Nenhum ‘renascimento’ da energia nuclear enquanto a Europa luta contra a crise de energia


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A invasão russa da Ucrânia desencadeia mudanças incrementais na questão divisiva, mas nenhum grande pivô de sete meses de luta.

Uma visão geral mostra as duas torres de resfriamento e reatores da usina nuclear Electricite de France em Chooz, França [File: Pascal Rossignol/Reuters]

A energia nuclear, e a pesada bagagem de segurança que ela carrega, há muito divide a opinião europeia, com países individuais traçando caminhos muito divergentes sobre o papel da indústria na futura sustentabilidade energética e planos de segurança.

A invasão russa da Ucrânia trouxe novamente a questão atômica à tona, enquanto as nações lutavam por soluções de curto prazo antes da chegada do inverno, bem como salvaguardas de longo prazo, para evitar convulsões energéticas semelhantes nos próximos anos.

Mas após oito meses de combates na Ucrânia e uma crise energética agravada mais recentemente pela suposta sabotagem dos oleodutos arteriais Nord Stream 1 e 2 Rússia-Europa no Mar Báltico, os governos europeus que há muito se opõem à energia nuclear mostraram apenas mudanças em suas atitudes, que foram informadas por anos de preocupações sobre resíduos nucleares e segurança.

Um pivô mais amplo permaneceu ausente.

“Não estamos falando de um renascimento nuclear, como tal”, disse Nicolas Berghmans, especialista em energia e clima do Instituto para Desenvolvimento Sustentável e Relações Internacionais (IDDRI), com sede na França, “mas talvez mais de uma mudança da maré.”

“Um verdadeiro renascimento nuclear seria se a Europa decidisse investir em mais usinas nucleares.”

Disse Mark Hibbs, um membro sênior não residente baseado na Alemanha no Carnegie Endowment for International Peace: “Eu não vejo uma grande [nuclear power] divisor de águas do que está acontecendo na Ucrânia.”

Em vez disso, a situação reforçou algumas tendências entre os países que já compraram energia nuclear, disse ele, ao mesmo tempo em que retarda a eliminação gradual da tecnologia de alguns oponentes.

A hesitação nuclear da Europa

A oposição à energia nuclear, juntamente com outros fatores, criou um declínio geral de 25% na eletricidade produzida pela divisão de átomos na União Europeia de 27 países de 2006 a 2020, de acordo com a ala executiva do bloco, a Comissão Europeia.

Até 2020, a UE produziu 24% da eletricidade total do bloco a partir de usinas nucleares, com 13 países operando reatores nucleares: França, Bélgica, Alemanha, Bulgária, República Tcheca, Finlândia, Hungria, Holanda, Romênia, Eslováquia, Eslovênia, Espanha e Suécia.

Os países que já têm capacidade de energia nuclear, de acordo com Hibbs, provavelmente enfrentarão as maiores demandas devido ao conflito na Ucrânia, principalmente porque as licenças de usinas de 30 a 40 anos começam a expirar.

“Haverá pressão sobre os governos e a indústria europeus para continuar operando suas usinas nucleares”, disse ele, acrescentando que a pressão aumentará à medida que o conflito se prolongar.

Fora da UE, no primeiro semestre de 2022, a energia nuclear representou cerca de 40% da produção de eletricidade na Suíça, 15% da produção do Reino Unido, cerca de 50% da eletricidade na Ucrânia devastada pela guerra, cerca de 20% na Rússia e um pequena percentagem na Bielorrússia.

Mais notavelmente, a Alemanha mostrou uma ligeira mudança em sua política de energia nuclear desde a invasão russa, com o ministro da Economia, Robert Habeck, confirmando no final de setembro os planos de adiar a desativação nuclear completa do país, inicialmente prevista para o final de 2022, observando lacunas no fornecimento de eletricidade como resultado da invasão russa da Ucrânia estavam sendo “observadas com preocupação”.

A Alemanha estenderia a vida útil de dois dos três reatores nucleares restantes até o primeiro semestre de 2023 para oferecer uma “reserva de emergência”, disse o governo.

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A Bélgica também decidiu estender a vida útil de dois reatores nucleares em 10 anos, estendendo-se além do prazo de 2025 do governo para eliminar toda a energia nuclear. O governo, no entanto, procedeu no final de setembro para fechar uma de suas quatro usinas restantes, apesar dos protestos contra o aumento dos preços da energia.

