabalho apareceu no Daily Beast, Scientific American, Salon, Los Angeles Times, Men’s Health, Thrillist e muito mais. Você pode conferir seu trabalho em www.NickHilden.com, e você pode acompanhar suas viagens e obter atualizações via Instagram (@ nick.hilden) ou Twitter (@nickhilden)

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