“Há uma mudança de política na Alemanha, mas não uma grande reversão ou algo nesse sentido”, disse Jonathan Cobb, diretor de comunicações da Associação Nuclear Mundial, uma organização internacional que apoia a energia nuclear.

Enquanto isso, “Bélgica [extending the life of two nuclear plants] poderia ser um primeiro passo em uma mudança na política, uma mudança no impulso da política nuclear, que no futuro poderia levar a propostas de novas construções…

A Bélgica e a Alemanha, juntamente com a Suíça e a Espanha, estavam entre os países que se mobilizaram para eliminar gradualmente suas indústrias após o desastre de Fukushima no Japão em 2011, no qual um terremoto e um tsunami causaram três derretimentos nucleares e uma série de explosões de hidrogênio que liberaram radiação em a atmosfera e a água contaminada no Oceano Pacífico.

O desastre, que forçou a evacuação de cerca de 154.000 pessoas e deve levar décadas para ser limpo, teve um efeito profundo no cenário atual da energia nuclear na Europa, somando-se às preocupações sobre a segurança nuclear provocadas pelo desastre de Chernobyl em 1986, que precedeu a A proibição da Itália e da Áustria de produzir energia nuclear.

Mais recentemente, o Greenpeace, uma organização que há muito se opõe à energia nuclear, apontou os combates em torno da usina nuclear de Zaporizhzhia, tomada pela Rússia, na Ucrânia, como um exemplo do perigo sempre presente de depender da energia nuclear como fonte de energia.

Dinamarca, Irlanda e Sérvia, países que não possuem indústrias de energia nuclear, têm proibições de longa data de desenvolver a tecnologia. Outros, como a Grécia, evitaram a tecnologia por medo de desastres naturais.

Caminhos divergentes

Enquanto isso, vários países europeus têm, há décadas, visto a energia nuclear como fundamental para seu futuro energético, particularmente em meio aos esforços regionais e globais para reduzir as mudanças climáticas. Outros, em anos mais recentes, anunciaram planos para desenvolver a energia nuclear.

Tanto a Comissão Europeia quanto o Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (IPCC) enfatizaram a energia nuclear em seus caminhos para cumprir os compromissos climáticos do Green Deal da UE, que busca reduzir as emissões líquidas de efeito estufa na Europa em 55% dos níveis de 1990 até 2030 , e o Acordo Climático de Paris, que busca limitar o aquecimento global abaixo dos níveis pré-industriais de 1,5 graus Celsius (2,7 graus Fahrenheit).

Grupos ambientalistas há muito rejeitam a noção de que a energia nuclear é um recurso sustentável, apontando para os desafios de longo prazo do armazenamento de resíduos nucleares.

Ainda assim, analistas disseram que o novo desenvolvimento europeu pode ser reforçado por uma decisão da Comissão Europeia de incluir energia nuclear e gás natural em sua chamada “taxonomia” de investimento verde, que define o padrão para quais investimentos podem ser comercializados como sustentáveis. A proposta de classificação foi veementemente contestada pela Alemanha, Áustria e Luxemburgo.

As consequências da mudança climática e a urgência da guerra na Ucrânia se encaixaram, de acordo com Hibbs, da Carnegie, e “ressaltam as razões políticas subjacentes que levaram vários países da Europa nas últimas décadas a implantar usinas nucleares”.

Compromissos recentes com a energia nuclear foram anunciados por vários países após a cúpula do clima das Nações Unidas em novembro de 2021, COP26.

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Na França, que há muito é um centro de desenvolvimento e tecnologia de energia nuclear europeia, respondendo por 56 dos pouco mais de 100 reatores operáveis ​​da UE, o presidente Emmanuel Macron pareceu desviar dos planos anteriores que buscavam reduzir a dependência do país da energia nuclear de cerca de 70% de sua produção de eletricidade para 50% até 2035.

Em fevereiro, poucos dias antes da invasão russa da Ucrânia, Macron anunciou um plano de US$ 57 bilhões para construir seis reatores nucleares de próxima geração no país, começando em 2028, com opção de construir mais oito até 2050.

O governo de coalizão da Holanda também propôs, em dezembro de 2021, a construção de duas novas usinas nucleares, revivendo o que há muito era considerado uma indústria paralisada para tornar o país “menos dependente das importações de gás”. Um número crescente de legisladores tem pressionado o país a se inclinar ainda mais para a energia nuclear em meio à guerra na Ucrânia.

No Reino Unido, o ex-primeiro-ministro Boris Johnson anunciou em abril planos para construir oito novas usinas nucleares como parte de um plano para proteger o país dos “vagarismos dos preços globais do petróleo e do gás” e da “chantagem” da Rússia. Os críticos em grande parte rejeitaram a proposta como tardia e muito cara.

Enquanto isso, a Polônia está de olho na energia nuclear, enquanto procurava se livrar do carvão denso em carbono, do qual dependia para 70% de sua eletricidade em 2021.

O governo aprovou uma legislação em agosto destinada a acelerar os preparativos e a implementação nuclear. Isso seguiu-se a Varsóvia, em setembro de 2021, anunciando planos para construir seis reatores nucleares no país, com o primeiro a ser concluído até 2033 – um cronograma descartado como irreal pelos críticos.

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Sem soluções de curto prazo

Ainda assim, um pivô mais imediato foi amplamente limitado pela realidade de que a capacidade da energia nuclear para enfrentar os desafios energéticos de curto prazo da Europa é “bastante limitada”, de acordo com Cobb.

“E a razão para isso é que, na maioria dos países, a energia nuclear opera no modo de carga de base. Então, já é verdade que as usinas nucleares tendem a operar em tempo integral”, disse ele. “Eles não são como as usinas de gás que operam no pico de carga, produzindo eletricidade, quando a demanda é mais alta. Eles estão sempre operando”.

Enquanto isso, o desenvolvimento de novas instalações nucleares continua sendo uma ambição assustadora, cara e de muitos anos, com uma alta barreira de entrada, disse Berghmans, do IDDRI.

“É uma indústria complexa”, disse ele. “Você precisa de uma grande infraestrutura. Você precisa planejar onde você pode colocar essas instalações. Você precisa de know-how nuclear, que não é tão difundido como costumava ser na Europa.”

Os defensores da nova geração de pequenos reatores modulares (SMRs), que podem ser construídos fora do local e transportados, disseram que a nova tecnologia pode oferecer um desenvolvimento mais eficiente e mais barato, embora as usinas ainda estejam a anos de operação e tenham aumentado sua própria segurança exclusiva. preocupações.

E embora os analistas de energia nuclear tenham dito que a cadeia de suprimentos nuclear é geralmente mais estável e mais fácil de redirecionar do que a de muitos combustíveis fósseis, particularmente o gás natural, ela não vem sem seus próprios problemas com a Rússia.

Em 2020, as concessionárias da UE importaram cerca de 20% de seu urânio natural, o recurso fundamental necessário para produzir energia nuclear, da Rússia. O bloco também recebeu 26% de seus serviços de enriquecimento, o processo necessário para alterar a composição do urânio antes que ele possa ser usado para criar energia, da Rússia, segundo a Comunidade Européia de Energia Atômica (Euratom).

Bulgária, República Tcheca, Finlândia, Hungria, Eslováquia e Ucrânia também operam atualmente reatores nucleares de fabricação russa, levantando questões sobre suas necessidades de longo prazo de peças e serviços específicos de fabricação russa, de acordo com uma análise de Matt Bowen e Paul Dabbar, da Centro de Política Energética Global da Universidade de Columbia.

Até o momento, a indústria nuclear da Rússia escapou amplamente das sanções ocidentais.

Interrupções recentes nas usinas de energia francesas, por causa de manutenção, problemas de corrosão e estresse térmico, também reforçaram a hesitação de longa data em relação à energia nuclear, de acordo com Carole Nakhle, fundadora da organização de consultoria Crystol Energy.

“Lembre-se, um dos problemas que a UE enfrentou e que tornou a crise atual ainda pior foram as interrupções nucleares na França”, disse ela à Al Jazeera. “A França, que normalmente exporta eletricidade, teve que importar este ano porque suas usinas não conseguiram acompanhar.”

Dada a miríade de desafios que continuam a cercar a energia nuclear, os governos estão mais propensos a ver as energias renováveis, como a eólica e a fotovoltaica, como alternativas “mais econômicas” à segurança e sustentabilidade energéticas, de acordo com Berghmans.

“A maioria dos esforços agora se baseia no desenvolvimento de energias renováveis, é o que você pode ver na estratégia europeia em resposta à crise russa”, disse ele. “A Nuclear ainda não é uma solução compartilhada na Europa.”


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